Disparando las hormonas de la felicidad en una sociedad en crisis

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¿Alguna vez se sintió perdido, desesperado, enojado y buscando respuestas? He encontrado y encontrado algunas respuestas aprendiendo cómo activar las hormonas de la alegría de mi cuerpo.

  • Logro de recompensas de dopamina: Tener metas, un propósito y lograr activamente los resultados deseados.
  • La oxitocina recompensa el cuidado y la pertenencia: Sentirse conectado y apoyado por otros; Dar y recibir amor en relaciones íntimas, amistad o servicio a otros.
  • La serotonina refuerza el estado y siente que usted importa: sentirse valorado por los demás y por usted mismo y sentirse seguro y protegido en el grupo.

La falta de uno de estos crea la sensación de que algo falta en la vida. [1] No solo eso, estas sustancias químicas desaparecen rápidamente del cuerpo, por lo que estamos motivados para seguir haciendo cosas que nos ayuden a sentirnos bien con nosotros mismos.

Puedes ver esto y ver la lógica en la mayoría de nosotros queriendo "tenerlo todo" y la frustración que sentimos cuando no podemos:

  1. Un trabajo que es nuestro llamado, donde tenemos un propósito claro, misiones y la sensación de que estamos logrando algo que vale la pena y que proporciona el estatus y el dinero suficiente para vivir bien;
  2. Encontrar el amor verdadero, con la intimidad con la familia y amigos, dar y recibir ayuda de otros en el trabajo y en la comunidad y organización religiosa, o trabajo voluntario humanitario;
  3. Cumplir con los estándares de comportamiento y apariencia de la sociedad y su subgrupo, para que sea respetado e incluso admirado por sus compañeros.

Suena bastante fácil, ¿pero lo es? Muchos expertos de hoy en día nos dicen que la felicidad es solo una opción, y sugieren esta o aquella respuesta fácil para saber cómo podemos prosperar. Sin embargo, nuestro continuo de felicidad está influenciado casi inevitablemente por la sociedad en la que vivimos, por circunstancias reales en nuestras vidas, así como por las narrativas culturales que no cuestionamos.

Sociedades y subgrupos enteros pueden experimentar sentimientos predecibles de vacío o insatisfacción como resultado de sus valores e historias culturales, y de las actitudes y roles que engendran. Nuestra sociedad es una de las mejores; como nuestro documento fundador nos dice, tenemos derecho a "la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad". Sin embargo, los roles de género tradicionales, por ejemplo, han privado a los hombres de oxitocina (ya que el mundo del amor y la atención se ha considerado dominio femenino) y mujeres con dopamina y serotonina (por estar excluida de roles públicos más masculinos que se centraron en el poder, el estatus y el logro visible), una historia limitante que fue poderosa en la cultura estadounidense y en otras sociedades durante gran parte de nuestro historia. Esta es una de las razones por las que se produjo el movimiento de mujeres y por qué muchas mujeres y hombres contemporáneos son más felices que los de generaciones anteriores, y han tenido acceso a actividades que les ayudan a crear un camino más completo para ser verdaderamente felices.

De hecho, como la dopamina es producida por cualquier proyecto que emprendamos en el que creemos y en el que trabajamos duro, y la oxitocina puede producirse haciendo cosas agradables para los demás, podemos elegir participar en estos comportamientos incluso si no hemos encontrado el perfecto (o cualquier) trabajo o amor verdadero. El problema más grande en nuestra sociedad bastante competitiva y jerárquica viene con la serotonina, ya que muchos de nosotros sentimos que quienes somos, cómo nos vemos o qué hacemos no está a la altura de los estándares de nuestra sociedad. Nuestro crítico interno disminuye incluso nuestro logro y las recompensas químicas relacionales, porque creemos que lo que hacemos siempre nos falta algo.

Varias historias culturales actuales trabajan activamente en contra de nuestra felicidad de esta manera. Una de esas historias es que el logro en las esferas tradicionalmente masculinas es aún más importante y tiene un estatus más alto que la pertenencia, la intimidad y el amor o el logro en el ámbito doméstico o de otro tipo que todavía se considera femenino. Esto alienta constantemente a hombres y mujeres a priorizar tales actividades de estatus superior en el ámbito público y laboral. Sin embargo, en la economía moderna, los trabajos buenos son más difíciles de encontrar y calificar que antes, y si los obtenemos, esperan más horas de nosotros que lo que ha sido el caso desde la adopción de la semana de 40 horas. Además, muchos de nosotros nos damos cuenta de la dopamina; se convierte en nuestra droga de elección, entonces nuestra química interna también nos mantiene trabajando casi todo el tiempo.

