¿Divorce Damage Infants and Toddlers?

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Fuente: stylianosm. El grupo de crianza

Los padres que se divorcian a menudo se olvidan de diferenciar entre sus propias necesidades y las de sus hijos. Erik Erikson explicó que los bebés experimentan su mundo como confiado o desconfiado ("confianza versus desconfianza") en función de la calidad y consistencia de la atención parental. Independientemente de cómo los bebés resuelvan este desafío de la primera etapa (ya sea que sientan o no que pueden confiar en sus padres o en su mundo) pasan al siguiente desafío. Como niños pequeños, proceden a enfrentar el próximo desafío de "autonomía versus vergüenza". Durante esta etapa, abordan su independencia y autonomía. Dado que el divorcio a menudo interrumpe el flujo de apoyo nutricional, puede hacer que sea difícil para los niños dominar eficazmente sus desafíos de desarrollo en el crecimiento y desarrollo emocional.

Como la inestabilidad y el estrés potencial del proceso de divorcio también dificultan que los niños se desarrollen emocionalmente con confianza y competencia, el divorcio también puede crear consecuencias médicas y psicológicas a largo plazo.

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La Red nacional de estrés infantil y traumático señala que la función biológica normal está determinada en parte por el medio ambiente. Cuando un niño crece envuelto por una angustia significativa, es posible que el sistema inmunitario y los sistemas de respuesta al estrés del cuerpo no se desarrollen normalmente. El estrés afecta el desarrollo del cerebro y del sistema nervioso, y explica que "los jóvenes traumatizados frecuentemente sufren desregulación corporal, lo que significa que responden demasiado o no responden a los estímulos sensoriales", lo que, por un lado, puede dejarlos inconscientes de la estimulación sensorial e indiferente a las señales de dolor, y, por otro lado, "pueden quejarse de dolor crónico … para lo cual no se puede encontrar ninguna causa física". 1

Los efectos del estrés traumático en la infancia a largo plazo están bien documentados. Por ejemplo, el abuso infantil, el abandono y las formas relacionadas de disfunción doméstica aumentan el riesgo de abuso de sustancias, enfermedades mentales, enfermedades de transmisión sexual, intentos de suicidio y otros resultados de salud, como la cardiopatía isquémica (Journal of Psychosomatic Medicine, 2009). 2 De manera similar, un artículo reciente en el American Journal of Cardiology (2015) 3 indica que la angustia emocional durante la infancia, incluso en ausencia de estrés durante los años adultos, puede aumentar el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas y trastornos metabólicos como la diabetes en la edad adulta. .

A continuación, se incluyen algunas recomendaciones para minimizar la angustia y responder a las necesidades específicas que los niños encuentran en función de su etapa de desarrollo junto con los desafíos del divorcio:

Infancia

Jimmy. Pixabay.
Fuente: Jimmy. Pixabay.

Aunque su bebé no puede entender lo que está sucediendo, los bebés sienten la tensión que a menudo acompaña al divorcio. En esta etapa supuestamente sensorial-motora, comprenden su mundo a través de sus sentidos, a través del cual comunican sus necesidades emocionales física y emocionalmente. Si la tensión afecta a los bebés, es probable que se vuelvan irritables y pegajosos, que expresen arrebatos emocionales y posiblemente incluso retrocedan o muestren signos de retraso en el desarrollo. Los psicólogos reconocen que los lazos de confianza que se desarrollan durante la infancia ocurren debido a la calidad de la atención física y emocional brindada por los cuidadores a los niños. Cuando esta etapa se produce en un momento en que la confianza está en peligro debido a una relación fallida, querrá mantener compromisos equilibrados (sin exagerar ni compensar) para su hijo y crear vínculos de amor a través de actos consistentes de cuidado. Por ejemplo, los rituales de alimentación constantes y la comunicación interactiva a través de experiencias positivas de juego comprometen a su hijo con amor y afecto que convierten en seguridad y confianza.

Para abordar mejor el impacto del divorcio en su bebé, mantenga un afecto y una rutina consistentes (con respecto a dormir, comer y otras actividades diarias). Esto ayuda a tranquilizar a los bebés de su presencia. Evite reacciones ansiosas y altamente emocionales con su hijo, ya sea que estén relacionadas con el niño, el divorcio u otros factores estresantes. Proporcionar tiempo para sostener y consolar a su hijo puede proporcionarle un equilibrio a usted y a su bebé, ya que este es un encuentro que se une mutuamente. Es crítico estar alerta y disponible cuando su bebé busque atención. Además, debe reconocer el apego y tratar de identificar la fuente de los llantos de su hijo, para que pueda responder con eficacia.

