Diez maneras de ayudar a su estudiante de primer año de la universidad

Para los estudiantes de primer año de la universidad y sus familias, septiembre suele ser un momento de emoción e inquietud: un honrado rito de paso estadounidense. Pero eso no significa que su adolescente lo necesite menos; significa que te necesitan de manera diferente .

Por supuesto, los adolescentes pueden seguir necesitando sus recursos financieros. Pero, en verdad, requieren mucho más de lo que el dinero puede comprar.

Si bien han pasado once años desde que viajamos desde Seattle a Washington DC para llevar a nuestra hija a la universidad, recuerdo claramente el rumor de los estudiantes de primer año que siguen su camino a través de la orientación; padres que hacen cola en las ferreterías para comprar colgadores de fotos extra; y la agitación en mi estómago mientras nos despedíamos.

¿Qué le deparó a nuestra hija? ¡Crecimiento y maduración del desarrollo facilitados por experiencias de vida impredecibles y mucho amor, orientación y apoyo de los padres! Ella estaba comenzando su viaje hacia la adolescencia tardía y la adultez temprana. Estábamos comenzando nuestro viaje hacia un nido vacío (¡físicamente pero no emocionalmente!)

Ir a la universidad es un gran paso en la vida de un niño. Ganarán nuevos conocimientos y conocerán nuevos amigos. Experimentarán con un nuevo comportamiento y reflexionarán sobre las personas en las que desean convertirse. Con suerte, se graduarán y llevarán sus conocimientos, habilidades y experiencias al mundo del empleo remunerado.

La adolescencia dura más que en generaciones anteriores

Los padres deben tener cuidado: ¡su hijo todavía es un adolescente! El desarrollo que ocurre durante estos años es inmenso. Si bien muchos padres creen que la adolescencia se produce entre las edades de once y dieciocho años, la mayoría de los científicos sociales consideran que es mucho más larga, que se extiende hasta los primeros años veinte. De hecho, otro período importante de desarrollo, la edad adulta joven, se produce hasta bien entrados los años veinte. El resultado final: los estudiantes de primer año de la universidad dependen de los padres y de los sistemas de apoyo social por mucho más tiempo que las generaciones anteriores.

Hay muchas razones complejas por las cuales el período de la adolescencia es más largo para los niños que crecen en las sociedades occidentales de hoy. La razón clave es que los niños tienen menos responsabilidades y son tratados como más dependientes que sus padres o abuelos en edades similares. Esto no les da oportunidades para planear, preparar y ejecutar, habilidades esenciales que ayudan a desarrollar la iniciativa y les enseñan a hacer transiciones exitosas. Los niños con diferencias de aprendizaje o TDAH se mueven durante la adolescencia incluso más lentamente, lo que requiere un mayor apoyo de los padres.

Nuggets of Wisdom

Como psicólogo del desarrollo y padre con una retrospectiva de once años sobre la orientación universitaria y más allá, ofrezco algunas pepitas de sabiduría para los padres de los nuevos estudiantes de primer año. Sobre todo, recuerde que esta transición es solo uno de los muchos pasos en el período de desarrollo conocido como la adolescencia. Puede haber dejado a su hijo o hija en la universidad, pero ellos serán sus hijos por el resto de sus vidas.

Su hijo siempre necesitará tres cosas de usted: fe, esperanza y amor. Sean cuales sean sus creencias religiosas, ya ha inculcado a su hijo o hija valores que le durarán toda la vida. Ten fe en que esos valores perdurarán. Apoyar la educación universitaria de su hijo brinda esperanza para un futuro más satisfactorio. Ayúdalos a aferrarse a esa esperanza, no importa qué. Ámenlos , no importa qué. Con la fe, la esperanza y el amor como base de su relación, aquí hay diez maneras de apoyar el desarrollo de su hijo al ingresar a la universidad.

Diez maneras de apoyar el desarrollo de su estudiante de primer año

  • Espera lo inesperado de hoy en adelante.
  • Espera que lo inesperado se convierta en la nueva normalidad.
  • Abraza lo inesperado; sabiendo que produce aprendizaje y crecimiento para su hijo.
  • Deseche las expectativas que tiene de su hijo, permitiendo que su hijo o hija desarrolle sus propias metas de vida y carrera.
  • Siempre esté allí para escuchar, apoyar y alentar.
  • Da tu consejo y retroalimentación solo cuando te inviten. (¡Lo pedirán!)
  • Anime a su hijo a buscar el apoyo de otros adultos. Los mentores no padres son críticos durante este período de desarrollo.
  • Cuando su hijo enfrente desafíos y obstáculos, aliéntelos a pensar en los pasos para superarlos en lugar de darles sus respuestas. (¡Tus respuestas no funcionan para nadie más que tú!)
  • ¡Ponte a prueba a ti mismo y a tu hijo para pensar críticamente! Esta es una de las habilidades más importantes que su hijo cultivará durante la última parte de la adolescencia. ¡Y es una habilidad que también se desarrolla durante toda la vida! Un pensador crítico plantea buenas preguntas, comprende información relevante, llega a conclusiones bien razonadas, piensa con una mente abierta y se comunica de manera efectiva con los demás. Cuando los niños y los padres se comunican críticamente con una mente abierta, ambos evolucionan como seres humanos.
  • Acepte que su hijo piense y haga las cosas de manera diferente que usted. Por frustrante que pueda ser, funciona mejor cuando su hijo descubre la belleza de quiénes son, separados de sus padres. ¡No lo querrías de otra manera!

¿Tienes hijos que se hayan graduado de la universidad? Por favor, agregue sus comentarios y las formas en que aprendió a apoyar a su estudiante durante esos años universitarios iniciales.

© 2012 Marilyn Price-Mitchell. Todos los derechos reservados. Por favor contáctate para obtener permiso para reimprimir.

Marilyn Price-Mitchell, PhD, es una psicóloga e investigadora del desarrollo que trabaja en la intersección de la psicología, la educación y el compromiso cívico de los jóvenes. Síguela en TWITTER o FACEBOOK

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