Disparar en la oscuridad

Somos criaturas que hacen significado, y cuando un desastre nos parece totalmente absurdo, intensifica la angustia. Esto ha sido cierto en el alboroto en Connecticut, donde niños en edad escolar han sido asesinados por un joven cuyos motivos son insondables como la muerte misma.

Según un estudio, aproximadamente la mitad de los asesinos de alboroto tienen un historial de enfermedades mentales que la sociedad no podría o no podría tratar. [1] Asaltados por delirios paranoicos, pueden creer que el mundo y el yo se están desmoronando. Como reacción, buscan violencia para destruir la amenaza. Dado que la amenaza es una mezcla de agitación psíquica y temas culturales disponibles, la elección de tácticas y víctimas puede mezclar lógica torturada y casualidad. Pero aunque la ira explosiva puede ser un síntoma, muchos asesinos a sueldo como Timothy McVeigh, el terrorista de la ciudad de Oklahoma, elaboran planes y presentan motivos coherentes, si bien criminales.

Jared Loughner, notorio por una masacre que hirió gravemente a la Representante Gabrielle Gifford en 2011, se convenció de que el gobierno es siniestro y, sin un estándar de oro, degrada la moneda. Temía que, al igual que el papel moneda, las palabras son artificiales y pierden su significado. A los amigos les describió la forma en que los sueños y la vigilia se difuminaban en su mente.

Estos son temores psicóticos de que la realidad se está disolviendo. Sin embargo, la negación nos impide reconocer que estos síntomas también son versiones distorsionadas de creencias ampliamente aceptadas. El gobierno y los negocios subvierten constantemente las palabras, lo llamamos "giro". En la prensa financiera, "los peces de oro" dan por hecho que el gobierno está abaratando deliberadamente el dólar para diluir la deuda federal. Y como nos recuerdan las letras de las canciones y el pop, la vida siempre tiene cualidades de ensueño.

Al igual que Adam Lanza en Connecticut, algunos berserkers son descritos como tímidos o retraídos. Los términos reconocen no solo la incapacidad de vincularse con los demás, como en el autismo, sino también las demandas intensificadas de un mundo interno. Acosado por las ilusiones, desempleados y a la deriva, con un futuro sombrío, Jared Loughner enfrentaba la muerte social. Enloqueciendo, intentaba probar su propia realidad: que estaba vivo. Que él importaba Si su sentido de "lo que es correcto" en la niñez comienza a colapsar y se siente totalmente solo y arrinconado, entonces el poder divino sobre la vida y la muerte puede parecer la única forma de concentrarse. James Holmes abrió fuego en un cine de Colorado proyectando una fantasía de Batman de justicia sobrehumana y violenta.

Como una película infantil de superhéroes, la violencia "purifica" la ambivalencia y la confusión. El momento de acción violenta explota la descripción. Por un instante, todos los conflictos, la historia y el futuro quedan aniquilados. El proceso puede verse como el olvido suicida o la trascendencia heroica, como en la manía religiosa de los terroristas del 11 de septiembre. Muchos berserkers, incluido Adam Lanza, se matan después de que el espasmo haya pasado, cuando el olvido momentáneo comienza a revelar las consecuencias en el mundo real.

Los berserkers suelen ser hombres y recurren a antiguos temas culturales masculinos del heroísmo guerrero, la caza y el rescate o castigo patriarcal. El estrés y la incoherencia pueden confundir o enmascarar los temas, y las presiones neurológicas primordiales pueden hacer que sean oportunistas, pero casi siempre dan forma al comportamiento desenfrenado. Adam Lanza vestía ropa militar, y aproximadamente la mitad de los asesinos de alboroto han recibido entrenamiento militar. Los asesinos de Columbine jugaron modelos militares. Al igual que en la fantasía militar, el papel atractivo es el heroísmo solo de estilo Rambo con armas de asalto. Jared Loughner intentó corroborar su identidad al posar para fotos en una tanga con balas de 9 mm tatuadas en la espalda y una pistola en la cadera. Se podría decir que se despojó de su problemático ser cotidiano, tratando de convertirse en un héroe de fantasía. Las fotos muestran a un Rambo vengador salvando al mundo o un alma perdida actuando con dureza. Posando, tatuado con balas, Loughner se hacía un arma. No más conflictos, no más miedos. Solo fuerza pura. Soy una bala. Sobrehumano. El poder de su fantasía apareció después de su asalto, cuando la gente corrió a comprar armas. Es la misma fantasía que la NRA racionaliza para los propietarios de armas.

En efecto, las armas de fuego son el medio más obvio -y en los EE. UU., Disponible- de bombear el yo. Desde los western de Hollywood hasta los titulares de la policía paramilitar, la pistola soluciona los conflictos. "Irse por correo", un empleado "despedido" contrarresta el miedo a la muerte social al aumentar la furia intoxicante.

La muerte social no significa futuro: no hay vínculos íntimos que lo corroboren, ni búsqueda, ni historia. Si bien solo podemos especular, esto puede ayudar a explicar los ataques a niños. Crecemos en la escuela, entre otros, que reflejan quiénes somos y queremos ser. Sentirse aislado y rechazado por cualquier razón-neurología, "temperamento", prejuicio social-podría provocar un impulso duradero de venganza: "borrar" un recuerdo nauseabundo. Según algunos informes, Adam Lanza tuvo que ser educado en el hogar cuando no se llevaba bien con los demás en la escuela primaria. Uno de los asesinos de Columbine estaba lastimosamente deprimido, el otro presa de la furia arrogante, pero ambos murieron para destruir una escuela.

