DMT: ¿puerta de entrada a la realidad, fantasía o qué?

En publicaciones anteriores (aquí y aquí) hablé sobre la droga psicodélica DMT, y el hecho notable de que muchos usuarios de esta sustancia reportan encuentros con entidades no humanas que a menudo parecen convincentemente reales. En relación con esto, se han hecho algunas afirmaciones extraordinarias sobre la experiencia de DMT, como que los usuarios visitan "realidades autónomas" que parecen tener algún tipo de existencia duradera, aunque la validez de tales afirmaciones está abierta a discusión. Además, se necesita una investigación más detallada para ayudar a comprender la naturaleza de la experiencia de DMT a fin de poner a prueba algunas de estas afirmaciones. En particular, me interesaría saber si las experiencias de 'entidad' están relacionadas con las características psicológicas de los usuarios.

Can DMT really allow people to perceive another dimension of reality?
¿Puede DMT realmente permitir que las personas perciban otra dimensión de la realidad?

Los usuarios de DMT han reportado experiencias bastante extraordinarias, como visiones de paisajes extraterrestres, incluidas estaciones espaciales, junto con encuentros con extrañas entidades no humanas, incluidos insectos gigantes, duendes, cactus inteligentes y más. El fenómeno de encontrar entidades no humanas bajo la influencia de DMT ha inspirado el debate sobre lo que podrían ser realmente. Por ejemplo, un artículo en el sitio web Erowid discute un rango de posibilidades, incluyendo puntos de vista escépticos de las entidades como alucinaciones, o tal vez aspectos personificados de la mente inconsciente del usuario, así como puntos de vista más especulativos que tienen una existencia real de algún tipo, quizás en una realidad alternativa. En dos libros, DMT: The Spirit Molecule y el más reciente Inner Paths to Outer Space , el psiquiatra Rick Strassman afirmó que tanto él como los voluntarios en los estudios de DMT que dirigió sintieron que la explicación "más intuitivamente satisfactoria" de estas experiencias era que DMT de alguna manera le permite a una persona percibir "realidades paralelas" genuinas habitadas por seres inteligentes que existen independientemente. Strassman admitió que esto sigue siendo una explicación bastante tentativa en el mejor de los casos, y carece de pruebas que lo corroboren. En el capítulo 7 del libro de los Caminos Interiores , el psiquiatra Ede Frecska se involucra en elaboradas especulaciones esotéricas sobre la naturaleza de estas entidades, vinculándolas a historias mitológicas de entidades sobrenaturales. Frecska defiende explícitamente una visión mística de la realidad en la cual los humanos tienen un componente espiritual no material junto con el físico, y sostiene que el paradigma materialista de la ciencia moderna no solo está fuera de contacto sino que incluso puede estar patológicamente desequilibrado. El parapsicólogo David Luke también se ha involucrado en especulaciones tentativas a lo largo de líneas similares. Por ejemplo, vea este documento en el que se da la posibilidad de que DMT pueda permitir breves destellos de seres que guardan el umbral del reino donde la gente va después de morir. Para ser justos, sigue sin estar seguro de la realidad de estas entidades.

En contraste con estos puntos de vista esotéricos, en un artículo titulado The case against the DMT elves, James Kent abogó por una visión más escéptica y presenta algunas ideas intrigantes que merecen ser exploradas más a fondo. Él intenta explicar la fenomenología de DMT en términos de sus efectos químicos y psicológicos en el cerebro. Los detalles de la explicación propuesta son algo complicados, por lo que presentaré solo un breve resumen aquí. El DMT, como otros psicodélicos clásicos, actúa en los sitios receptores de serotonina (5-HT 2A ), lo que produce alteraciones en el sistema de procesamiento visual, lo que produce fenómenos alucinatorios. Kent ofrece una analogía de alteración del software de una pantalla de computadora. Pequeños cambios en el código de programación pueden alterar drásticamente la salida de la pantalla, por ejemplo produciendo parpadeos, parpadeos e incluso patrones fractales recursivos. Esto no significa que la pantalla esté recibiendo señales de otra dimensión. Incluso pequeñas interrupciones pueden producir caos. Los mismos efectos pueden ocurrir en el sistema visual humano. Es decir, DMT altera la forma en que el sistema visual procesa las entradas existentes y, por lo tanto, no hay ninguna razón para suponer que abre un canal de entrada en otro universo. Kent argumenta que los psicodélicos hiperactivan lo que él llama el espacio de trabajo imaginal. El espacio de trabajo imaginal es muy activo durante los sueños y se confunde con la realidad. Bajo la influencia de los psicodélicos, los insumos sensoriales están sobrecargados y se hace difícil distinguir entre la entrada del mundo "real" y la entrada del espacio de trabajo imaginal. Sostiene que las personas tienen una tendencia natural a percibir formas antropomórficas en datos aleatorios, por ejemplo, viendo caras en patrones aleatorios como manchas de tinta. DMT produce imágenes visuales caleidoscópicas extraordinariamente intensas, y Kent argumenta que es natural que surjan imágenes antropomórficas que se vuelven más detalladas a medida que la persona "sueña" con ellas. Estas entidades antropomórficas emergentes, entonces, como es lógico, se comunican usando datos de los rincones de la propia mente inconsciente de la persona. En resumen, dice, la combinación del sistema visual sobreexcitado combinado con la imaginación produce contacto con la entidad.

