Discriminación por edad en el lugar de trabajo: Parte I

La discriminación por edad en el lugar de trabajo estadounidense es cada vez más frecuente

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Un amigo fue despedido recientemente de su trabajo después de trabajar en la industria de marketing / relaciones públicas durante casi 20 años. Cualquiera que haya sido despedido o despedido de su trabajo sabe demasiado bien los temores que acompañan a tal crisis (por ejemplo, “¿podré conseguir otro trabajo?”, “¿Podré pagar mi alquiler o mi hipoteca? , ¿mantener un techo sobre mi cabeza, pagar la matrícula universitaria de mi hijo? “,” ¿Tendré que pasar por mis ahorros de vida para pagar mis cuentas? “” ¿Perderé mi calificación crediticia si tengo que perder pagos? “) . Estas son solo algunas de las preocupaciones que enfrentan aquellos que son despedidos de sus trabajos. Sin embargo, el despido o la terminación del trabajo es aún peor cuando el empleado despedido tiene 50 años o más, como fue el caso de mi amigo. Para cualquier persona mayor de 50 años, la perspectiva de encontrar un trabajo, más adelante en la vida, es un proceso bastante aterrador y, a menudo, bastante deprimente. Tuve el placer de ver la película Lady Bird protagonizada por Saoirse Ronan, Laurie Metcalf y Tracy Letts. Tracy Letts interpreta a Larry McPherson, el padre de la secundaria Christine “Lady Bird” McPherson. A medida que la historia se desarrolla, nos enteramos de que Larry ha sido despedido de su trabajo. Este es un momento crucial en la vida de la familia ya que Lady Bird planea ir a la universidad y no quiere nada más que salir de su ciudad natal de Sacramento, California. En una escena, Larry McPherson va a una entrevista de trabajo y es entrevistado por un ejecutivo mucho más joven de una empresa de tecnología. En la entrevista, Larry describe sus años de experiencia con su compañía anterior y el MBA que recibió mientras asistía a la escuela por las noches mientras mantenía un trabajo de tiempo completo. Cuando Larry abandona la entrevista, se encuentra con su hijo, Miguel, quien está solicitando el mismo trabajo. Aunque Miguel no tiene mucha educación formal e incluso menos experiencia laboral, termina por conseguir el trabajo. En la industria tecnológica como en muchas industrias, los jóvenes superan la experiencia y las credenciales académicas.

Estas aprensiones sobre encontrar trabajo más adelante en la vida incluso se han investigado empíricamente y los resultados parecen confirmar lo que muchas personas mayores han sabido e informado, es decir, que existe discriminación por edad, aunque a veces es sutil o difícil de probar. En un estudio reciente realizado por Neumark, Burn y Button (2016), que apareció en el American Economic Review, los hallazgos sugieren evidencia sólida de discriminación por edad en la contratación, especialmente para las mujeres mayores, en comparación con los hombres. Este estudio particular basó sus comparaciones en enviar conjuntos triples de currículos ficticios idénticos / solicitudes de empleo (los solicitantes ficticios fueron retratados como jóvenes, de mediana edad o más), a más de 13,000 ofertas de trabajo en 12 ciudades diferentes distribuidas en 11 estados diferentes de EE. UU. 40,000 aplicaciones. Estos autores prevén que en las próximas décadas se espera que la población en edad laboral aumente de aproximadamente 19% actualmente a 29% para el año 2060. Un blog de Fox News indica que las demandas por discriminación por edad han aumentado en los últimos cinco años. Se estima que muchos trabajadores de más edad que están sujetos a la discriminación por edad nunca se molestan en presentar demandas porque la discriminación por edad a menudo es difícil de probar. Jaclyn James, directora del Sloan Center on Aging & Work del Boston College, define el sesgo por edad como el grado en que las personas perciben que existe un prejuicio contra los empleados mayores en su lugar de trabajo. Después de encuestar a más de 4,000 trabajadores minoristas, encontraron que más de 1/3 consideraban que los empleados de más edad tenían menos probabilidades de ser promovidos. Estos investigadores también encontraron que “los empleados de todas las edades que percibían un sesgo de edad estaban menos comprometidos con su trabajo que aquellos que no percibían tal discriminación”. Naturalmente, los trabajadores de más edad que percibían el sesgo de edad en sus lugares de trabajo particulares solían dedicarse menos a su trabajo. trabajos.

