Distraerse en un mejor estado de ánimo

"Mi cabeza está llena de cosas de las que estoy preocupado hoy", me dijo un compañero de gimnasio mientras estábamos a punto de comenzar una clase de yoga. "Entonces, si me pongo de pie cuando todos los demás están sentados, es probable que sea porque no le estoy prestando atención al instructor". "

Ella tenía razón: estaba tan absorta en sus preocupaciones que siempre estuvo cerca de dos posiciones de yoga detrás de todos los demás. Aproximadamente a la mitad de la clase, noté que ella se mantenía al ritmo de los movimientos del instructor y ya no parecía tan preocupada.

Cuando terminó la clase, ella dijo: "¡Me siento mucho mejor! Una vez que comencé a enfocarme completamente en si estaba en la posición correcta de yoga, me distraía de la lista de problemas que me habían estado molestando ".

El yoga es una de las muchas distracciones que funcionan para aliviar, o al menos someter, una variedad de emociones del aburrimiento (por ejemplo, "¿CUÁNTO tengo que esperar por teléfono para hablar con un representante?!?") A la depresión, la ansiedad, ira y preocupación Piense en la escena de una película o un televisor donde la gente espera noticias sobre una operación. Alguien siempre dice: "vayamos a la cafetería y tomemos un café". El café no es lo que se desea; es la distracción de mudarse a otro lugar y participar en otra actividad (comprar y beber café) que de alguna manera puede ayudar a aliviar la tensión.

A veces la falta de distracción hace que una situación sea insoportable. Imagínese sentado en una sala de espera esperando su propia operación. Estás despierto y solo y no hay nada que te distraiga de tu ansiedad y preocupación. Un amigo mío al que recientemente le quitaron las cataratas me dijo que, mientras esperaba ser operado, todo lo que podía pensar era "¿Qué pasa si algo sale mal y me ciego?", Dijo. Pero, "si alguien hubiera estado allí para hablar conmigo, o incluso si hubiera podido ver la televisión, no me habría dejado llevar por el pánico".

La llamada terapia minorista ha sido reconocida durante mucho tiempo como una terapia eficaz, aunque de corta duración, para la ansiedad y la depresión. Funciona, pero tiene sus limitaciones y desafortunadas consecuencias financieras si comprar conduce a comprar artículos que no son necesarios ni asequibles. La distracción de encontrar algo deseado y comprarlo dura muy brevemente, y es una forma costosa de evitar pensamientos no deseados. ¿Pero ciertas tiendas como gigantes mercados de pulgas o almacenes de gangas que requieren mucho caminar y hurgar en pilas de cosas que finalmente son rechazadas para su compra? Concentran efectivamente la mente y la alejan de las emociones desagradables.

Hace años, Boston tenía una tienda de gangas de dos pisos, Filene's Basement, donde la mercadería estaba marcada según el tiempo que había estado en los estantes. Los compradores buscaban una pieza de ropa o zapatos drásticamente marcados; rara vez encontraron uno, pero consideraron que la caza en sí misma era muy divertida. Con el fin de lidiar con la muerte de ambos padres en un corto período de tiempo, una de las amigas de mi madre me dijo que iría al sótano cada día de la semana durante su hora de almuerzo.

"Nunca compré nada, pero buscar la mejor oferta me distrajo temporalmente de mi dolor".

Para que la distracción funcione; en otras palabras, hacer X para despejar la mente al pensar en el problema Y, debería absorber toda la atención. Además, la distracción debe ser fácil de iniciar, no necesariamente requiere la participación de otra persona y ser conveniente. Las actividades físicas impulsadas por la destreza, como la escalada en interiores o el paddleboard, donde la pérdida de concentración significa caerse de la pared de roca o del paddleboard, son distracciones efectivas. Aún así, las actividades más simples y accesibles como ir a un campo de prácticas o jugar Ping-Pong también funcionan. ¿Juegos como bridge o ajedrez o incluso actividades grupales como cantar en un coro o unirse a un grupo de conversación en el idioma que estás aprendiendo? Requieren una concentración total y, por lo tanto, durante un tiempo, son una distracción total. Los crucigramas y otros acertijos de palabras funcionan, a menos que añadan un nivel de frustración a una situación que ya es difícil, como esperar un avión retrasado. Y a veces una conversación que te obliga a concentrarte en lo que la otra persona dice es una distracción de una voz interior que habla demasiado sobre tus preocupaciones.

Comer en exceso desafortunadamente se usa a menudo como una distracción pero, al igual que la terapia minorista, la distracción es corta y el costo, en calorías, considerable. De hecho, a los que comen en exceso se les aconseja redireccionar a nuevas actividades de distracción, tales como: tomar un baño, salir a caminar, hacer una llamada telefónica, ver a un amigo o leer una revista para disminuir la ingesta de alimentos. Estas actividades, sin embargo, son distracciones débiles y a menudo van acompañadas de la comida que se supone deben detener.

A veces pensar fuera de la caja es la única forma de identificar una distracción que funcionará. Hace años, un cliente de pérdida de peso se quejó de que estaba comiendo de noche para lidiar con los problemas del trabajo que traía a casa con él. "Deberías encontrar algo para distraerte", le dije, enumerando a los contendientes obvios.

Nada parecía atraerlo. Alzando las manos con frustración, dije: "¿Y qué hay de aprender a tocar la gaita? Eso evitará que comas ".

"Qué buena idea", dijo. "Tengo gaitas en mi armario. No los he jugado en años. Voy a comenzar a jugarlos esta noche ".

Realmente espero que tenga paredes insonorizadas.

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