Diversidad exigente: la tolerancia no es suficiente

¿Cómo pueden los terapeutas comenzar a navegar los cambios demográficos de Estados Unidos?

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Somos una gente muy diversa

Hay muchas maneras importantes en que las personas pueden ser diversas. El reconocimiento y la apreciación de identidades diversas se ha centrado en varias categorías específicas, como raza, etnia, cultura, género, sexo, orientación sexual, estado social / económico (SES), edad, discapacidad y religión, ¡para nombrar solo algunas! Con tantas dimensiones para la diversidad, podría parecer más fácil concentrarse simplemente en la humanidad única de cada persona. Pero los grupos a los que pertenece la gente les da un sentido de identidad, por lo que las dimensiones de la diversidad son importantes.

Estigma y discriminación

Si bien es fácil reconocer simplemente estas diferencias, no podemos entender las experiencias de otros sin reconocer los diversos grados de estigma o privilegio social incrustados en sus identidades. Es más probable que las identidades estigmatizadas se encuentren con desaprobación y exclusión, mientras que las identidades privilegiadas están conectadas con favor y respeto. Como resultado, la discriminación basada en las identidades mencionadas anteriormente es tanto común como a menudo prohibida por la ley. A nivel individual, las personas tienen muy poco control sobre cuál de estas identidades poseen. Aunque es posible cierto grado de cambio, en su mayoría las personas nacen o son socializadas en su raza, cultura, género, SES e identidad sexual, y como tal, nadie debe ser estigmatizado o privilegiado basándose únicamente en estas identidades.

Raza y etnia

La raza y la etnicidad se encuentran entre las identidades más altamente estigmatizadas en la cultura estadounidense, y determinan muchas características de la vida, como dónde vives, a dónde vas a la escuela, cuánto dinero ganas, con quién te casarás y si serás encarcelado . Si bien nuestra cultura valora mucho el hecho de no ser discriminatorio, los individuos reaccionan ante otros basándose en sus supuestas identidades raciales y étnicas. Sin duda, la mayoría de los clínicos se considerarían desprevenidos e incluso comprometidos con el bienestar de las personas de todos los grupos etnoraciales. Sin embargo, las investigaciones muestran que los terapeutas, en promedio, están sesgados y pueden propagar la discriminación y el racismo sin siquiera darse cuenta (Kugelmass, 2016).

Mientras tanto, debido a los cambiantes patrones de fertilidad, la inmigración y la globalización, nuestra sociedad es cada vez más diversa. En los Estados Unidos de hoy, más de la mitad de los jóvenes son niños de color, y la mayoría de los nacimientos son bebés de minorías étnicas y étnicas. Según el Censo de los Estados Unidos, para 2044 los blancos no hispanos serán otro grupo minoritario. Entonces viene la diversidad, estemos listos o no. ¿Cómo podemos prepararnos para estos cambios demográficos sísmicos? ¿Cómo podemos relacionar nuestros valores igualitarios con nuestros comportamientos?

Dimensiones de la diversidad

Conciencia de la diversidad

La conciencia es el mejor lugar para comenzar en términos de comprender la diversidad. En reconocimiento de esto, la mayoría de los lugares de trabajo e instituciones educativas ofrecen seminarios y programas de concientización sobre la diversidad. El razonamiento es que si aprendemos sobre la diversidad, la apreciaremos más y quizás incluso sea menos probable que dañemos u ofendamos a otros. Si bien hay una noble intención, la conciencia es solo un comienzo y no es suficiente para cambiar nuestra conciencia. En particular, muchos programas de concientización sobre la diversidad no alcanzan sus objetivos establecidos.