Un tipo similar de estudio de investigación se llevó a cabo en Bélgica (otra vez utilizando solicitantes ficticios que fueron retratados como jóvenes o viejos), sin embargo, se incluyeron diferentes variables, más notablemente, qué experiencia laboral tuvieron los candidatos mayores durante los años posteriores a la educación. Aquí, es probable que los candidatos mayores obtengan una devolución de llamada para un puesto de trabajo si tenían experiencia laboral relevante. Entonces, la pregunta que se avecina aquí es ¿hasta qué punto “la experiencia cuenta” y la experiencia realmente se valora? Se asume que el trabajador mayor tiene más conocimiento y sabiduría que alguien recién salido de la escuela secundaria, la universidad o la escuela de posgrado, pero cualquier persona mayor de 50 puede ser considerado “superado” o puede ser percibido erróneamente como desconectado de la última tecnología o habilidades . Ciertamente, años de experiencia parecen tener beneficios en algunas profesiones, como en el mundo académico, la medicina o el derecho. Como se señala en el reciente artículo de Tad Friend en The New Yorker, titulado “Getting On”, los socios de la ley senior sin duda pueden elegir a los mejores clientes mientras que los jóvenes asociados se llevan a hombros con el trabajo gruñido poco glamoroso. De manera similar, los profesores plenos generalmente obtienen su selección de cursos de nivel de seminario de alto nivel, mientras que los profesores asistentes jóvenes a menudo tienen que enseñar cursos de primer año con matrículas enormes. Entonces, en algunos casos, la edad importa, incluso los profesores titulares dudan en cambiar de trabajo a menos que se les asegure la titularidad en su nuevo puesto. Este honor generalmente se reserva para aquellos profesionales que tienen reconocimiento nacional o que traen enormes fondos de subsidios para sus nuevos trabajos. Similar al abogado que trae una gran cartera de clientes adinerados a su nuevo bufete de abogados. En un artículo de 2014 que apareció en la revista Forbes titulado, “The Ugly Truth About Age Discrimination”, de Liz Ryan, plantea varias creencias prejuiciosas sobre los solicitantes de empleo de más edad. Por ejemplo, a los solicitantes de empleo más antiguos se les suele considerar más difíciles de entrenar y “menos ágiles” cuando se trata de aprender nuevas habilidades o tareas laborales. Además, dado que los solicitantes de mayor edad tienen más experiencia, es más probable que abandonen la fianza tan pronto como se presente un mejor trabajo. Sin embargo, Liz Ryan plantea la opinión de que los trabajadores más jóvenes pueden tener un trabajo mejor remunerado. Como he mencionado en blogs anteriores, la lealtad laboral parece ser cosa del pasado y que el llamado trabajo de “cuna a tumba” es más un mito o una leyenda que una realidad.

Se piensa que la discriminación por edad existe solo para los mayores de 40 años, sin embargo, esto plantea la cuestión de los otros tipos de discriminación laboral dirigidos a los trabajadores jóvenes que carecen de experiencia. Esto sucedió con un vecino que había gastado una gran cantidad de dólares en matrícula para capacitarse como “asistente quirúrgico”. La escuela a la que asistió afirmó que ayudaron a los estudiantes con colocaciones laborales después de la graduación, sin embargo, lo que aprendió mi asistente de cirugía vecina al graduarse fue que ningún hospital o centro quirúrgico la contrataría sin tener, al menos, cinco años de experiencia. Así que su acertijo se convirtió en “¿cómo puedo obtener 5 años de experiencia cuando nadie me contratará?” En muchos aspectos, la discriminación por edad a menudo puede afectar tanto a jóvenes como a adultos a menudo dependiendo del trabajo o la profesión.

Alan Cavaiola/Neil Lavender

Fuente: Alan Cavaiola / Neil Lavender

Referencias

Baert, S., Norga, J., Thuy, Y., y Van Hecke, M. (2016). Obtener canas en el mercado laboral: un experimento alternativo sobre discriminación por edad. Journal of Economic Psychology, 57, 86-101.

Fox News, (2012, 7 de junio). ¿La discriminación por edad está generalizada en el lugar de trabajo?

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