Diarios de sueños: una fuente de perspicacia e inspiración

Un diario de sueños puede enseñarte cosas increíbles sobre ti y el mundo.

Kelly Bulkeley

Fuente: Kelly Bulkeley

El valor de mantener un diario de sueños es inherente a la práctica misma. El simple hecho de registrar sus sueños en forma regular aumentará el recuerdo de sus sueños, profundizará su autoconocimiento y lo ayudará a mantener el equilibrio emocional en la vida de vigilia. Puede disfrutar de estos beneficios incluso si nunca mira su diario después de registrar cada sueño.

Pero si tiene la oportunidad de mirar hacia atrás y revisar su diario durante un período de tiempo, puede aprender algunas cosas sorprendentes sobre usted y el mundo en el que vive.

Llevo más de 30 años manteniendo un diario de sueños, y los descubrimientos nunca dejan de suceder. Estudio mi diario tanto para una visión personal como para nuevas ideas para explorar en mi investigación con los sueños de otras personas. Al final de cada año calendario, vuelvo los últimos 12 meses de mis sueños para explorar los patrones y temas recurrentes, utilizando las herramientas de búsqueda de palabras de la Base de datos de sueño y sueño (SDDb) para realizar una encuesta inicial. La revisión de este año ofrece un retrato increíblemente preciso de mis preocupaciones e intereses en la vida de vigilia, y me da mucha inspiración para que la nueva investigación pueda continuar.

Los resultados del análisis inicial de búsqueda de palabras se presentan en la tabla aquí. Comparé los resultados de mis sueños de 2018 con mis sueños de 2016 y 2017. También los comparé con las “líneas de base” masculinas y femeninas. Las líneas de base son dos grandes colecciones de sueños recopiladas por varios investigadores para proporcionar una fuente de sueños “normales”. En la población general. (Describo las líneas de base con más detalle en mi libro Big Dreams).

Para analizar estos sueños utilicé la plantilla SDDb 2.0 de 40 categorías de palabras en 8 clases, enumeradas en la columna de la izquierda. Los porcentajes a la derecha de cada categoría indican con qué frecuencia un sueño en el conjunto dado incluye al menos una referencia a una palabra en esa categoría.

En 2018 recordé un sueño cada noche, como lo hice en 2016 y 2017. La duración promedio de los sueños aumentó durante este tiempo (102 en 2016, 111 en 2017, 116 en 2018). Esto sugiere que los resultados de la búsqueda de palabras tenderán a ser un poco más altos en el conjunto de 2018, solo porque hay más palabras en total para buscar. Esto también será cierto en las comparaciones con los sueños de referencia, que tienen una longitud promedio de 100 palabras (mujeres) y 105 palabras (hombres).

Teniendo esto en cuenta, los sueños de 2018 tenían más referencias a la visión y al color que en años anteriores, mientras que otras percepciones sensoriales (audición, tacto, olfato y gusto) se mantuvieron igual. La tabla no lo muestra, pero los colores más mencionados en mis sueños de 2018 fueron blanco, negro, verde, gris y azul. Para ambas categorías (visión y color), mis sueños tienen muchas más referencias que las líneas de base masculinas o femeninas.

Las referencias de emociones en los sueños de 2018 son bastante similares a 2016 y 2017. Tengo mucho más asombro / confusión que las líneas de base masculinas y femeninas, y algo más de felicidad.

Los sueños de 2018 tienen un aumento en las referencias a los personajes familiares y, en general, a las mujeres. Las frecuencias de las referencias a animales, seres fantásticos y machos son bastante constantes desde 2016 hasta 2018. En comparación con las líneas de base, mis referencias familiares siguen siendo bastante bajas, mis referencias animales son altas y mis referencias femeninas son muy altas.

Las tres categorías de interacción social (amistad, agresión física y sexualidad) son constantes desde 2016 hasta 2018. Las frecuencias de sexualidad son algo más altas que las líneas de base.

Las frecuencias de mis sueños 2016-2018 y las líneas de base son similares en las categorías de caminar / correr, volar y caer. Mis sueños tienen menos referencias a la muerte que las líneas de base.

Las categorías cognitivas (pensamiento, habla, lectura y escritura) son consistentes a lo largo de 2016-2018, con frecuencias de pensamiento más altas que las líneas de base.

Las categorías culturales también son notablemente consistentes desde 2016 hasta 2018, con un ligero aumento en las referencias a alimentos y bebidas y arte. En comparación con las líneas de base, mis sueños tienen menos referencias a la escuela y más al arte.

De los cuatro elementos, las frecuencias de fuego y aire son consistentes en mis sueños 2016-2018 y las líneas de base. Mis sueños tienen más referencias al agua y la tierra.

