Discurso de Odio: ¿Es una Feria Estándar Superior para Maestros?

Tablón de anuncios del mes de la historia LGBT

"La homosexualidad es un espíritu pervertido … Conozco el pecado y se reproduce como un cáncer", se lee en un extracto de la pared de Facebook del profesor de Nueva Jersey Vivi Knox. Ella estaba respondiendo a un tablero de anuncios en su escuela que publicó información sobre las contribuciones de personas homosexuales, lesbianas, bisexuales y transgénero en reconocimiento al mes de historia LGBT y al Día Nacional de Salida. Su mensaje continuó, " ¿Por qué desfilar tus comportamientos inmorales antinaturales ante el resto de nosotros? Y ERES INCORRECTO! YO / NOSOTROS NO DEBEMOS ACEPTAR NADA, NADIE. ¡CUALQUIER COMPORTAMIENTO O CUALQUIER ELECCIÓN! NO TENGO QUE TOLERAR CUALQUIER COSA QUE OTROS DESEEN HACER ".

Este incidente es una reminiscencia de la diatriba de otro maestro la primavera pasada. Un maestro de Florida, Jerry Buell, publicó una respuesta a la legalización del matrimonio entre personas del mismo sexo en Nueva York diciendo que estaba "enfermo" por las noticias y que era un pecado y que Nueva York era parte de un "pozo negro". Como resultado, fue reasignado mientras los administradores consideraron la acción apropiada.

En los días previos a Facebook y las redes sociales, hubo dos casos similares adjudicados en Canadá que proporcionan una manera de entender cómo lograr un equilibrio entre la libertad de expresión y el deber de las escuelas y los maestros de proporcionar un entorno de aprendizaje seguro y libre de discriminación.

En febrero de 2004, un maestro de Columbia Británica, Chris Kempling, fue suspendido por un mes por "conducta impropia" de un maestro: publicó artículos que se consideraban difamatorios de homosexuales en un periódico local ("Kempling vs. British Columbia College of Teachers" , "2004, para.1). El maestro apeló esta decisión ante el Tribunal Supremo de BC, pero el tribunal sostuvo que el BCCT estaba dentro de su jurisdicción para suspender al maestro. El razonamiento del tribunal para su decisión se basó en la "vinculación pública errónea de su posición profesional con la expresión fuera de servicio de puntos de vista discriminatorios con el fin de dar credibilidad a esos puntos de vista" ("Kempling v. British Columbia College of Teachers", 2004, párrafo 2). Esta decisión refleja un juicio similar cuando un maestro en New Brunswick hacía declaraciones públicas (en la radio local y en la distribución de panfletos) que difamaban a los judíos y creaba un "ambiente de aprendizaje envenenado" en la escuela como resultado (Ross v. New Brunswick School District 15, 1996).

En mi trabajo con los candidatos a docentes, a menudo se sienten frustrados e indignados por el hecho de que, como maestros, tienen un estándar superior por sus comportamientos que tienen lugar en el tiempo personal y fuera de la escuela. Pocas otras profesiones tienen la misma relación con niños y familias en una comunidad. Hay un impacto más profundo cuando un maestro dice algo discriminatorio y luego lleva ese mensaje (por asociación) a las aulas con cientos de niños y familias que conocen y sienten el "veneno" de esos puntos de vista discriminatorios. Ahora, con Facebook y otras herramientas de redes sociales, los educadores y los estudiantes todavía están aprendiendo lecciones difíciles sobre espacios públicos / privados. Los mensajes publicados en línea viajan rápidamente y aunque se pueden eliminar, la evidencia generalmente se encuentra dispersa en otros discos duros y servidores para que cualquiera pueda imprimir, guardar y compartir.

Un artículo de opinión de LA Times publicado por Karin Klein en agosto sobre el caso del profesor de Florida argumentó que una persona debería poder tener una "opinión públicamente expresada en su propio tiempo". En una democracia hay límites en el habla y los maestros en las escuelas públicas estos límites son aún más estrictos. Los estudiantes no podrán aprender en las aulas donde saben que ellos o sus familias son despreciados por lo que aman. Les digo a los profesores con los que trabajo que deben sentirse libres de expresar sus creencias entre sus familiares y amigos, y en entornos privados, pero en cualquier punto que una expresión se haga pública o que actúen sobre esas creencias en un entorno público, arriesgar las consecuencias profesionales. Bryan Warnick escribió una valiosa pieza en la revista Educational Researcher titulada Student speech rights y las características especiales del entorno escolar (2009). En este artículo se centra en los derechos del estudiante, pero los siete elementos únicos que aborda son relevantes al considerar el discurso del docente: edad de los estudiantes, requisitos de asistencia, múltiples distritos electorales, responsabilidad pública, naturaleza del habla asociada a la escuela, necesidad de promover objetivos educativos. Los estudiantes no pueden elegir si pueden ir a la escuela o no, y no tienen opción de elegir en qué salón de clases se sientan. Estos factores deben tenerse en cuenta al reflexionar sobre las medidas apropiadas para tomar en contra. maestros que expresan públicamente opiniones discriminatorias.

Las escuelas públicas son responsables de educar a una población estudiantil diversa con el fin de preparar mejor a los ciudadanos para la participación activa en nuestra sociedad democrática. Por lo tanto, los maestros deben cumplir con un estándar más alto para garantizar que las escuelas sean lugares donde los estudiantes se sientan seguros y respetados y no estén sujetos a discriminación. Espero que la escuela de Nueva Jersey actúe rápidamente contra esta maestra para que ella y otros maestros reconozcan los límites de su expresión. Si está de acuerdo, puede firmar una petición en línea aquí.

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