También es escéptico de las afirmaciones hechas por Strassman y otros de que las personas en DMT visitan "realidades autónomas". Él argumenta que bajo la influencia de DMT el cerebro intenta dar sentido a los estímulos visuales caóticos, y porque los patrones e imágenes son tan ajeno a la experiencia normal, el cerebro construye visiones de paisajes alienígenas habitados por entidades igualmente extrañas. Contrariamente a las afirmaciones de que los paisajes se mantienen consistentes y estables en el tiempo, él argumenta que los mundos de DMT son fugaces, efímeros y constantemente morfos, carecen de una estructura sólida y consistente. Él piensa que la gente idealiza el estado de DMT y "editorializa" sus experiencias. Es decir, reconstruyen sus recuerdos para producir una narrativa más consistente. Por lo tanto, las personas pueden tener la impresión subjetiva de visitar el mismo paisaje en diferentes ocasiones cuando, de hecho, las escenas son muy fugaces de lo que piensan.

Una de las afirmaciones más intrigantes que hace Kent es que, con la práctica, pudo controlar la experiencia de DMT hasta cierto punto. Afirmó que a veces podía llamar entidades a la existencia y evocar imágenes específicas. Esto contrasta con las afirmaciones de otros usuarios que expresaron que estaban viendo cosas que parecían objetiva y claramente presentes.

Algunas de estas afirmaciones están abiertas a la posibilidad de una investigación empírica. Por ejemplo, para poner a prueba la afirmación de que los usuarios visitan "realidades autónomas" en oposición a escenas más efímeras, los usuarios podrían llevar un diario de sus experiencias que podrían verificarse con el tiempo a través de la coherencia. Como noté en mi publicación anterior, la memoria de una persona incluso para los eventos más dramáticos e inolvidables tiende a embellecerse y distorsionarse con el transcurso del tiempo, a menudo de maneras que reflejan las ideas de una persona sobre lo que debería haber sucedido en lugar de lo que realmente hizo. Por lo tanto, el uso de un diario permitiría comparar la memoria inmediata de una persona de sus experiencias con sus recuerdos a más largo plazo para ver si distorsionan su recolección de eventos para formar una narrativa más coherente. También sería interesante saber qué proporción de usuarios afirman visitar tales "realidades autónomas" y si hay puntos en común entre las visiones de las personas, o si la visión de cada persona tiende a ser única.

La tendencia a percibir patrones significativos en estímulos visuales aleatorios se conoce como apophenia. Las diferencias individuales en esta tendencia se han relacionado con las características de la personalidad, como el pensamiento mágico y el rasgo conocido como absorción (la tendencia a sumergirse fácilmente en las experiencias internas). Si es verdad, como afirma Kent, que las personas ven entidades porque imponen significado a patrones aleatorios de escenarios visuales, entonces las personas que se encuentran con entidades pueden tener diferentes rasgos de personalidad en comparación con las personas que no las encuentran. Varios experimentos han demostrado que las personas que son propensas al pensamiento mágico y que tienen un alto nivel de absorción son más propensas a percibir patrones significativos en estímulos visuales aleatorios (van Elk, 2013). Como he señalado en un artículo anterior, las personas con un alto nivel de absorción también tienden a tener respuestas más fuertes a la psilocibina psicodélica, por lo que también podrían tener una respuesta más profunda al DMT y estar más convencidas de la realidad. de sus experiencias inducidas por drogas. La apofenia también se correlaciona con creencias paranormales, como la creencia en percepción extrasensorial, la precognición y la comunicación con los muertos (van Elk, 2013), por lo que también sería interesante determinar si las personas que tienen esas creencias son más proclives a experiencias de entidades en comparación con aquellos que son más escépticos