Tolerando la diversidad

La tolerancia es el nivel de habilidad que alguien tiene para reconocer y respetar los valores y las diferencias de los demás. Ser tolerante significa aceptar la diversidad y no expresar actitudes negativas hacia individuos que son diferentes. Puede que a la gente no le guste, pero puede racionalizar que al menos no están dañando a los demás. Considere que la palabra “tolerar” implica que algo es doloroso y posiblemente dañino y debe ser soportado. La tolerancia refuerza la idea de que al soportar toda esta diversidad estresante, una persona puede desarrollar inmunidad o resistencia a ella. Esta mentalidad no nos lleva en la dirección correcta en términos de valorar a otros.

Celebrando la diversidad

En mi clase de diversidad étnica y cultural graduada, al final de cada semestre tenemos una convivencia multicultural. Alguien trae pan de soda irlandés, otro trae empanadas, alguien más trae pastel de batata y tocamos música étnica de varias tradiciones. Celebrar es mucho mejor que simplemente tolerar, pero simplifica en exceso y subestima las culturas de las personas. Considere que en nombre de “celebrar la diversidad”, las fraternidades han organizado fiestas hirientes de cara negra y los que hacen truco o trato han convertido culturas enteras en sus disfraces de Halloween. Simplemente celebrar no nos mueve a donde realmente necesitamos estar.

Aprovechando la diversidad

Aprovechar la diversidad significa aprender lo que cada persona tiene que aportar y aprovechar activamente sus habilidades, perspectivas y características específicas para ser más eficaces (Regier, 2017). Cuando lo vemos de esta manera, podemos aprovechar la diversidad en nuestros entornos y utilizarla para alcanzar objetivos importantes, como llegar a nuevos datos demográficos en nuestras comunidades, ofrecer servicios multilingües y mejorar la atención al cliente. Aprovechar la diversidad reconoce que las diferencias son un activo valioso, un recurso, no una responsabilidad. Nos enriquece la diversidad en nuestros entornos de trabajo y redes.

Abrazando la diversidad

Abrazar la diversidad significa que no solo reconocemos y apreciamos verdaderamente las diferencias, sino que estamos dispuestos a sumergirnos en lugares marcados por estas diferencias para experimentar todo lo que tiene para ofrecer.

Abrazar la diversidad trasciende al otro al encontrarse con otros en un genuino espíritu de conexión y cuidado. Estamos entusiasmados de que haya tanto que aprender, amar, comprender y compartir unos con otros. Podemos enfocarnos en los puntos en común de los humanos al mismo tiempo que abarcamos las diferencias en apariencia, cultura, valores y experiencias.

Diversidad exigente

Cuando exigimos diversidad es porque no podemos imaginar un mundo marcado por la igualdad de cultura, pensamiento y apariencia. Quienes demandan diversidad esperan diferencias raciales, étnicas y culturales y se rebelan contra la homogeneidad. Los millennials esperan cada vez más diversos entornos de aprendizaje y de trabajo. Cuando los ambientes dominantes los dominan, los que exigen diversidad preguntan “¿Qué salió mal?” Significa buscar activamente a los que son diferentes porque las diferencias se consideran esenciales. Un entorno sin otros diversos es automáticamente inaceptable y exige una solución. Cuando empezamos a exigir diversidad, el mundo realmente comienza a cambiar.

Referencias

Kugelmass, H. (2016). “Lo siento, no estoy aceptando pacientes nuevos”: un estudio de auditoría sobre el acceso a la atención de salud mental. Revista de salud y comportamiento social, 57, 168-183. Doi: 10.1177 / 0022146516647098.

Johansson, A. (2017, 14 de noviembre). Los Millennials están empujando para la diversidad en estas 3 industrias. Forbes.
https://www.forbes.com/sites/annajohansson/2017/11/14/millennials-are-pushing-for-diversity-in-these-3-industries/#cb5b6876a5c3

Regier, N. (2017, 7 de septiembre). Aprovechando la diversidad: trascendiendo las etiquetas para obtener resultados innovadores. SmartBrief. https://www.smartbrief.com/original/2017/09/leveraging-diversity-transcending-labels-breakthrough-results

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