Dignidad en la educación, parte 1

CAPÍTULO CINCO: DIGNIDAD EN LA EDUCACIÓN Parte 1

Tengo miedo de morir antes de demostrar que soy alguien.
-Teverra Newton, una adolescente criada en hogares de crianza

Uno de los indicios más claros de que estamos, al menos en algunas áreas, ya avanzando hacia el ideal dignatario es la notable evolución de las prácticas de crianza de los niños que se ha producido desde la década de 1960. Ya en el siglo XX, "porque yo digo eso" fue considerado razón suficiente para obligar a un niño a someterse a casi cualquier cosa. Pero en las últimas generaciones hemos pasado de niños a ser "vistos pero no escuchados" hacia una paridad creciente entre los jóvenes y sus mayores, no en conocimiento o experiencia, por supuesto, sino en su condición de personas.

Los niños también son personas

"Los niños también son personas" es el lema que guía esta transformación. La generación que alcanzó la mayoría de edad en la década de 1960, conocida en todo el mundo como la generación del baby boom, algún día será reconocida no solo por su tamaño y apetito, sino por adoptar un nuevo modelo para educar a los niños. Se conocerá como la primera generación en otorgar a los jóvenes la misma dignidad que a los adultos y, al hacerlo, iniciar lo que podría decirse que es una de las emancipaciones más importantes de la historia de la humanidad.

Por supuesto, todos los movimientos de liberación producen una reacción violenta. Los rusos lamentaban la irritabilidad de los siervos a quienes se les otorgó la libertad, y los antiguos dueños de esclavos en el sur de los Estados Unidos denunciaron "negros emprendedores". Un libro histórico titulado Backlash retrata los intentos de revertir los avances logrados por el movimiento de mujeres y, más recientemente, votantes en uno Estado estadounidense tras otro han rechazado el matrimonio gay. A la luz de esto, no sorprende que muchos se quejen de que la revolución en la crianza de los niños haya producido una generación de mocosos.

Pero escuchar a los jóvenes y tener en cuenta sus puntos de vista no es lo mismo que consentirlos o abdicar de la responsabilidad parental por su bienestar. Parece bastante posible que seamos testigos de un cambio histórico que, en décadas, hará impensable abusar o dominar a las personas simplemente porque aún no han alcanzado su madurez. El resultado será una generación de adultos jóvenes que asume la dignidad como un derecho de nacimiento y se la da a sus hijos.

Un ejemplo de la nueva actitud hacia la juventud es que las autoridades públicas han comenzado a intervenir en la vida familiar si perciben que un niño está en peligro. Los abusos que solían estar protegidos del escrutinio público con un desafiante "Cuide su propio negocio" ahora están siendo expuestos y eliminados.

Al servicio de proteger a los niños, la soberanía de los padres se ha circunscrito.

Es plausible que el próximo paso para otorgarles a los niños el mismo reconocimiento como individuos será encontrar la forma de incluir sus intereses en la política electoral. El mantra de la democracia de una persona, un voto está muy retrasado para una adaptación que otorgue peso a cuestiones que les importan a los jóvenes. Muchos de los argumentos para negarles una voz en asuntos políticos -que obviamente los afecta profundamente- se parecen mucho a las viejas racionalizaciones paternalistas para negar a las mujeres y las minorías étnicas los mismos derechos. Respetar la dignidad de los niños en la política es una parte importante de enseñarles a respetar la dignidad de los demás cuando llegan a la edad adulta.

Obviamente, cuando se trata de personas menores de cierta edad, la idea de que voten personalmente es absurdo. Se deberá diseñar un mecanismo diferente. Pero una vez que la idea se adopte filosóficamente, la construcción de un modelo electoral que implemente de forma integral "una persona, un voto" no será una tarea insuperable.

A medida que la duración de la vida aumenta y la población aumenta, la falla en hacer que la franquicia sea más inclusiva con la edad dará como resultado la osificación nacional. Los probables efectos de otorgar a los jóvenes un papel en la política electoral serán un aumento en el apoyo a la educación y la atención natal. En Alemania, donde ahora hay más personas de más de cincuenta años que menos de veinte, se argumenta que es necesario dar importancia a los intereses de los jóvenes para alentar la paternidad y detener el deslizamiento hacia la gerontocracia. De lo contrario, es probable que una población que envejece vote por sí misma una mayor proporción de los recursos limitados de la sociedad a expensas de los jóvenes privados de sus derechos. Esto dañará la capacidad de un país para innovar y crear. Es una receta para el declive nacional.

