Diez años de psicología militar positiva

Mirando hacia atrás y mirando hacia adelante.

En noviembre pasado, di el discurso de apertura en la conferencia anual de la Asociación Suiza Internacional de Psicología Positiva en Lucerna, Suiza. En mi charla, repasé diez años de psicología militar positiva. Basé mis comentarios en un artículo que publiqué 10 años antes en la revista Psicología militar , titulada “Hacia una psicología militar positiva”. [1] En este artículo, expuse las razones por las cuales la psicología positiva podía aplicarse en el ejército. contexto. Para mi discurso de apertura, pensé que sería interesante y quizás útil mirar hacia atrás y ver cuál de mis sugerencias había llegado a buen término. Aquí, comparto algunas de estas reflexiones con ustedes y comparto algunas ideas sobre dónde creo que la psicología militar positiva puede crecer en los próximos años.

Michael D. Matthews

Fuente: Michael D. Matthews

Dos factores me llevaron a escribir el artículo de Psicología Militar . Primero, pasé el verano de 2005 en la Universidad de Pensilvania con un grupo de psicólogos positivos dirigido por el Dr. Martin Seligman, el fundador de la psicología positiva. Nuestro objetivo ese verano fue explorar formas innovadoras de aplicar los principios de la psicología positiva en entornos nuevos y diversos. Enriquecido por la compañía diaria del Dr. Seligman y otros pioneros de la psicología positiva, se hizo evidente que la psicología positiva, con su énfasis en el crecimiento personal y el enriquecimiento, era adecuada para los militares, con su compromiso organizativo de desarrollar a sus miembros para maximizar su Potencial y sobresalir tanto personal como profesionalmente. El segundo factor que condujo al artículo fue mi año como Presidente de la Sociedad de Psicología Militar (División 19 de la Asociación Americana de Psicología), 2007-2008. Elegí la psicología positiva como el tema de mi presidencia y dediqué gran parte de mi tiempo a la presidencia para explorar y promover formas en que la psicología positiva pudiera implementarse en el ejército. Influido por estas dos experiencias, en el artículo de Psicología militar especificé las siguientes ocho aplicaciones de la psicología positiva en el contexto militar:

1. Desarrollar protocolos de entrenamiento previos al despliegue para crear resiliencia antes del combate

2. Utilizar la psicología positiva para ayudar en la reintegración después del combate.

3. Examinar la interacción entre atributos positivos, no cognitivos y habilidades cognitivas para mejorar la toma de decisiones bajo estrés

4. Facilitar la selección y entrenamiento de las unidades de combate de élite.

5. Evaluar los protocolos de psicología positiva para tratar el estrés de combate.

6. Educar a las agencias y organizaciones gubernamentales sobre el valor potencial de la psicología positiva.

7. Realizar investigaciones y aplicar los resultados para ayudar a las familias militares.

8. Explorar la naturaleza del crecimiento postraumático y su papel como una narrativa alternativa al trastorno por estrés postraumático (TEPT) y otras respuestas patológicas para combatir el estrés.

Entonces, ¿cómo hemos hecho? El mayor logro (y continuo) abordó la primera sugerencia, desarrollando protocolos de entrenamiento previos al despliegue para desarrollar la resistencia de los soldados antes del combate. Para el año 2008, el ejército estadounidense había estado en guerra en Afganistán e Irak durante siete años. Las tasas de suicidio entre los miembros militares aumentaron dramáticamente y de manera constante, y también aumentaron los incidentes de estrés por combate y trastornos relacionados. Al sentir la tensión de los años de combate en sus soldados, el entonces jefe de personal del Ejército, el general George Casey, invitó al Dr. Seligman y a mí a reunirnos con él y algunos de sus líderes estratégicos clave a fines de 2008 para explorar estrategias que el Ejército podría adoptar para entrenar mejor a los soldados. en habilidades de resiliencia antes de los despliegues de combate. Propusimos que se pudieran desarrollar protocolos de entrenamiento basados ​​en la psicología positiva para lograr este fin. En el transcurso de un año, con un equipo dirigido por el Dr. Seligman y con la ayuda de otros importantes psicólogos positivos de todo el país, se desarrolló un programa de capacitación en todo el Ejército. Llamado Comprehensive Soldier Fitness (CSF), el programa incluyó dos elementos clave. En primer lugar, se creó una medida de la resistencia del soldado. Llamada Herramienta de Evaluación Global (GAT, por sus siglas en inglés), se administra anualmente a cada soldado en el Ejército y proporciona una evaluación de la aptitud emocional, social, familiar y espiritual. El segundo elemento de CSF es una variedad de protocolos de capacitación en resiliencia entregados a nivel personal y de unidad, tanto en vivo como en línea. Hasta la fecha, CSF representa la implementación a mayor escala de una intervención de entrenamiento basada en psicología en la historia de la disciplina. En enero de 2011, un número especial de la revista insignia de la American Psychological Association, The American Psychologist [2] se dedicó a una descripción de CSF. Desde su inicio, CSF ha impactado a cientos de miles de soldados, y continúa siendo refinado y expandido.