Además, las personas con alta absorción y rasgos relacionados también son más propensas a informar que alguna vez han experimentado la sensación de estar en presencia de una entidad no vista, incluso cuando no toman drogas (Thalbourne, Crawley y Houran, 2003). La investigación sugiere que el sentido de las experiencias de presencia no vistas se relaciona con una actividad inusual en el lóbulo temporal del cerebro (Persinger y Valliant, 1985), un punto que también observó Kent. Tal vez los estudios de DMT que incorporan imágenes neurales podrían realizarse para determinar si las experiencias de contacto de la entidad bajo DMT están relacionadas con la actividad del lóbulo temporal.

Es posible que valga la pena investigar las afirmaciones de Kent de poder controlar el contenido de la experiencia DMT en cierta medida. Una serie de informes de encuentros entre entidades que he leído sugieren que muchas personas tienen experiencias que consideran abrumadoras y que se sienten impotentes para controlar lo que está sucediendo. Esta sensación de falta de control tal vez esté relacionada con el entorno en el que se toma el medicamento, el estado de ánimo del usuario o incluso su cantidad de experiencia con DMT. Sería interesante averiguar si es posible capacitar a las personas para ejercer control sobre sus experiencias y qué impacto podría tener en la calidad de la experiencia. Por ejemplo, si las personas logran ejercer un cierto control sobre sus visiones, ¿esto daría como resultado una experiencia más positiva? ¿O el ejercicio del control restaría algo de la espontaneidad natural de la experiencia?

Se han hecho propuestas serias para probar si existen "realidades alternativas" percibidas bajo DMT y las entidades que las habitan objetivamente (Rodríguez, 2007). Esto involucraría a voluntarios de DMT pidiendo a las entidades que brinden información que el voluntario no podría saber. Por ejemplo, en un experimento propuesto, a un usuario de DMT se le daría un gran número de varios dígitos y se le solicitaría solicitar que las entidades descompongan el número en sus factores de número primo. Si esto fue exitoso, proporcionaría evidencia plausible de que es posible que las personas obtengan información nueva y genuina durante la experiencia DMT, lo que proporcionaría algún apoyo para la noción de que DMT les permite a las personas percibir un lugar objetivamente real. Es cierto que la realización de tales experimentos puede implicar una serie de dificultades, y hasta donde yo sé, aún no se han intentado. Mientras tanto, sugeriría que, aunque las especulaciones sobre "realidades paralelas" habitadas por entidades inteligentes desconocidas pueden parecer intuitivamente satisfactorias para algunos, tales especulaciones son problemáticas desde una perspectiva científica porque implican supuestos importantes sobre la naturaleza de la realidad para la cual existe actualmente no hay evidencia que corrobore Por lo tanto, yo diría que investigar los correlatos neurológicos y psicológicos de la experiencia DMT podría ser más fructífero que abrazar el misticismo.

Actualización: Scott Alexander, autor del excelente blog Slate Star Codex, se inspiró en mi artículo para escribir esta fascinante parábola sobre la experiencia DMT.

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© Scott McGreal. Por favor no reproducir sin permiso. Se pueden citar breves extractos siempre que se proporcione un enlace al artículo original.

Credito de imagen

Pintura digital psicodélica de gokolink a través de DeviantArt

Una de las obras de arte inspiradas en DMT más notables que he visto se puede ver aquí.

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Referencias

Persinger, MA, y Valliant, PM (1985). Señales de Lóbulo Temporal e Informes de Experiencias Paranormales Subjetivas en una Población Normal: Una Replicación. Habilidades perceptivas y motrices, 60 (3), 903-909. doi: 10.2466 / pms.1985.60.3.903

Rodriguez, MA (2007). Una metodología para estudiar diversas interpretaciones de la realidad alterna inducida por N, N-dimetiltriptamina. Journal of Scientific Exploration, 21 (1), 67-84.

Thalbourne, MA, Crawley, SE, y Houran, J. (2003). Labilidad del lóbulo temporal en la mente altamente transliminal. Personalidad y diferencias individuales, 35 (8), 1965-1974. doi: http://dx.doi.org/10.1016/S0191-8869(03)00044-8

van Elk, M. (2013). Los creyentes paranormales son más propensos a la detección de agencia ilusoria que los escépticos. Conciencia y Cognición, 22 (3), 1041-1046. doi: http://dx.doi.org/10.1016/j.concog.2013.07.004

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