Aprendiendo con Dignidad

Hay una razón por la cual las reformas educativas, ya sean progresivas o conservadoras, invariablemente dejan a muchos jóvenes reteniendo sus corazones y mentes de estudio. Lo que está minando su voluntad de aprender es el rango no reconocido que impregna las instituciones educativas desde el jardín de infantes hasta la escuela de posgrado y más allá. En un entorno de aprendizaje rancio, la necesidad de proteger nuestra dignidad desvía la atención de la adquisición de conocimientos y habilidades. Para muchos, la malignidad crónica ha minado la confianza en uno mismo a la edad de seis años y ha cobrado un precio irreversible a la edad de doce años. Como William James escribió en The Principles of Psychology: "Sin ningún intento no puede haber fracaso; sin falla, sin humillación ".

Los estudiantes en las escuelas de rango son como las minorías étnicas en las escuelas racistas: sacrificarán el aprendizaje si sienten que deben hacerlo en defensa de su orgullo. Para los negros esto puede significar resistir a lo que ven como la "vía blanca". Para los estudiantes en general, a menudo significa negarse a hacer las cosas de la "manera correcta", tal como lo plantean los maestros y los padres.

Trágicamente, evitar la humillación triunfa sobre el crecimiento personal. Las consecuencias de por vida de rechazar el sistema a menudo parecen preferibles a otro día de someterse a la desgracia en el aula. Al minimizar el potencial de denigración, podemos evitarles a los niños este dilema fatal. A medida que nos sintonicemos más con los signos de mal reconocimiento y tomemos medidas para abordarlos, podemos esperar mejoras significativas en la capacidad de los estudiantes para aprender.

El actor Henry Winkler, un defensor de las personas con discapacidades de aprendizaje, afirma que dos tercios de los reclusos en nuestras cárceles y prisiones tienen este problema. Es plausible que la indignidad crónica a la que sus discapacidades los exponen como jóvenes sea un factor en su alta tasa de encarcelamiento. ¿Por qué? Porque como ya se discutió, el efecto acumulativo de la indignidad es la indignación, y si el hervidor golpea, el resultado puede ser el tiempo en la cárcel.

Un ejemplo de humillación gratuita y el dolor persistente que puede causar es proporcionado por el editor gerente de 35 años de una empresa editorial estadounidense.

Mi padre era biólogo marino de las Naciones Unidas. Una de sus primeras publicaciones fue en Qatar. La única escuela secundaria inglesa en el país era privada, y la visión de los asiáticos del sur de piel oscura, como mi padre y yo, era nueva para los europeos y los árabes de allí.

Los solicitantes de admisión fueron entrevistados por el director de la escuela, la Sra. Beanland. Ella era el epítome de la directora colonial, poseída por esa elocución inglesa y nítida que le permite saber de inmediato que lo ve a usted como algo inferior a ella. Ella me pidió que leyera en voz alta.

Como hijo de un sudasiático altamente educado, hablé inglés al igual que los otros niños de siete años, pero como un hablante tamil nativo educado en escuelas cingalesas, carecía del acento británico que requería la Sra. Beanland.

Tres oraciones en la lectura ella levantó su mano: "¡Alto! ¡No puedo comprenderte! "Luego llamó a una niña y le pidió que leyera el mismo párrafo. Annabelle tenía un hermoso acento británico que hizo sonreír a la señora Beanland. Aplaudió cuando su pupila premiada terminó y luego, en presencia de Annabelle, informó a mi padre que admitirme pondría en riesgo la educación de los otros niños.

Mi vergüenza y enojo se vieron agravados por la combinación casi grotesca de humillación, ira y resentimiento que vi en el rostro de mi padre. Pero como la Sra. Beanland era la directora de la única escuela de inglés en el país, no se atrevía a objetar. Nunca me he sentido tan bajo e intrascendente como lo hice ese día.

La indignidad sufrida por mi padre me llenó de determinación para defenderse. Durante seis meses trabajé con un tutor para poner mi acento "a la altura". Luego volvimos y cuando se administró la misma prueba, pasé. Hice un punto ese año de obtener calificaciones más altas que Annabelle. Mi padre y yo nunca hablamos del incidente, pero sé que le roía el alma, como a mí.

Imagínese cómo habría resultado esta historia si el niño no hubiera tenido un padre educado con recursos para oponerse al rango de la directora. La mayoría de los estudiantes no están defendidos contra tal denigración.

No es de extrañar que muchos se desanimen y pierdan confianza en sí mismos.

Las pruebas de aptitud pueden ser una herramienta para ayudar a guiar a los jóvenes hacia una vocación adecuada a sus intereses y habilidades. Pero esa herramienta se utiliza mal si, en lugar de cumplir un propósito constructivo y de diagnóstico, las pruebas se emplean para estigmatizar a quienes lo hacen mal y exaltar a quienes lo hacen bien. Los consejeros de orientación deben tener cuidado de no utilizar la clasificación educativa como en el pasado, para efectuar y mantener una división entre "ganadores" y "perdedores" y reconciliar a estos últimos con su puesto a través de la humillación y la invalidación.

