Divorciarse como un predictor poco fiable de la agresividad

por Afifa Mahboob, escritor contribuyente, el informe de Trauma y salud mental

"Mañana es el día de la retribución, el día en que tendré mi retribución contra la humanidad, contra todos ustedes".

Elliot Rodger dijo estas palabras en un video que grabó antes de apuñalar y disparar a otros estudiantes en la Universidad de California, Santa Barbara (UCSB) en mayo de 2014. Después de matar a seis e hiriendo a otras 14 personas, Rodger se quitó la vida.

En un manifiesto de 140 páginas llamado "Mi mundo retorcido", Rodger explicó que estaba buscando venganza por ser virgen a los 22 años de edad. Atormentado por la soledad y el rechazo, detalló muchas experiencias dolorosas que lo ayudaron a llegar al límite. En un video final, amenazó la vida de todas las alumnas de la casa de hermandad más popular de UCSB y de cualquier otra persona que viera en las calles de Isla Vista.

Rodger envió este manifiesto a sus padres y al terapeuta antes de la matanza, culpándolos por sus frustraciones sexuales. Su padre, Peter Rodger, más tarde explicó que su hijo comenzó a lidiar con problemas de salud mental a una edad temprana, después del divorcio de sus padres. En una entrevista con Barbara Walters en ABC 20/20 , el padre de Rodger habló sobre el miedo de Elliot a la interacción con otros niños en la escuela secundaria:

"Sintió la inhabilidad de llevarse bien con ellos. Y fue entonces cuando nos dimos cuenta de que tenía un miedo real a otros seres humanos, a otros niños de su edad ".

Historias como las de Elliot Rodger nos llevan a buscar explicaciones. Tratamos de entender cómo algo como esto puede ocurrir. En la entrevista 20/20 , una explicación avanzada fue la idea de que la vida de Rodger cambió cuando sus padres se divorciaron.

Yuliya Evstratenko/Shutterstock
Fuente: Yuliya Evstratenko / Shutterstock

La idea de que el divorcio sea profundamente dañino para los niños ofrece una explicación convincente cuando, de otro modo, es difícil comprender ciertas acciones individuales. La investigación muestra que los niños que experimentan el divorcio a una edad temprana pueden desarrollar ansiedad y dependencia de separación. Cuando no reciben la misma atención de ambos padres, pueden sensibilizarse al rechazo y reaccionar fuertemente ante este mismo tipo de rechazo en situaciones sociales. Con el tiempo, pueden desarrollar una menor autoestima y expectativas negativas con respecto a las relaciones íntimas.

Pero incluso entre esta pequeña fracción de niños, la agresión severa es rara. De hecho, la mayoría de los hijos del divorcio son capaces de lidiar de forma relativamente exitosa con su situación y desarrollar relaciones cercanas, experimentando pocos problemas de conducta. Sin embargo, sigue siendo común ver el divorcio como destructivo para los niños.

Janine Bernard, de la Universidad de Purdue, y Sally Nesbitt, del Centro de Asesoramiento y Servicios Psicológicos de Texas, no encontraron diferencias significativas en los niveles de ira, agresión y agresividad pasiva entre los hijos de familias divorciadas o perturbadas y los hijos de familias intactas. En su estudio de dos partes, descubrieron que si bien todos los niños se ven afectados por la calidad de la relación de sus padres, los factores ambientales y socioculturales son igualmente importantes para determinar el temperamento de las personas. De manera similar, los niveles internos de madurez, los estilos personales de afrontamiento y otras relaciones pueden y a menudo compensan los impactos negativos del divorcio.

Nota de Bernard y Nesbitt:

"Durante generaciones, las parejas se han desilusionado por el mito del matrimonio, que prometía la vida feliz para siempre. El mito del divorcio más reciente es igualmente dogmático y sugiere que el divorcio tiene poderes desmesurados para dañar a las personas independientemente de la salud mental y la madurez de los adultos y niños involucrados ".

Las personas con tales puntos de vista tienden a esperar que los niños de familias divorciadas se aislen socialmente y desarrollen problemas de comportamiento. Bernard y Nesbitt explican que esta es una hipótesis común entre los investigadores que realizan estudios de divorcio. El sesgo puede tener un impacto en su juicio y causar un informe de los resultados, con más énfasis en el comportamiento negativo del niño y menos en sus cualidades positivas.

Fuente: Eva Bennett en flickr

Elliot Rodger es un ejemplo de un individuo que estaba psicológicamente perturbado y veía a sus padres como responsables de su sufrimiento. Pero ciertamente no es un ejemplo típico de hijo de padres divorciados.

Su aislamiento social puede haberse sentido insoportable para él, y él y su familia buscaron una explicación para sus acciones violentas, tal como lo hacemos todos cuando escuchamos historias trágicas como esta. Pero nuestras mejores explicaciones pueden ser equivocadas. Predicción confiable de comportamiento violento es aún difícil de hacer.

Editor en jefe: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report

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