Otra historia social similar es el equivalente a "él o ella que muere con la mayor cantidad de juguetes ganados" o variaciones sobre este tema, lo que lleva a muchos a creer que aquellos con más dinero son mejores que aquellos con menos o poco. Las sociedades jerárquicas privan a todos los que están más abajo en la escala de estatus de la serotonina. La epidemia actual de uso de antidepresivos (del tipo Prozac) bien puede ser una señal de que nuestra sociedad súper competitiva nos está privando a la mayoría de nosotros de los brotes naturales de serotonina. Un informe reciente sobre el aumento en las muertes de estadounidenses blancos por sobredosis de drogas ilustra esto: el aumento se debe en gran medida al creciente número de personas atrapadas en los márgenes del mundo laboral que también carecen de apoyo social. [2] Estas son las personas a las que algunos políticos llaman "perdedores": la historia que a menudo se cuentan también a sí mismos. Por el contrario, la frecuencia de las sobredosis está disminuyendo en la comunidad negra en un momento en que ha surgido el movimiento "Vidas negras".

Las mujeres son más propensas que los hombres a tomar medicamentos para tratar la deficiencia de serotonina, que sospecho que pueden estar relacionados con problemas de estado especiales que enfrentan más las mujeres que los hombres.

  • Para ser valorada como persona, una mujer experimenta más presión que los hombres para ser delgada, de aspecto juvenil, y tan bella y bien conjuntada como sea posible, una compañera de juegos sexy y madres magníficas y afectuosas, y trata a todos amablemente. Tal presión disminuye los niveles de serotonina, ya que estos estándares son muy difíciles de cumplir. Si lo intentamos, a menudo terminamos exhaustos.
  • Al mismo tiempo, las actitudes y actividades asociadas con la masculinidad continúan siendo más valoradas que las femeninas, y las mujeres en el lugar de trabajo a menudo son evaluadas por estándares desarrollados por hombres tradicionales, cuyos ojos pueden brillar cuando las mujeres hablan por la sabiduría que viene desde la experiencia y perspectiva femenina. Esto no tiene que ser así porque estos hombres realmente creen que las mujeres son menos capaces. La mayoría de las veces que han vivido en un mundo tan masculino, simplemente no entienden que las mujeres podrían haber aportado algo para contribuir que sea a la vez valioso y algo diferente.
  • Además, la imagen de una mujer liberada en la sociedad también se basa en un modelo masculino que no es tan saludable ni para hombres ni para mujeres: ser totalmente autosuficiente, preferir conectarse con la intimidad sexual genuina, actuar como autónomo y duro como una imagen del vaquero mítico que nunca fue, salvando el día y cabalgando hacia el ocaso.

El resultado es una devaluación de las actividades que una vez fueron un dominio femenino, creando estrés no solo para las mujeres individuales, sino también para las familias, las escuelas y las comunidades. Menos mujeres están ahora en el hogar o trabajando como voluntarias, ayudando a las escuelas y otros esfuerzos comunitarios necesarios, dejando un vacío, un déficit de atención social que cubrir.

A medida que las mujeres han ingresado en el gobierno y en la fuerza de trabajo, también han comenzado a entrar valores de cuidado, y muchos politólogos y economistas están descubriendo que esto realmente conduce a una sociedad más sana y feliz. No es una casualidad que muchos de los países que califican más alto en el Informe Mundial de la Felicidad sean escandinavos con culturas de cuidadores, donde las políticas del gobierno naturalmente incluyen el cuidado de sus ciudadanos. Dichas políticas a menudo incluyen preescolares apoyados por el gobierno, buenas escuelas en general y políticas en el lugar de trabajo que les permiten a los trabajadores tener tiempo con sus familias y cuidar su propia salud.

