Divorcio, "llorar" y los peligros de la perfección eugenésica

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Dorothy Rice Peirce, 1916.

Fuente: Wikimedia Commons

Escrito por Natalie Oveyssi.

Esta es la tercera entrega de Forgotten Stories of the Eugenic Age , una serie de blogs invitados por Natalie Oveyssi que explora las formas menos conocidas en que la eugenesia afectó e involucró a las vidas de los estadounidenses durante la primera mitad del siglo XX.

La última entrega de esta serie revisó la idea de comienzos del siglo XX de que la eugenesia podría ser una herramienta para seleccionar a un buen cónyuge y construir un matrimonio feliz. Los optimistas eugenistas que promueven este enfoque podrían no haber esperado que la eugenesia también pudiera jugar un papel en la desaparición de las relaciones románticas.

Aunque el divorcio fue difícil y estigmatizado a principios del siglo XX, entre el 10 y el 15 por ciento de los matrimonios estadounidenses terminaron legalmente entre 1910 y 1925. Los jueces generalmente solo conceden divorcios por abandono, adulterio o abuso. Tal vez porque los matrimonios eran a menudo permanentes, una mujer podía demandar a un hombre por daños si él terminaba un compromiso para casarse. (Lo contrario rara vez era cierto, ya que se consideraba una prerrogativa de la mujer cambiar de parecer). La eugenesia apareció en varios casos de "ruptura de promesa" porque era una razón conveniente y aparentemente moral para que un hombre "llorara".

En el caso más destacado y espectacular de estos casos, cubierto por el Washington Post en 1916, Sigma Ahlgren demandó a Ward Hall Ream por $ 10,000 por terminar su compromiso. Ream había incumplido su promesa de casarse con Ahlgren cuando su doctora, Lucetta Morden, le diagnosticó tuberculosis, una enfermedad que muchos creían heredable. Aunque Ream afirmó que Ahlgren era una "joven respetable", afirmó que no cumplió con su "ideal de madre". Ahlgren negó que ella fuera tuberculosa y argumentó que desde entonces había obtenido dos certificados médicos que indicaban que estaba " un magnífico ejemplar de femineidad ". Además, declaró que estaría dispuesta a" probarlo en audiencia pública ", si el juez así lo desea". (El artículo del Washington Post señala sardónicamente: "El juez no lo hace").

Ahlgren ofreció una razón alternativa para el diagnóstico del Dr. Morden: un desagradable triángulo amoroso. Ella acusó a Morden, amigo de la familia de mucho tiempo de Ream, de ser un rival "malicioso" por sus afectos. Morden negó que albergara sentimientos románticos por Ream, solo admitió que tenía "interés amistoso". La audiencia judicial finalmente cayó en desorden, con Ahlgren y Morden discutiéndose sobre su edad y apariencia física.

En un caso similar de incumplimiento de promesa, Rose Markewsky entabló una demanda de $ 25,000 contra Charles F. Drucker luego de que rompió su compromiso. Drucker alegó que él terminó su compromiso cuando descubrió que el hermano de Markewsky tenía tuberculosis. Markewsky refutó esta acusación, y agregó que su hermano "es un hombre más fuerte que el Sr. Drucker". Ella continuó: "Pude haber tenido derecho a romper el compromiso desde un punto de vista eugenista, pero sin duda Drucker no. Puedo jugar mejor al golf y al tenis de lo que puede hacerlo hoy. Nunca estuve enfermo un día en mi vida ".

En otro caso más, David Arthur Greenhouse de Nueva Jersey terminó su relación con Bertha Schechtel cuando ella le dijo que era infértil. Schechtel demandó por incumplimiento de promesa, pero el juez determinó que para Greenhouse, declarar que un hombre tenía derecho a tener hijos, los niños tenían derecho a "una herencia de salud mental y física", y el matrimonio "concierne a toda la raza humana". el juez dijo: "Se justifica que un hombre o una mujer se retire de un contrato matrimonial si descubre que su futuro compañero de vida tiene un defecto físico o mental lo suficientemente grave".

Si el etiquetar públicamente a uno de los ex compañeros románticos como biológicamente inadecuado parece cruel, quizás incluso más llamativo que el incumplimiento de los casos prometedores es la disolución de los matrimonios eugenésicos. En 1914, el Washington Post destacó la historia de Josephine y Joseph Sanger de Cleveland, cada uno de los cuales se apresuró a golpear al otro ante el tribunal local para solicitar la anulación de su matrimonio eugenésico. En sus demandas, cada uno alegaba que el otro había "tergiversado [su] condición física". Dijo la Sra. Sanger: "Me dijo que era un hombre apto para casarse y que era saludable. Descubrí que no lo era ".

Sin embargo, otro matrimonio eugenésico se deshizo después de solo un mes. Tanto el Sr. como la Sra. Perron obtuvieron certificados de salud eugenésicos y ambos "declararon que su apareamiento estaba estrictamente de acuerdo con los principios científicos". Pero después de unas pocas semanas de matrimonio, el novio le dijo a la policía que había sido agredido por un hombre a quien había encontrado solo con su esposa. En su defensa, la novia se quejó de que todos los elogios eugenésicos habían inflado el ego de su marido.

