Diferencias cerebrales entre los géneros

Cross-section of male and female brain differences

No es ningún secreto que los niños y las niñas son diferentes, muy diferentes. Las diferencias entre los géneros, sin embargo, se extienden más allá de lo que el ojo puede ver. La investigación revela las principales diferencias entre los cerebros masculinos y femeninos.

Los científicos generalmente estudian cuatro áreas principales de diferencia en los cerebros de hombres y mujeres: procesamiento, química, estructura y actividad. Las diferencias entre los cerebros masculino y femenino en estas áreas aparecen en todo el mundo, pero los científicos también han descubierto excepciones a todas las llamadas reglas de género. Tal vez conozcas a algunos chicos que son muy sensibles, inmensamente locuaces con respecto a los sentimientos y, en general, no parecen encajar en la forma de hacer "cosas de niño". Como con todas las diferencias de género, ninguna forma de hacer las cosas es mejor o peor. Las diferencias enumeradas a continuación son simplemente diferencias generalizadas en el funcionamiento cerebral típico, y es importante recordar que todas las diferencias tienen ventajas y desventajas.

Tratamiento

Los cerebros masculinos utilizan casi siete veces más materia gris para la actividad, mientras que los cerebros femeninos utilizan casi diez veces más materia blanca . ¿Qué significa esto?

Las áreas de materia gris del cerebro están localizadas. Son centros de procesamiento de información y acción en manchas específicas en un área específica del cerebro. Esto puede traducirse en una especie de visión de túnel cuando están haciendo algo. Una vez que están profundamente involucrados en una tarea o juego, es posible que no demuestren mucha sensibilidad hacia otras personas o su entorno.

La materia blanca es la red que conecta la materia gris del cerebro y otros centros de procesamiento entre sí. Esta profunda diferencia en el procesamiento del cerebro es probablemente una de las razones por las que puede haber notado que las niñas tienden a hacer una transición más rápida entre las tareas que los niños. La diferencia entre la materia gris y blanca puede explicar por qué, en la edad adulta, las mujeres son grandes multitareas, mientras que los hombres se destacan en proyectos altamente enfocados en tareas.

Química

Los cerebros masculino y femenino procesan los mismos neuroquímicos pero en diferentes grados y a través de conexiones cuerpo-cerebro específicas de género. Algunos neuroquímicos dominantes son la serotonina , que, entre otras cosas, nos ayuda a permanecer sentados; testosterona , nuestro sexo y agresión química; estrógeno , un producto químico reproductivo y de crecimiento femenino; y oxitocina , una sustancia química de relación de unión.

En parte, debido a las diferencias en el procesamiento de estas sustancias químicas, los hombres en general tienden a ser menos propensos a permanecer sentados durante tanto tiempo que las mujeres y tienden a ser más impulsivos y agresivos físicamente. Además, los machos procesan menos de la oxitocina química de enlace que las hembras. En general, una de las principales diferencias químicas es darse cuenta de que nuestros niños a veces necesitan diferentes estrategias para el estrés de liberación que nuestras chicas.

Diferencias estructurales

Una serie de elementos estructurales en el cerebro humano difieren entre hombres y mujeres. "Estructural" se refiere a las partes reales del cerebro y la forma en que se construyen, incluido su tamaño y / o masa.

Las mujeres a menudo tienen un hipocampo más grande, nuestro centro de memoria humana. Las mujeres también suelen tener una mayor densidad de conexiones neuronales en el hipocampo. Como resultado, las niñas y las mujeres tienden a ingresar o absorber más información sensorial y emotiva que los hombres. Por "sensorial" nos referimos a información desde y hacia los cinco sentidos. Si nota sus observaciones durante los próximos meses de niños y niñas y mujeres y hombres, encontrará que las mujeres tienden a sentir mucho más de lo que sucede a su alrededor a lo largo del día, y retienen esa información sensorial más que los hombres.

Además, antes de que nazcan niños o niñas, sus cerebros se desarrollan con diferentes divisiones hemisféricas del trabajo. Los hemisferios derecho e izquierdo de los cerebros masculino y femenino no están configurados exactamente de la misma manera. Por ejemplo, las mujeres tienden a tener centros verbales en ambos lados del cerebro, mientras que los hombres tienden a tener centros verbales solo en el hemisferio izquierdo. Esta es una diferencia significativa. Las niñas tienden a usar más palabras cuando discuten o describen la incidencia, historia, persona, objeto, sentimiento o lugar. Los varones no solo tienen menos centros verbales en general sino que, a menudo, tienen menos conectividad entre sus centros de palabras y sus recuerdos o sentimientos. Cuando se trata de discutir sentimientos, emociones y sentidos juntos, las niñas tienden a tener una ventaja, y tienden a tener más interés en hablar de estas cosas.

Flujo sanguíneo y actividad cerebral

Si bien estamos en el tema del procesamiento emocional, otra diferencia que vale la pena mirar de cerca es la diferencia de actividad entre los cerebros masculino y femenino. El cerebro femenino, en parte gracias a un flujo de sangre mucho más natural en todo el cerebro en un momento dado (más procesamiento de la materia blanca) y debido a un mayor grado de flujo sanguíneo en una parte del cerebro denominada circunvolución cingulada , a menudo rumia y revisita recuerdos emocionales más que el cerebro masculino.

Los hombres, en general, están diseñados de forma un poco diferente. Los hombres tienden, después de reflexionar más brevemente sobre una memoria emotiva, a analizarlo un poco, luego pasan a la siguiente tarea. Durante este proceso, también pueden optar por cambiar el curso y hacer algo activo y no relacionado con los sentimientos en lugar de analizar sus sentimientos en absoluto. Por lo tanto, los observadores pueden creer erróneamente que los niños evitan los sentimientos en comparación con las niñas o que pasan a la resolución de problemas demasiado rápido.

Estas cuatro diferencias de diseño natural enumeradas anteriormente son solo una muestra de cómo los hombres y las mujeres piensan de manera diferente. Los científicos han descubierto aproximadamente 100 diferencias de género en el cerebro, y la importancia de estas diferencias no puede ser exagerada. Comprender las diferencias de género desde una perspectiva neurológica no solo abre la puerta a una mayor apreciación de los diferentes géneros, sino que también cuestiona cómo criar, educar y apoyar a nuestros hijos desde una edad temprana.

Gregory L. Jantz, PhD es el fundador de The Center • A Place of HOPE y autor de best-sellers reconocido internacionalmente de más de 26 libros relacionados con el bienestar mental y el tratamiento holístico de recuperación. También es co-anfitrión de la primera Cumbre de Helping Boys Thrive Summit el 24 de mayo para discutir cómo la ciencia del cerebro influye en criar y educar a los niños. Este artículo presenta extractos del libro del Dr. Jantz Raising Boys by Design .

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