Diferentes tipos de trauma: pequeña 't' versus grande 'T'

El trauma es un evento profundamente perturbador que infringe la sensación de control de un individuo y puede reducir su capacidad para integrar la situación o las circunstancias en su realidad actual. Cuando la mayoría de las personas piensa sobre el trauma, tienden a pensar en aquellos que han estado expuestos a guerras, combates, desastres naturales, abuso físico o sexual, terrorismo y accidentes catastróficos. Estas son algunas de las experiencias más profundas, y algunas pueden argumentar las más debilitantes, que uno puede soportar. Sin embargo, una persona no tiene que someterse a un evento abiertamente angustiante para que los afecte. Una acumulación de eventos "cotidianos" o menos pronunciados más pequeños aún puede ser traumática, pero en la forma "t" pequeña.

La forma en que una situación impacta a una persona depende en gran medida de factores predisponentes, como las experiencias pasadas, las creencias, las percepciones, las expectativas, el nivel de tolerancia a la angustia, los valores y la moral del individuo. Por ejemplo, no todos los miembros del servicio militar que han participado en combates son diagnosticados con trastorno de estrés postraumático o desarrollan síntomas postraumáticos. La diferencia entre desarrollar síntomas de reacción al trauma o no es por una multitud de razones, algunas de las cuales incluyen los factores predisponentes descritos anteriormente, además de la capacidad del individuo para procesar a través de su experiencia sin la presencia de evitación significativa.

Vale la pena señalar que el desarrollo de los síntomas postraumáticos de ninguna manera es una indicación de debilidad psicológica o deficiencia congénita. De hecho, estas dificultades suelen desarrollarse debido a que el individuo se involucra en conductas de evitación. Tales comportamientos se emplean para ocultar la angustia con la creencia de que no abordar lo que sucedió liberará al individuo de su dolor emocional. La evitación también se realiza para no revelar ninguna "debilidad" o dificultad a otros. Según la mayoría de los estándares, estas personas probablemente serían referidas como "fuertes" o "duras"; su capacidad de experimentar tales dificultades y elevarse por encima de ellas sería considerada honorable. Si bien los esfuerzos del individuo son intencionales con la esperanza de reducir su angustia psicológica y no crear preocupación por parte de los demás, la literatura ha dejado en claro que la evitación es el factor más importante de desarrollo y mantenimiento de las respuestas al trauma. Tan "duro", quizás sí, pero efectivo, no.

El DSM-5 define un trauma por TEPT como cualquier situación en la que la vida o la integridad física de una persona se vean amenazadas; estos son típicamente grandes traumas en "T". Si bien los pequeños traumatismos "t" en su mayor parte no conducirían al desarrollo de síntomas puros de TEPT, es posible que una persona pueda desarrollar algunos síntomas de respuesta al trauma. En otras palabras, la persona puede experimentar una mayor angustia y una menor calidad de vida.

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Pequeña 't' Trauma

Los traumatismos pequeños son eventos que exceden nuestra capacidad de enfrentar y causar una interrupción en el funcionamiento emocional. Estos eventos angustiosos no son intrínsecamente vida o integridad corporal amenazante, pero tal vez mejor descrito como ego-amenazante debido a que el individuo se siente notable impotencia. Algunos ejemplos de pequeños traumas 't' incluyen:

  • Conflicto con otras personas o niños significativos
  • Infidelidad
  • Divorcio
  • Conflicto con el supervisor / jefe o colegas
  • Reubicación / mudanza abrupta o extendida
  • Planificando una boda
  • Comenzando un nuevo trabajo
  • Tener o adoptar un niño
  • Problema legal
  • Preocupaciones financieras o dificultad
  • Reparaciones caseras costosas y no planificadas

Los pequeños traumas "t" tienden a ser pasados ​​por alto por el individuo que ha experimentado la dificultad. Esto a veces se debe a la tendencia a racionalizar la experiencia como común y, por lo tanto, a avergonzarse cognitivamente de cualquier reacción que pueda interpretarse como una sobrerreacción o ser "dramático". Esta reacción es una forma de evitación, aunque mucho menos pronunciada. . Otras veces, el individuo no reconoce cuán perturbado está por el evento o la situación. Quizás sorprendentemente, a veces estos eventos también son pasados ​​por alto o rechazados por un terapeuta. Esto generalmente no ocurre debido a que el terapeuta carece de empatía, sino que se produce debido a una falta de comprensión sobre la importancia de estas experiencias en el funcionamiento del estado de ánimo de una persona.

Uno de los aspectos más ignorados de los pequeños traumas 't' es su efecto acumulado. Si bien es poco probable que un pequeño traumatismo con "t" cause una angustia significativa, es más probable que los múltiples traumatismos "pequeños" compuestos, particularmente en un lapso de tiempo corto, provoquen un aumento de la angustia y problemas con el funcionamiento emocional. De hecho, es probable que la razón por la que muchas personas se presentan para la psicoterapia se deba a una acumulación de pequeños "t" traumas. Estos traumas pueden haber ocurrido a lo largo de la vida o condensados ​​en el pasado reciente.

Trauma grande en "T"

Un trauma de gran T se distingue como un evento extraordinario y significativo que deja al individuo sintiéndose impotente y con poco control en su entorno. Tales eventos podrían tomar forma como un desastre natural, ataque terrorista, agresión sexual, zona de combate / guerra, accidente de automóvil o avión, etc. La indefensión es también un factor clave de los grandes traumas en "T", y se espera que el grado de impotencia experimentado esté lejos. más allá de un pequeño trauma 't'. Los grandes traumas en "T" son más fácilmente identificados por el experimentador, así como también por aquellos que están familiarizados con su difícil situación.

Evitar toma una forma muy diferente con grandes traumas en "T". El individuo tiende a participar de manera más abierta y decisiva en acciones que se clasifican como evasión. Pueden evitar deliberadamente las llamadas telefónicas de los investigadores, enterrar su uniforme militar y recuerdos en el ático, o evitar lugares concurridos. Sus intentos de minimizar la angustia y reducir los recordatorios del evento traumático consumen tiempo y energía, a diferencia de la evitación más pasiva que ocurre con los pequeños traumatismos. Un trauma "T" grande a menudo es suficiente para causar una angustia severa e interferir con el funcionamiento diario de un individuo, y este efecto se intensifica a medida que los comportamientos de evitación más largos perduran y se elude el tratamiento.

La esperanza

Si ha sufrido múltiples traumas pequeños o incluso un gran trauma en "T" y está consciente de su impacto en su vida, hay buenas noticias. No tiene que sufrir en silencio y hay tratamientos que pueden ayudar. La terapia centrada en el trauma por lo general incluye tratamientos basados ​​en la evidencia, como la exposición prolongada y la terapia de procesamiento cognitivo, así como EMDR. Estos son tratamientos efectivos (y basados ​​en la investigación) que pueden reducir, si no eliminar, los síntomas del trauma y el TEPT. Se facilitan con el objetivo de disminuir los síntomas del trauma y, por lo tanto, la angustia, a la vez que aumentan la calidad de vida del individuo. Cada tratamiento es bastante diferente e incluye estrategias para recordar y borrar la memoria del trauma al abordar y reprocesar memorias, pensamientos y creencias.

Debe decirse que no existe una solución rápida y que no existen "curas" para el trauma. Algunas personas logran erradicar el impacto de la memoria traumática en sus vidas, mientras que otras informan una mejora significativa en su calidad de vida. De todos modos, una cosa es segura: cuando el trauma está sobre la mesa, evitarlo no funciona. Más bien, "la mejor salida siempre es a través de".

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