Cuando eso sucede, los puntajes de las pruebas se convierten en profecías autocumplidas y, finalmente, se crea una brecha infranqueable entre los estudiantes destinados al éxito y los marcados por el fracaso. Si los jóvenes no se desaniman activamente, y en cambio se les permite perseguir sus intereses en la medida en que son impulsados ​​internamente, a menudo podrán realizar sus objetivos de una forma u otra. El mundo tiene una manera de dar una retroalimentación más precisa y utilizable que los profesionales guiados por puntajes en pruebas únicas dadas bajo condiciones que a menudo son artificiales y adversas.

Las clases de educación física han sido durante mucho tiempo una escena de vergüenza y humillación, especialmente para aquellos que no son atletas naturales. La directora ejecutiva de la Asociación Nacional para el Deporte y la Educación Física, Charlene Burgeson, sostiene que los recuerdos de la clase de gimnasia disuaden a muchos adultos de incorporar el ejercicio en sus vidas.

Aunque ella cree que "en su mayor parte hemos eliminado los factores de humillación" de las clases de educación física, advierte que "no podemos practicar de una manera que lleve a la vergüenza para los estudiantes". Es contraproducente ".

Lo que es cierto en la clase de gimnasia es igualmente cierto en lectura, escritura y aritmética.

Hay una buena razón por la cual Billie no aprenderá: proteger la dignidad de uno viene antes de aprender. Sin embargo, si creamos un entorno digno en el que sea seguro hacerlo, los estudiantes no dudarán en poner a prueba sus cuerpos y sus mentes.

Como ya se destacó, aunque el rango no es intrínsecamente rancio, a menudo lo es en la práctica. Cualquiera que sea el objetivo de la empresa: enseñar, construir, sanar, proteger, la carga de la prueba debe recaer sobre aquellos con rango para demostrar que es necesario para llevar a cabo la misión que nos ocupa. Para salvaguardarnos contra la tendencia del rango a sobrepasar y los poseedores del rango para auto-engrandecer, debemos buscar y adoptar el modelo menos jerárquico compatible con la entrega del mejor producto o servicio.

Proyectos Antibullying

La intimidación es cada vez más reconocida como dominante y destructiva. En los últimos años, comenzó a abordarse donde muchos primero lo encuentran: en las escuelas. Unos 160,000 estudiantes en California faltan a la escuela todos los días por temor a ser atacados o intimidados por otros estudiantes. Veintisiete por ciento de los estudiantes de California son acosados ​​porque no son lo suficientemente "masculinos" o "lo suficientemente femeninos". A continuación se describen cuatro proyectos diseñados para poner el bullying en el punto de mira y luego eliminarlo.

Somebodies and Nobodies en una escuela pública

En el otoño de 2004, Stephanie Heuer, instructora de una escuela pública en San José, California, propuso un enfoque novedoso para el problema del acoso escolar. Ella escribió dos frases cortas en la pizarra:

Me siento como un don nadie cuando …

Me siento como alguien cuando …

Pidió a sus alumnos, de 2º a 5º grado, que completaran estas frases, solo si eligieron y sin dar sus nombres, y luego hicieron un libro con sus respuestas. Ella obtuvo el 100 por ciento de participación. Aquí hay una muestra de lo que escribieron los niños:

Me siento como un don nadie cuando:

  • Alguien me llama estúpido.
  • Mi mamá y mi papá me están gritando.
  • La gente no juega conmigo.
  • Mi padre no me escucha.
  • Mis padres pelean.
  • No estoy invitado a una fiesta.
  • Mi madre no dice buenas noches. Me hace sentir invisible.

Me siento como alguien cuando:

  • La gente juega conmigo
  • La gente me escucha.
  • Yo ayudo a alguien
  • Hago algo difícil
  • Soy amado por mi madre.
  • Tengo todos mis deberes bien.
  • Lo hago bien en mi bóveda. (Quiero darle un gran abrazo a alguien)
  • Todos en mi familia hacen algo juntos.
  • Yo alimento a mi perro y gatos.

Algunas otras respuestas:

  • Me sentí como alguien cuando obtuve un nuevo par de zapatos de ballet que eran blancos. Me sentí bonita la primera vez que bailé. Me sentí como alguien bonito.
  • Me siento como nadie la mayor parte del tiempo. Mi padre ya no está aquí. Me siento como alguien cuando vuelve a visitarme. Podemos jugar a la pelota.
  • Me siento como nadie cuando soy yo; Me siento como alguien cuando soy tú.