Otra aplicación importante de la psicología positiva en la última década ha sido el uso de sus principios para mejorar las vidas de las familias militares, en particular los niños. La Coalición de Educación Infantil Militar (MCEC), una organización sin fines de lucro dedicada a servir a niños militares y mejorar la calidad de sus vidas, ha adoptado la psicología positiva como marco conceptual para sus amplios programas educativos y de capacitación. Psicólogos positivos, incluidos el Dr. Seligman y la Dra. Angela Duckworth, creadores del concepto de arenilla, han estado personalmente involucrados en el apoyo a los programas de MCEC durante muchos años. A través de la psicología positiva, los niños militares aprenden sobre las fortalezas de su carácter, el afecto positivo y cómo establecer relaciones sociales positivas. Todo esto ayuda a mitigar el estrés de ser un niño militar en un momento de guerra persistente.

De una forma u otra, los psicólogos positivos han abordado las sugerencias restantes que expuse hace 10 años. Se han estudiado los puntos fuertes y otras fortalezas de carácter entre el personal de las fuerzas especiales, la Fuerza Aérea y la Armada han desarrollado sus propios programas similares a CSF (y, por lo tanto, mejoran la vida de cientos de miles de personal militar adicional), y los psicólogos clínicos han estudiado cuán positivo Las intervenciones basadas en la psicología pueden no solo prevenir los trastornos de estrés del combate, sino también tratarlos. Un gran éxito ha sido en la comunicación estratégica, específicamente en educar a los militares sobre el crecimiento postraumático (PTG), algo que los combatientes experimentados encuentran que es más común que el TEPT. Esto proporciona una narrativa alternativa a la idea de que la patología es una consecuencia inevitable de un despliegue de combate.

¿Lo que nos espera? Creo que veremos aplicaciones más sofisticadas y matizadas de la psicología positiva en una amplia gama de contextos militares. Hace diez años comencé a evaluar las fortalezas de carácter entre los cadetes de West Point y otras poblaciones militares. Hoy, estamos integrando las evaluaciones de fortalezas en un esfuerzo más sistemático para medir y desarrollar fortalezas de carácter en West Point. [3] Y es posible que veamos una definición ampliada de psicología positiva, que actualmente se basa principalmente en afectos positivos y fortalezas de carácter, y se basa cada vez más en la ciencia del cerebro. La interfaz epigenética, la máquina del cerebro y una serie de otros avances basados ​​en la neurociencia abren la puerta a nuevas formas de mejorar las capacidades humanas cognitivas, sociales, emocionales y físicas. El último de algunos de estos enfoques se puede encontrar en un volumen recién publicado, Optimización del rendimiento humano: la ciencia y la ética de mejorar las capacidades humanas . [4]

Para terminar, diré que el crecimiento de la psicología positiva en el contexto militar es paralelo y, en algunos casos, supera su crecimiento en otras áreas durante la última década. El nuevo enfoque de la psicología en la mejora del bienestar personal, el ajuste y el desempeño, en comparación con el enfoque tradicional en remediar la patología, es muy prometedor para el crecimiento continuo en los próximos años, tanto en el contexto militar como en otros contextos institucionales.

Nota: Las opiniones expresadas aquí son las del autor y no reflejan la posición de la Academia Militar de los Estados Unidos, el Departamento del Ejército o el Departamento de Defensa.

[1] Matthews, MD (2008). Hacia una psicología militar positiva, psicología militar , 20 , 289-298

[2] Seligman, MEP, & Matthews, MD (2011). (Eds.). Aptitud integral del soldado. Número especial, psicólogo estadounidense, 66, 1-87.

[3] Matthews, MD, “Proyecto Arete: comprender el carácter y el liderazgo en West Point”, blog de Head Strong , 29 de diciembre de 2016, https://www.psychologytoday.com/intl/blog/head-strong/201612/project -arete

[4] Matthews, MD, y Schnyer, DM (Eds.) (2019). Optimización del rendimiento humano: la ciencia y la ética de mejorar las capacidades humanas. Nueva York: Oxford University Press.

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