Discriminación por edad en el lugar de trabajo Parte 2

La discriminación por edad en el lugar de trabajo estadounidense continúa siendo problemática

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En un blog anterior, había escrito sobre la discriminación por edad en el lugar de trabajo. El blog se centró principalmente en las dificultades que enfrentan los trabajadores mayores que buscan trabajo después de un despido o despido. En este blog, me gustaría centrarme en cómo se desarrolla la discriminación por edad para aquellos que tienen trabajos o que han estado trabajando en una empresa u organización en particular durante varios años. Aunque es razonable suponer que la antigüedad tiene sus ventajas y ventajas, también hay desventajas de ser el empleado experimentado y canoso. A menudo, en lugar de ser respetado por su pericia y experiencia, el empleado de más edad puede ser visto como alguien que está “ocupando espacio” o, peor aún, alguien que está aceptando un trabajo que podría ser entregado a un trabajador más joven y enérgico. En muchos casos, los empleados mayores pueden obtener salarios más altos debido a que acumularon muchos aumentos salariales basados ​​en el costo de la vida y en el desempeño en el transcurso de varios años. Sherri Edwards (2011) había escrito un artículo para Forbes en el que enumera algunas de las actitudes que los empleados más jóvenes tienen hacia los empleados mayores. Estas son algunas de sus opiniones asociadas con los trabajadores mayores: 1) rígidos y estancados, 2) problemas de salud o deficientes, incluidos problemas médicos que afectan la asistencia y la productividad, 3) miedo a las nuevas tecnologías 4) más lentos para aprender nuevos conceptos 5 ) años de opiniones altamente desarrolladas y falta de voluntad para considerar o escuchar nuevas ideas y 6) costosas: exigen salarios más altos. Dadas estas opiniones / actitudes, ¿es de extrañar que los trabajadores más jóvenes perciban a sus contrapartes mayores con negatividad y resentimientos en general? Estas actitudes pueden hacer que los empleados de más edad sean marginados o esencialmente marginados de la corriente principal del lugar de trabajo. Este sería el caso donde el empleado de más edad no está incluido en importantes decisiones relacionadas con el trabajo o la delegación de tareas importantes. Para algunos, la marginación también puede tomar la forma de ser excluido de las reuniones después del trabajo o las reuniones. Naturalmente, no es realista pensar que todos los que trabajen juntos sean amigables en el trabajo o fuera del lugar de trabajo. Sin embargo, hay organizaciones en las que hay grupos definidos “dentro de grupos” y “grupos externos” y no es inusual que los “grupos externos” se basen en la edad. Recientemente, un graduado universitario / amigo de la familia fue a una entrevista de trabajo en una empresa tecnológica y en lugar de encontrar el tipo de diseño de cubículo de oficina habitual, fue recibida en un espacio de oficina completamente abierto con mesas, sofás y sillas cómodas. Mucho diferente de lo que uno podría esperar. Cuando comenzó su entrevista de trabajo, a este posible empleado joven le dijeron desde el principio: “no se preocupe, no tenemos adultos trabajando aquí” (es decir, cualquier persona mayor de 30 años).

Ciertamente, hay trabajadores de más edad que hacen su parte justa del “trabajo pesado” dentro de la organización, pero seamos sinceros, también existe la proverbial “madera muerta”, o aquellos que parecen estar llegando a tiempo hasta la jubilación. Lo que hace que esto sea difícil es que si el hombre de estado mayor no está haciendo su parte del trabajo, ¿adivinen de quién se va a caer? Un amigo mío que se acercaba a la jubilación, solía referirse a sí mismo como un “2 x 4” … es decir, “no pueden hacer nada para (2) mí y no pueden hacer nada por (4) mí”. Básicamente, no había incentivos para ser más productivo o participar en el trabajo. Sin embargo, para aquellos que caen dentro de la categoría de “madera muerta”, hay algunas cosas a considerar si desea evitar la ira y el resentimiento de sus compañeros más jóvenes. En primer lugar, los empleados más jóvenes (especialmente he visto esto con los millennials) dan poco valor a la noción de “respetar a los mayores” únicamente por su edad. En cambio, los millennials parecen basar el respeto en el logro más que en la antigüedad o la longevidad. En segundo lugar, el trabajador de mayor edad necesita descubrir formas en que pueden contribuir en el trabajo que son únicas, que ningún otro compañero de trabajo puede hacer o que quizás no tenga interés en hacer. Pontificar no cuenta como una “contribución única”, nadie quiere escuchar acerca de los “buenos viejos tiempos”. Esto ayudará a asegurar su lugar y valor en el lugar de trabajo. Tercero, aprende nuevas habilidades. Este no es el momento para descansar en sus laureles, así que tome un papel activo para mantenerse al día con los nuevos desarrollos y nuevas habilidades. En cuarto lugar, trate de abstenerse de pregonar sus logros pasados. Solía ​​trabajar con alguien que solía comenzar cada frase, en cada reunión de departamento con “Bueno, cuando era el supervisor administrativo … bla, bla, bla”. Nadie está interesado en escuchar acerca de sus logros pasados, es mejor quedarse con los proyectos en los que está trabajando o con los logros actuales. Hay mucho poder en la humildad. Los colegas más exitosos con los que he trabajado a menudo son los que menos se promueven a sí mismos.