Intemporales y universales, estas declaraciones hablan por los niños en todas partes, y también por muchos adultos. A medida que las personas se dan cuenta de que están lastimadas de la misma manera y se sienten felices por las mismas cosas, comienzan a tratar a los demás de manera diferente. Transformar los procedimientos institucionales en procedimientos dignos es lo que finalmente se requiere para salvaguardar la dignidad, pero saber cómo los demás se sienten y reconocernos en ellos es lo primero.

A continuación hay otras respuestas de los alumnos y el informe de Stephanie Heuer sobre cómo estos comentarios cambiaron la forma en que conduce sus clases:

"Me siento como alguien cuando mis padres me felicitan".

Cambio: si los estudiantes se inscriben ellos mismos, por ejemplo, si lograron un "mejor desempeño personal", ahora el médico reconoce el esfuerzo, incluso si no está entre los mejores de la clase.

"Me siento como alguien cuando el maestro me llama cuando levanto la mano en clase".

Cambio: los niños están a punto de estallar cuando conocen la respuesta y no son llamados. Ella ahora tiene a todos los que saben la respuesta gritarlo a la vez. Los que no lo hacen no son identificados, y aquellos que sí experimentan la emoción de participar. Muchos niños han venido y le han dicho lo mucho más divertido que es esto.

"Me siento como un nadie cuando me olvido de un juego".

Cambio: Ella ha informado al personal del recreo sobre esto y todos se esfuerzan más para ver cuándo está sucediendo. Una vez que comenzaron a buscar, descubrieron que un grupo central de unos diez niños era constantemente ignorado en el recreo.

"Me siento como un don nadie cuando los problemas de matemáticas son muy difíciles".

Cambio: ahora, cuando realiza una tarea compleja, Heuer primero la muestra al grupo como un todo y luego dedica un tiempo individual a los alumnos para los que es difícil. Además, los estudiantes pueden escribir anónimamente una pregunta en una tarjeta de índice y soltarla en un recipiente, y ella la revisará al día siguiente en clase.

"Me siento como un nadie cuando otros susurran y se ríen de algo que hice".

Cambio: si ve o escucha esto, se lleva a los niños que susurran a un lado y conversa con ellos. Antes de que ella entendiera lo hiriente que era, simplemente lo ignoró.

"Me siento como un don nadie cuando tengo que leer en voz alta frente a la clase".

Cambio: Heuer nota que "esto fue muy importante para mí" porque fue escrito por una de sus propias hijas. Ahora trata de ser muy consciente de a quién llama en clase y, si anticipa algún problema, les indicará a los alumnos el párrafo con anticipación para permitir la práctica. Luego, les pide que le digan cuándo están listos para que los llamen. Esto ha sido 100 por ciento efectivo. Los niños se preparan sin que otros niños conozcan su pequeño secreto y todos lo hacen mejor.

"Me siento como un don nadie cuando otros niños se burlan de mi ropa".

Cambio: La PTA hizo que los padres donaran prendas que sus hijos ya habían dejado atrás pero que todavía estaban en buenas condiciones. Si los administradores ven a un niño con ropa desgastada o inapropiada, les ofrecen la oportunidad de elegir "nuevos".

"Me siento como un don nadie porque mi nana fue al cielo el año pasado. La extraño. Ella siempre me lee historias ".

Cambio: los maestros son alertados por el personal cuando ocurre una muerte en una familia. Heuer habla en privado con sus alumnos sobre su padre o su abuela y sobre lo que les gusta de ellos, y así sucesivamente. Son libres de escribir algo sobre la persona que murió en lugar de su asignación habitual.

A partir de las respuestas de sus alumnos, Heuer creó un libro ilustrado para su uso en las escuelas. Para obtener más información, visite su sitio web en www.dignityrocks.com.

La Coalición de la Semana Sin Nombre-Llamada

La Coalición de la Semana Sin Nombre-Llamadas promueve una idea simple: Las palabras duelen. Las palabras tienen el poder de hacer que los estudiantes se sientan inseguros hasta el punto de que ya no pueden desempeñarse bien en las clases o llevar una vida normal.

La coalición tiene como objetivo crear escuelas más seguras al hacer que el acoso escolar, la denigración y los insultos sean inaceptables. Lo hace a través de campañas de educación pública que motivan a los jóvenes a cambiar su comportamiento y movilizan a los estudiantes y educadores para que actúen en torno al problema del acoso verbal. El sitio web es www.nonamecallingweek.org.

Esta es la novena parte de la serialización de All Rise: Somebodies, Nobodies y The Politics of Dignity (Berrett-Koehler, 2006). Las ideas en este libro se desarrollan más en mi reciente novela The Rowan Tree.

[ Robert W. Fuller es ex presidente de Oberlin College y autor de Belonging: A Memoir y The Rowan Tree: A Novel , que exploran el papel de la dignidad en las relaciones interpersonales e institucionales. El Rowan Tree es actualmente gratuito en Kindle.]

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