Un asesino puede estar atacando al niño ideal opresivo que no podría ser. La violencia puede estar tratando de borrar al niño en el centro de su propia personalidad, cuya desintegración en la enfermedad se siente aterradora y exige una acción de emergencia. Más conmovedor, los niños de otras personas pueden representar el amor, la esperanza y la felicidad de la familia que el asesino pierde la esperanza de disfrutar alguna vez. De la manera más básica, los niños dramatizan la vida ilimitada antes de que la presión social y los roles de los adultos la constriñan. La infancia es la posteridad, lejos de la muerte, cercana a las fantasías de la inmortalidad. Un objetivo de envidia condenada

Y entonces un padre desesperado "sacrifica" a sus propios hijos, tal vez por venganza contra un cónyuge enajenado. Incluso el fanático ideólogo noruego Anders Behring Breivik, que imaginaba que estaba salvando a Europa del Islam, masacró niños felices en un campamento de verano.

Breivik podría recordarnos otra dimensión del comportamiento: su plan era una cacería. Al igual que en nuestro pasado evolutivo, la guerra, o en algunos videojuegos de hoy en día, los asesinos de alboroto a menudo actúan como cazadores. Y como todos los depredadores, los cazadores prefieren a los jóvenes como víctimas porque son más fáciles y menos peligrosos de matar en números. Si el objetivo es una muerte récord mundial, pocas transgresiones pueden coincidir con la matanza de niños.

Esto nos lleva al problema del comportamiento frenético como un estilo cultural. Dado el potencial de ira de alguien, ¿por qué sigue tan seguido el mismo escenario de ametrallamiento? Una respuesta es que prácticamente cada asesinato por violencia tiene un elemento imitador. Nadie, homicida o no, puede ser completamente espontáneo. La cultura estadounidense ha modelado elaboradamente el comportamiento de alboroto en las noticias, el entretenimiento y el saber popular, donde el abandono del uno mismo se asocia con un desempeño "avanzado" y "hacerlo a su favor".

Al igual que la caza, el combate y el deporte, el asesinato desenfrenado es una competencia por el "dominio de las estrellas": por el poder divino de mantener al mundo aterrorizado. En este sentido, la concentración en la gloria o la infamia puede ser embriagante. Desafiando toda una vida de inhibiciones y leyes, el asesino extático está "al lado" de él mismo. Si temes que la base de tu personalidad se está desintegrando, puedes soñar que la atención del mundo te hará sentir real. Si mueres en el ataque, es mejor salir en un incendio de gloria que hundirte solo en la locura aterrorizada e indefensa.

Nos gusta pensar que la cordura y el asesino loco son categorías ordenadas, y que la cultura tiene formas efectivas de tratarlos. Pero una masacre escolar dice que esto no es cierto, que es una de las razones por las cuales los estadounidenses guardan armas letales debajo de la almohada, a pesar de todos los peligros comprobados que plantean. Esta es una forma de entender por qué las audiencias se sienten atraídas por la radiodifusión de difamación para dinamizar las dosis de indignación. Al igual que la furia del asesino de alboroto, una dosis diaria de ira puede aliviar la depresión y la ansiedad, convirtiendo la huida en una lucha y sentirse indignado. Algunos asesinos de alboroto han reconocido la influencia de los medios de comunicación. ¿Por qué debería sorprendernos? Los oyentes están escuchando voces incorpóreas en el aire que los instan a la indignación heroica contra los enemigos.

El punto no es que todos somos asesinos de alboroto. Pero bajo estrés, sintiéndonos acorralados, algunos de nosotros usaremos las ideas y pasiones que nos rodean para hacer una historia en la que podamos actuar. La madre de Adam Lanza era una "entusiasta de las armas" en un área de entusiastas de las armas de fuego, y él usó sus armas para convertirla en su primera víctima. [2] Su ex cuñada, Marsha Lanza, dijo a los periodistas que Nancy era parte del movimiento Doomsday Preppers, cuyos miembros creen que necesitan prepararse para el fin del mundo. Tenía una mentalidad de supervivencia y había convertido su hogar "en una fortaleza". [3] Podría excusarse por preguntarse si Adam Lanza podría haber sido capaz de resistir la caída en la violencia si no viviera en un arsenal, con una madre cuyas ansiedades se desarrollaron como ideas de supervivencia.

En una entrevista televisiva unos días después de la masacre, un político de Texas pidió más armas de fuego. Si la directora de la escuela había estado armada, fantaseaba con una audiencia nacional, podría haber "eliminado" al asesino. Es Batman como política nacional.

Y podría excusarse por pensar que reducir el estrés sería un mejor espíritu cultural que la "destrucción creativa" de la supervivencia del más apto y el heroísmo de los dedos gatillo. En una nación subempleada que está despojada de sus tangas en casa mientras paga por las armas más extravagantes de la historia, existen políticas más saludables que disparar en la oscuridad porque escuchaste un ruido.

1. Laurie Goodstein y William Glaberson, "El camino bien marcado a la rabia homicida", New York Times (10 de abril de 2000).

2. Matt Flegenheimer, "Una madre, un entusiasta de las armas y la primera víctima", New York Times (15 de diciembre de 2013).

3. Caroline Bankoff, "Newtown Shooter Adam Lanza; la madre fue coleccionista de armas Avid", Nueva York (15 de diciembre de 2013).

Para obtener más contexto, consulte "La nueva mentalidad de Rampage" aquí y Berserk Style en la cultura estadounidense . El estudio más perspicaz de cómo el terror a la muerte genera violencia es el Escape from Evil de Ernest Becker.

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