[El divorcio] me hizo sentir muy insegura sobre mí. Tengo una autoestima muy baja; y nunca me extiendo en las relaciones con el sexo opuesto porque tengo miedo de cometer los mismos errores que cometieron mis padres. No quiero traer niños a un mundo que no es bueno.

– 37 años de edad (un bebé en el momento del divorcio) 4

De dieciocho meses a tres años de edad

Dragon. Pixabay.
Fuente: Dragón. Pixabay.

Los niños pequeños buscan a sus padres para vincularse con ellos. Debido a que los niños pequeños se centran en el desarrollo, pueden percibir que causaron la interrupción en la vida de sus padres, a pesar de que el concepto de divorcio es demasiado complicado para que lo entiendan. El llanto y otras conductas auto-seleccionadas pueden evolucionar. La angustia de su hijo puede expresarse a través de la búsqueda de atención, el llanto, la succión del pulgar y el descuido del entrenamiento para ir al baño. El miedo real al abandono se puede expresar a través de la dificultad para dormir y el miedo o la falta de voluntad para dormir solo.

Para responder al impacto del divorcio, los padres pueden facilitar la interrupción creando horarios en los que sus hijos puedan pasar tiempo de calidad con ambos padres. El tiempo extra puede aliviar los miedos que su hijo experimenta. Participar en actividades, como juegos o lectura, mientras se discute el plan para su divorcio los incluye en los cambios y puede ayudarlos a reaccionar y responder adecuadamente. Esté alerta ya que los niños a menudo muestran sus miedos cuando se van a la cama y mientras duermen (a través de sus sueños y pesadillas).

Cuando la ansiedad de los niños se inmiscuye durante su sueño, les recomiendo a los padres que les den la bienvenida a sus hijos para que traigan su edredón y almohadas y se sienten cómodos en el dormitorio de sus padres. De esta forma, pueden controlarse a sí mismos cuando no eligen estar solos y no tienen que dormir solos cuando se sienten incómodos o incómodos. Cuando están cómodos, vuelven a su propia habitación. El mensaje aquí es ser receptivo y estar disponible para comunicarse, incluso de manera no verbal, para abordar los temores de sus hijos y satisfacer sus necesidades.

No hay duda de que las protestas de los niños pueden ser desalentadoras. Los niños pequeños a menudo protestan por un esfuerzo para afirmarse, expresar incomodidad o sin ninguna razón aparente. Su capacidad para trabajar constructiva y positivamente es fundamental para transmitir la seguridad de esta transición. Convertirse en hostil o reaccionar exageradamente a sus respuestas angustiosas hará que una situación difícil sea más desafiante para usted y emocionalmente dolorosa para ellos. Su resolución y bondad en última instancia, debe ganar en cada interacción con su hijo. Tenga en cuenta, sin embargo, que puede haber muchas variables en la mezcla de su rechazo y falta de voluntad para conformarse, como su incomodidad con los cambios rituales que resultan del divorcio. Haz tu mejor esfuerzo. Debe permitirse descansar con seguridad y no dejar que la reacción de sus hijos gobierne o dirija su juicio estudiado.

[Mis padres] no tenían ni idea de cómo el impacto de sus acciones afectaba a sus hijos, incluso cuando eran niños pequeños. Recuerdo cuando era un niño gateando en posición fetal y en mi mente me encogí para hacer que los gritos y los gritos desaparecieran.

– 51 años de edad ("demasiado joven" para recordar el momento del divorcio) 5

El divorcio es un momento abrumador para los padres, sin embargo, a menudo los niños más pequeños, que son los menos comunicativos, son los receptores más frágiles e involuntarios de la angustia que rodean el proceso de divorcio. Responder a las necesidades de los niños es esencial tanto para su salud, bienestar y futuro, y también puede ser un bienvenido respiro para obtener una perspectiva de lo que es más esencial para la vida adulta.

John T. Chirban, Ph.D., Th.D., es profesor a tiempo parcial en Harvard Medical School y autor de Daño colateral: Guiar y proteger a su hijo a través del campo minado del divorcio (HarperCollins, 2017). Para obtener más información, visite drchirban.com.

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