Este tipo de análisis es bastante superficial, por supuesto. Ignora las asociaciones personales, el flujo narrativo y todas las cualidades sutiles de los sueños que no se pueden capturar en números. Eso es cierto y, sin embargo, también es cierto que un análisis de búsqueda de palabras bien elaborado puede revelar algunos temas fascinantes que son precisos y estimulantes.

Uno de los resultados más sorprendentes de este análisis inicial es la notable consistencia a lo largo del tiempo de la mayoría de las categorías de palabras. Hay algunos cambios significativos, que discutiré en un momento. Pero esos cambios son más dramáticos cuando se establecen en el contexto más grande de consistencia fuerte en categorías de palabras tan diversas como aire (3% en 2016, 4% en 2017 y 4% en 2018), toque (12, 11, 13), ira (7, 8, 8), seres fantásticos (4, 4, 3), agresión física (16, 17, 17), vuelo (7, 6, 7) y vestimenta (18, 19, 21). Por más salvajes e impredecibles que puedan ser los sueños individuales, en conjunto parecen seguir patrones constantes a largo plazo.

En ese contexto de coherencia, los cambios que ocurren a lo largo del tiempo son más intrigantes.

El aumento en las referencias a la visión y el color de 2016 a 2018 parece estar relacionado con el alargamiento de los informes de mis sueños durante este tiempo. A medida que mis informes se hacen más largos, al parecer necesito usar más visión y palabras de color para describir lo que sucede en cada sueño.

El aumento en las referencias a los personajes familiares podría ser el retorno a una proporción más “normal” de familia en mis sueños. Las frecuencias familiares en 2016 y 2017 son en realidad las más bajas que he tenido (extendiendo la comparación a 2010), por lo que 2018 puede ser un año de recuperación. Esto tendría sentido en relación con mi vida de vigilia: 2016 fue el comienzo del “nido vacío“, cuando el último de nuestros hijos se mudó de la casa.

El aumento de las referencias a personajes femeninos es el más intrigante. Las referencias a personajes masculinos se mantuvieron prácticamente iguales desde 2016 hasta 2018 (47, 44, 43), por lo que el aumento en 2018 en las referencias femeninas conduce a una gran brecha de género (59% mujeres vs. 43 hombres). Las líneas de base en realidad tienen frecuencias ligeramente más altas de referencias masculinas en comparación con referencias femeninas, por lo que la variación en mis sueños de 2018 es aún más inusual.

¿Qué podría explicar este cambio? Mi primer pensamiento es político. La sociedad estadounidense, tal como la percibo actualmente, está dominada por energías masculinas destructivas, y el cambio solo se producirá una vez que llevemos a más mujeres a puestos de poder. Me estoy esforzando más que nunca en la vida de vigilia para escuchar las voces femeninas, y esa intención puede haber influido en los patrones de mis sueños.

Otras dos características del análisis despiertan mi curiosidad.

Una es el aumento de las referencias al arte en 2016-2018 (7, 14, 15), que creo que se correlaciona con mi mayor participación como miembro de la junta directiva del Festival de Shakespeare de Oregón. Me pregunto si otras personas que se involucran más con un grupo o práctica artística también experimentan un aumento en sus sueños sobre el arte. También me pregunto si mi aumento en las referencias de arte podría estar conectado a mis altas frecuencias de visión y color.

La otra característica que me gustaría explorar más es la baja frecuencia constante de referencias a la religión durante los tres años (3, 4, 3). Esto puede parecer extraño ya que tengo dos títulos de posgrado en estudios religiosos, y he escrito varios libros sobre religión. Pero al mismo tiempo nunca asisto a la iglesia, y no pertenezco a ningún grupo religioso o denominación. Mis sueños parecen reflejar la última realidad, mi comportamiento personal más que mis actividades académicas.

En una encuesta reciente que he estado analizando con la ayuda de Michael Schredl, le pedimos a las personas que eligieran una de las siguientes categorías para describir su identidad religiosa: protestante, católica, ortodoxa oriental, judía, musulmana, hindú, budista, mormona, Agnóstico, ateo, nada en particular y algo más. Definitivamente me clasificaría como “otra cosa”, no una de las identidades religiosas, pero tampoco una de las identidades no religiosas. Y resulta (en vista previa de los hallazgos estadísticos que Michael y yo publicaremos pronto) que las personas que se identifican religiosamente como “otra cosa” tienen el mayor interés en los sueños en comparación con otros grupos. Esto me hace más curioso que nunca para comprender las creencias de las personas que se identifican religiosamente como “otra cosa”, y cómo esas creencias se relacionan con sus actitudes hacia los sueños.

Me quedo con una pregunta final, que me guiará en 2019: ¿Hasta qué punto estos patrones reflejan el pasado y en qué medida trazan un mapa del futuro?

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