Disparar al "gen guerrero" en un villano o héroe

Does DNA contribute to aggression?

¿La agresión está en nuestro ADN?

¿Alguna vez has querido explicar la agresión de sangre fría de tu villano o tu héroe con algo más que "tuvo una mala infancia"? Cada vez más investigaciones sugieren que puedes hacer eso, porque algunas personas están preparadas biológicamente para ser más agresivas. Y tipos específicos de entrenamiento y presión pueden alentar a las personas a complacer esa tendencia.

Biológicamente, un factor que está recibiendo mucha atención es una mutación que causa baja actividad en el gen MAO-A. Algunas personas se refieren a esta forma del gen (un tanto románticamente) como el "gen guerrero", porque la investigación sugiere que las personas con ese gen pueden ser más agresivas.

La MAO, o monoaminooxidasa, existe en cada neurona (célula nerviosa) en el cerebro, y actúa como un factor de reciclaje para los neurotransmisores (sustancias químicas cerebrales). En las personas que tienen el "gen guerrero", se produce menos MAO, lo que significa que menos de los neurotransmisores serotonina, norepinefrina y dopamina se descomponen. Como se señaló anteriormente, niveles más altos de estos químicos cerebrales parecen igualar niveles más altos de agresión. Estas personas sienten menos empatía por los demás (si es que sienten algo) y están más dispuestas a dañar a los demás por capricho.

Sin embargo, el medio ambiente o "crianza" sigue siendo importante. Un artículo de 2010 de Scientific American cita evidencia anecdótica de varias fuentes que sugiere que matar a otros no es tan fácil como apretar el gatillo. Los soldados, por ejemplo, deben ser estimulados a matar mediante "entrenamiento intensivo, órdenes directas de los oficiales … y propaganda que glorifique la causa del soldado y deshumanice al enemigo". En otras palabras, los juegos mentales deben jugarse para romper una revulsión innata. al menos con la mayoría de las personas.

Aquí hay algunos de los principios psicológicos detrás de esos juegos mentales:

  • El etnocentrismo es la creencia de que el propio grupo es superior. Hay una tendencia natural a creer eso, pregúntale a cualquier aficionado a los deportes cuyo equipo sea el mejor! Y una tendencia relacionada a ver a los demás en el mismo grupo contigo de manera más positiva.
  • El compromiso con el propio grupo se puede fortalecer mediante la inversión y el efecto de justificación insuficiente . El modelo de inversión establece que nuestro compromiso con algo depende de cuánto hemos invertido. Cuanto más tiempo, energía y sufrimiento se invierte, más comprometido se vuelve con el grupo, la causa o la persona. Los ritos de iniciación, que podemos definir abiertamente como acoso de posibles miembros al obligarlos a completar tareas física y / o psicológicamente sin sentido, difíciles o humillantes, aumentan fuertemente la creencia en el valor y la inversión en un grupo. Debido a que no hay suficiente justificación para someternos a tales tareas (es decir, nadie literalmente tiene un arma en la cabeza), nos convencemos de que el grupo en sí debe valer la pena.
  • La homogeneidad de los grupos externos es la tendencia a ver a los miembros de un grupo externo -un grupo que no es el propio- como todos iguales. Lágrimas y epítetos: llamar a una mujer por la palabra "b" o "c", un afroamericano por la "n" palabra, o una persona gay o lesbiana por la "f", por ejemplo, despojar a la gente en otro grupo de nombres individuales Como el profesor de inglés Roy Fox escribe en su ensayo Salespeak ,

Los nombres [son] sagrados: comunican la esencia de nuestra identidad, no solo a los demás, sino a nosotros mismos, cualquiera de su nombre [es] para apropiarse de su identidad, negar su existencia.

  • El etfafalismo lleva las cosas aún más lejos, creando deliberadamente imágenes cognitivas negativas de un grupo externo. Esto generalmente implica representar al enemigo como inferior, estúpido, malvado o monstruoso.
  • La mayoría de las personas tiene una fuerte tendencia a obedecer cuando la persona que da las órdenes está en una posición autoritaria . Un famoso estudio de Stanley Milgram demostró que las personas comunes mataban a golpes a otra persona si el experimentador los presionaba. (Para que conste, los participantes no estaban realmente impactando a nadie, pero creían que sí. Algunas personas en realidad suplicaron que se les permitiera detener las crisis, pero continuaron cuando se les pidió que lo hicieran).
  • Las expectativas de un entorno también pueden ser extremadamente poderosas. Otro estudio, este de Phil Zimbardo, demostró que cuando se les dio la oportunidad de actuar como "guardias de la prisión" en una prisión simulada, algunos participantes rápidamente se volvieron sádicos, deleitándose en su poder y humillando a los "prisioneros". notó que los participantes fueron asignados aleatoriamente a los roles de "guardia" o "prisionero", y que la agresión realmente parecía surgir en respuesta a las oportunidades provistas por la situación. Zimbardo apodó este "Efecto Lucifer").
  • Finalmente, Dave Grossman, autor del libro On Killing de 1995, cita el uso de entornos de disparo similares a los de los videojuegos que permiten a los operadores practicar su puntería y tomar decisiones en situaciones de alto estrés. Cualquiera que no haya comprobado los videojuegos modernos probablemente se sorprenderá con el realismo sangriento de los juegos de disparos en primera persona. (Basado en la afirmación de Grossman de que estos juegos reducen las inhibiciones y mejoran la precisión del disparo, si alguna vez hay un verdadero apocalipsis zombi, mi única esperanza real es que mi hermano, que es un maestro en estos juegos, esté armado hasta los dientes … y en mi lado.)
The Writer's Guide to Psychology

© 2011 Carolyn Kaufman, PsyD ♦ Psicología para escritores sobre psicología hoy

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