Aunque todas estas historias sobre la terminación de los matrimonios eugenésicos fueron noticia, el público se sorprendió particularmente por el divorcio de Waldo y Dorothy Rice Peirce. * Waldo fue una ex estrella de fútbol de Harvard, piloto de ambulancias de la Primera Guerra Mundial y pintor en ascenso. Dorothy era una heredera millonaria y una famosa aviadora que había entrenado a mujeres piloto de guerra. Si bien no hay evidencia de que Waldo y Dorothy consideraran su matrimonio como uno "eugenésico", muchos otros lo vieron de esa manera. Waldo y Dorothy parecían la pareja perfecta, y de acuerdo con los principios eugenésicos y las promesas de los eugenistas, su matrimonio debería haber sido feliz. No obstante, el New York Times informó en 1917 que Dorothy solicitó el divorcio de Waldo por motivos de falta de apoyo y trato cruel y abusivo.

Las historias periodísticas lidiaban con la pregunta de cómo una relación entre dos personas tan perfectas, incluso eugenésicas, podría fracasar. El 9 de diciembre de 1917, el número del San Francisco Chronicle incluía una página completa sobre el divorcio de Dorothy y Waldo con fotografías de la infeliz pareja, titulada "El romance triste y muy imperfecto de un hombre perfecto y una mujer perfecta". El artículo decía que cuando Dorothy y Waldo se casaron en 1912, el público lo vio como "la prueba de una nueva teoría biológica: el apareamiento de dos personas perfectas". Continuó:

La joven pareja fue aclamada como progenitoras de una nueva raza: exponentes de la teoría de que solo el hombre perfecto y la mujer perfecta deberían poder casarse. Científicos, cirujanos y médicos, educadores y ministros, legisladores y teóricos sociológicos, presenciaron el matrimonio con gran expectativa, con la esperanza de que demostrara y que los niños que vengan de ello prueben la afirmación de que los principios eugenésicos y no los impulsos del corazón debería ser la base de cada licencia de matrimonio.

Pero ahora, el hombre perfecto y la mujer perfecta "declaran que la perfección, como la familiaridad, engendra desprecio".

El artículo atribuía a Dorothy la afirmación de que su marido era violento debido a su orgullo por su perfección física ya Waldo la acusación de que la educación eugenésica bohemia de Dorothy, creada por su madre para moldearla como la "mujer perfecta", había sesgado sus expectativas matrimoniales. . Aunque Waldo había pasado las pruebas eugenésicas sobre las cuales la madre de Dorothy había insistido, su matrimonio no había durado. ¿Cómo pudo la perfección haber ido tan mal?

Desde nuestro punto de vista del siglo veintiuno, tal vez una pregunta mejor es por qué el público estaba tan sorprendido, y cómo los estadounidenses del siglo XX aceptaron tan fácilmente afirmaciones eugenésicas sobre la perfección. Parece bastante obvio que las expectativas de perfección son raramente encontradas por personas falibles en un mundo complicado. Y una mirada cercana a los intrincados efectos sociales de la eugenesia histórica revela que así como la etiqueta de "defectuoso" puede hacer daño -en los casos de individuos esterilizados e institucionalizados, o, más simplemente, en promesas incumplidas-, también la etiqueta de " perfección ". Tratar a las personas no como seres humanos complejos con valor intrínseco, sino como gradaciones en una escala de" calidad "arbitraria, no solo perjudica a quienes no califican demasiado, sino que coloca expectativas poco realistas en quienes sí lo hacen. Cuanto mayores son las presiones externas para la perfección, más profunda es la pena, la desilusión y la vergüenza cuando inevitablemente nos quedamos cortos. Este dolor es aún más agudo cuando las presiones emanan de aquellos que han prometido amarnos.

Después de que el matrimonio de Dorothy Peirce terminó, su madre "desconsolada" dijo: "Esperaba que mi hija fuera honrada en todas las futuras historias del mundo como el creador de la raza perfecta. Lamento que no pudiera convertirse en algo más que una simple esposa, y una infeliz en eso ".

Por su parte, Dorothy se comprometió, "No quiero más hombres perfectos. Mi próximo esposo habrá sido examinado cuidadosamente antes de acercarnos al altar, no por la perfección, sino por señales de las fallas que lo harán humano ".

* Algunas fuentes deletrean incorrectamente su apellido como "Pierce".

Fuentes:
1. "Aviatrix busca el divorcio". New York Times , 16 de octubre de 1917.
2. "Eugenesia y ley a cargo del jurado". New York Times , 18 de diciembre de 1914.
3. "Violación eugenésica del pleito prometido debido al récord 'incauto', declara la niña". Washington Post , 27 de febrero de 1916.
4. "La novia eugenésca empaqueta sus pertenencias". Boston Daily Globe , 29 de julio de 1913.
5. "Fracaso en eugenesia". Washington Post , 24 de agosto de 1913.
6. "Girl dice que Eugenics rompió Troth, Sues Man." St. Louis Post-Dispatch , 29 de agosto de 1913.
7. "Historia en formación: el primer matrimonio eugenésico es fracaso". San Francisco Chronicle , 17 de agosto de 1913.
8. "Jilted por Eugenic Wooer". Washington Post , 26 de febrero de 1916.
9. Jones, Audra M. "Estadísticas históricas de tasas de divorcios". Consultado el 5 de agosto de 2015. http://divorce.lovetoknow.com/Historical_Divorce_Rate_Statistics.
10. "El romance triste y muy imperfecto de un hombre perfecto y una mujer perfecta". San Francisco Chronicle , 9 de diciembre de 1917.

Natalie Oveyssi
Fuente: Natalie Oveyssi

Natalie Oveyssi es miembro del personal del Centro de Genética y Sociedad y se graduó summa cum laude de UC Berkeley en la primavera de 2015 con una licenciatura en Sociología. Ella está interesada en las intersecciones de la ciencia, la sociedad y la ley.

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