Es interesante que las primeras etapas de la actual campaña presidencial parezcan ser un referéndum sobre esos valores comprensivos que entran en el gobierno y los negocios, con los conservadores votando "no" o "no, el cuidado debe ser realizado por individuos, iglesias y otros grupos religiosos" y organizaciones sin fines de lucro (a menudo por mujeres), "mientras que los liberales más a menudo dicen" sí ". Dado que las mujeres todavía están asociadas con el cuidado y los hombres con fuerza y ​​dominio, cabe destacar que las dos candidatas actuales son Hillary Clinton, haciendo campaña mucho como una mujer que enfatiza que cuide a los demás, y Donald Trump, con un estilo masculino hiper masculino, y corriendo menos en las políticas que en ser el macho alfa en la carrera.

Está claro que el debate sobre si nuestra sociedad será solo una Guerrero / Regla con estilo masculino o Cuidador / Regla con un estilo más andrógino no se resolverá en el futuro cercano. Cualquiera que sea nuestra preferencia entre estos, es natural desear que nuestra sociedad sea perfecta y proporcionarnos una vida perfecta, e igualmente natural que algunos de nosotros nos sintamos nostalgias por un tiempo supuestamente ideal en el pasado (que en realidad nunca fue), mientras que otros Imagine un paraíso futuro que, como las visiones utópicas del pasado, tendrá sus propios problemas. Esto, más nuestra creencia fundadora de que tenemos derecho a "la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad", puede hacernos sentir enojados y engañados cuando creemos que nuestra libertad está siendo restringida y nuestro camino hacia la felicidad está bloqueado. En este momento, es poco probable que cambiemos inmediatamente lo que no funciona en nuestra sociedad o qué narrativas que socavan nuestra felicidad prevalecen en los medios.

Entonces, en lugar de arremeter, podemos tener compasión por nosotros mismos y por los demás en situaciones que nos hacen enojar, así como también por aquellos enojados con personas como nosotros. Más allá de esto, podemos notar qué historias culturales se han convertido en prisiones internas que nos limitan. Tenemos la llave para desbloquear nuestras cadenas internas y comenzar a pensar, contar y actuar en narrativas más empoderadoras. También podemos optar por evitar quedar demasiado atrapados en la actual epidemia de cargos frenéticos y contra los cargos en las guerras culturales actuales.

Hace poco asistí a un almuerzo con otras mujeres donde el tema de conversación era cuán poco bien resultaba de la indignación y la culpa en los medios o en nosotros mismos. Cada mujer allí tenía una respuesta de qué más se podía hacer. Cada uno comenzó a describir lo que ella había decidido que podía hacer para marcar una diferencia positiva en el área de su vocación, y cada uno se comprometió a contribuir al discurso político civil participando en un diálogo cultural genuino en busca de un consenso cultural. Por supuesto, cada uno se mostraría y votaría. Todos pude ver que esta conversación saludable estaba promoviendo la felicidad, probablemente disparando dopamina para recompensarnos por nuestros proyectos individuales, oxitocina por nuestras motivaciones de cuidado y cuán solidarios estábamos el uno con el otro, y la serotonina, por el apoyo que recibimos el uno del otro que importaba, que lo que queríamos hacer valía la pena, y que cada uno de nosotros tenía un lugar seguro en nuestra red de amistad.

Mientras que la felicidad personal de muchas maneras comienza con una elección, entonces necesitamos aprender las actitudes, habilidades y comportamientos que resultan en una sensación de prosperidad. Una de estas habilidades comienza con reconocer cuánto de nuestro sentimiento atrapado e infeliz deriva de las historias que nos llegan y que hemos adoptado inconscientemente. Sacar a las personas enfermas de nuestra psique es un primer paso, seguido de reemplazarlas por otras que nos ayudan a descubrir (1) lo que podemos lograr y contribuir, (2) cómo podemos ayudar a los demás, y (3) dónde podemos encontrar un comunidad que nos valora tal como somos.

Preguntas para reflexionar o compartir:

  1. Dónde y cómo trabajas para cumplir con la necesidad de lograr y contribuir; cuídate a ti mismo y a los demás; y valora a ti mismo y a los demás, como tú y ellos son ahora?
  2. ¿Dónde se encuentra en la tarea de desarrollar la capacidad de criticar no solo las historias culturales, sino también las de su propia cabeza, sustituyendo las que le limitan por otras más poderosas?

[1] Ver Loretta Graziano Breuning, Meet Your Happy Chemicals, para obtener información sobre estas endorfinas.

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