Disputando el modelo moderno de enfermedad mental en Estados Unidos: un llamado a la censura

La visión aceptada de la psiquiatría estadounidense a medida que avanzamos hacia el siglo XXI es que estamos a punto de realizar milagros médicos modernos para descubrir las fuentes de la enfermedad mental y la adicción en el cerebro.

Pero, ¿y si estamos equivocados? ¿Qué pasa si esto es un engaño cultural? ¿Cuáles serían las consecuencias?

Marcia Angell ha planteado esta cuestión en la edición actual de la New York Review of Books en un ensayo titulado "La epidemia de la enfermedad mental: ¿por qué?" Porque, como ve, estamos desaprovechando un aumento de varias décadas en la prevalencia de enfermedad mental en América. Uno de los tres libros de Angell (el ex editor en jefe del New England Journal of Medicine , y ahora en Harvard Medical School) en NYRB es Anatomía de una epidemia de Robert Whitaker : Magic Bullets, Psychiatric Drugs, y Astonishing Rise de la enfermedad mental en América .

Angell cita este pasaje del libro de Whittaker: "El número de discapacitados mentales ha aumentado dramáticamente desde 1955, y durante las últimas dos décadas, un período en el que la prescripción de medicamentos psiquiátricos se ha disparado, el número de adultos y niños discapacitados por enfermedades mentales ha aumentado. resucitó a un ritmo alucinante ".

¿Cómo podría ser esto? Las mejores mentes médicas del país han localizado las fuentes de enfermedades mentales en el cerebro y han ideado fabulosas drogas antipsicóticas y antidepresivas que arreglan estas cosas.

Pero, ¿y si todo el camino que estos investigadores, y nosotros como sociedad, pensamos acerca de las enfermedades mentales es incorrecto? Y, como ve, muchas personas no creen en el modelo de enfermedad cerebral, incluyendo, al parecer, Angell, los autores de los tres libros que revisa en el primer artículo de una serie de dos partes en la NYRB, y, en realidad, para algunos en todos los países occidentales distintos de los nuestros (por ejemplo, la mayoría de los psiquiatras en el Reino Unido).

Sigamos este experimento mental sobre el pensamiento erróneo un poco más allá. Cuando pensamos en la enfermedad mental de manera diferente, tendíamos a tratarla con "curas de descanso", como enviando personas a sanatorios relajantes para alejarse del estrés y participar en terapia ocupacional.

Lo sé, ¡patético!

Pero algo gracioso ha estado sucediendo en los Estados Unidos. Como Angell describe la perspectiva de Whittaker: "Mientras que condiciones como la esquizofrenia y la depresión alguna vez fueron principalmente autolimitadas o episódicas, con cada episodio generalmente no dura más de seis meses y se intercalan con largos períodos de normalidad, las condiciones ahora son crónicas y de por vida".

¿Alguna vez has oído hablar de algo más ridículo? Desde este punto de vista, una vez que las condiciones auto-mejorantes o vasculares se han convertido en auto-exacerbables y permanentes debido a la forma en que las vemos y las tratamos. Eso, obviamente, es una locura.

¿Están realmente autorizados a escribir tales tripas en las principales revistas intelectuales, como la NYRB?

Pero no se preocupe, la psiquiatría sigue sin inmutarse por los devastadores datos epidemiológicos sobre la prevalencia de la enfermedad mental (un estudio del Instituto Nacional de Salud Mental ha descubierto que el 46 por ciento de los estadounidenses ahora tienen, en algún momento de sus vidas, una enfermedad mental mayor). Los mejores y más brillantes investigadores psiquiátricos se están enfocando actualmente en adaptar los tratamientos farmacológicos a los perfiles genéticos y neuroquímicos individuales de las personas para enfocarse de manera óptima en las terapias con medicamentos.

Pero, ¿y si los desequilibrios químicos no son una causa real de enfermedad mental, y esta búsqueda completa es errónea e inútil? Ya sabes, algunas personas, como Angell y otros en los EE. UU., Comienzan a sospechar esta posibilidad, mientras que muchos investigadores y terapeutas de otros países nunca creyeron lo contrario.

Entonces estaríamos desperdiciando millones de dólares sin abordar las fuentes reales de enfermedad mental en la sociedad y en la vida de las personas; estaríamos convenciendo a la gente de que las condiciones anteriormente temporales son estigmas de por vida que nunca podrán superar para llevar una vida normal; y estaríamos manipulando la química de su cerebro en formas que son, en el mejor de los casos, aleatorias, erráticas y, en el peor de los casos, dañinas y cicatrices permanentes.

Así es como Angell presenta esta última posibilidad en su primero de dos artículos (el segundo para aparecer dentro del mes):

Una investigadora muy respetada, Nancy Andreasen, y sus colegas publicaron evidencia de que el uso de medicamentos antipsicóticos está asociado con la reducción del cerebro, y que el efecto está directamente relacionado con la dosis y la duración del tratamiento. Como explicó Andreasen a The New York Times : "La corteza prefrontal no recibe la información que necesita y las drogas la están paralizando. Eso reduce los síntomas psicóticos. También causa que la corteza prefrontal se atrofie lentamente ".

Este punto de vista conduce a una idea horrorosa planteada por Whittaker: "¿Podría nuestro paradigma de cuidado basado en drogas (y por lo tanto la idea de desequilibrio químico subyacente), de alguna manera imprevista, alimentar esta plaga moderna?"

Por lo general, soy muy abierto de mente y generalmente me opongo a la censura. Pero, ¿no hay alguna manera de que podamos prohibirle a Angell que publique esas ideas? ¿Son tan contrarias a la sabiduría psiquiátrica prevaleciente en los Estados Unidos? Estas ideas son peligrosas porque tienen la posibilidad de alterar nuestro paradigma médico-farmacéutico-neurocientífico estadounidense.

¡Cielo prohibido!

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