En el artículo de Tad Friend “Getting on: Why ageism never old”, que apareció en la edición del 20 de noviembre de 2017 de The New Yorker, señala que el envejecimiento se ha generalizado en los países industrializados. En 2000 (en los EE. UU.) El 12.8 por ciento de los mayores de 65 años estaban trabajando, en 2016 ese porcentaje fue de hasta el 18.8 por ciento. Probablemente hay varios factores que explican las personas que trabajan más tiempo, por ejemplo, la incertidumbre sobre el futuro de la atención médica, el aumento del costo de la matrícula universitaria para niños y nietos, y muchos sufrieron enormes pérdidas en sus planes de jubilación durante el colapso bursátil de 2008, que son solo recientemente recuperado, pero teme que otro colapso esté a la vista. Luego están aquellos que disfrutan de sus trabajos, se sienten satisfechos de su trabajo o profesión o pueden temer cómo se vería la jubilación, especialmente cuando el trabajo o la identidad profesional ya no existen.

Los países industrializados no tienen una gran trayectoria en lo que se refiere a valorar a los adultos mayores. Aunque, según Tad Friend, el envejecimiento tiende a ser un fenómeno occidental y no oriental. Sin embargo, los no industrializados no tienen una gran trayectoria y muchos “abandonan a sus mayores”. Tal es el caso con el Marind Anim de Nueva Guinea que enterra vivo a ancianos ancianos. O el Niue de Polinesia que ve a los ancianos como “casi muertos” y siente que “amenazan las barreras entre los mundos”. Me pregunto si se están refiriendo a Larry King.

Recuerdo haber visto una película de ciencia ficción horrible cuando estaba en la universidad, llamada Soylent Green, protagonizada por Charlton Heston y Edward G. Robinson. Ambientada en el año 2020 (guau, solo quedan dos años), la tierra se ha agotado de todos sus recursos naturales y medios para producir alimentos (es decir, obviamente no hay Whole Foods ni Shake Shacks en el futuro). Entonces, en respuesta a la sobrepoblación y la escasez de alimentos, tienen a esta empresa, Soylent Industries, que afirmaba que producía alimentos a partir del plancton. Pero hacia el final de la película, Charlton Heston descubre que Soylent Green ha ideado un proceso tomando a los ancianos y los convierte en galletas llamadas … verde de soja. Por cierto, este no es el tipo de película que quieres llevar a tus abuelos. Hacia el final de la película, el adorable Edward G. Robinson está entrando en el procesador de alimentos para convertirse en verde de soja y creo que Charlton Heston aparece y tiene uno de esos momentos de “malditos simios sucios” cuando presencia a Edward G. Robinson entrando en la trituradora de alimentos, solo que esta vez, descubre que “el verde de soya es la gente”. Como se puede imaginar, Soylent Green no logró la aclamación crítica de El planeta de los simios. Oye, es mejor ser enterrado vivo.

Alan Cavaiola/Neil Lavender

Fuente: Alan Cavaiola / Neil Lavender

Referencias

Amigo, T. (2017, Nov. 20) Subiendo: Por qué el envejecimiento nunca envejece, The New Yorker

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