Diagnosticar el alcoholismo en una etapa temprana

El alcoholismo se define generalmente como el abuso del alcohol en la medida en que interfiere en mayor o menor grado con la salud física y con los aspectos sociales de la vida, incluido el trabajo. Es compulsivo y potencialmente adictivo. Puede presentarse de diferentes maneras. Algunas personas nunca beben durante el día, pero beben todas las noches hasta el olvido. Otros beben de manera compulsiva solo ocasionalmente, pero severamente, hasta el punto en que ya no pueden recordar cómo se comportaron cuando estaban bebiendo. Otros beben regularmente durante las comidas o en la noche. Si viajan en círculos donde beber en exceso es común, es posible que no se vean a sí mismos como alcohólicos. Y, después de todo, en ciertos entornos, como la universidad, prácticamente todo el mundo ha bebido hasta el punto de enfermarse una o dos veces sin ser alcohólico.

Una persona que bebe en exceso durante muchos años puede sufrir una serie de complicaciones físicas que van desde la gastritis hasta la cirrosis hepática y un gran número de complicaciones neurológicas, incluida, con mayor frecuencia, una neuropatía periférica, pero también trastornos del sistema nervioso central, incluida la psicosis. Cuando el alcoholismo es severo, es devastador para la carrera y la vida familiar. Puede constituir una verdadera adicción, por lo que la abstinencia repentina es potencialmente mortal. La mayoría de las personas que conocen la afección consideran que representa una enfermedad de por vida. Por esa razón, los miembros de Alcohólicos Anónimos se consideran a sí mismos como "recuperándose", a pesar de que no hayan tomado nada durante veinte años o más. Ser abstinente durante mucho tiempo no significa que un alcohólico pueda sentirse seguro contra una recaída. La experiencia demuestra lo contrario. Aunque la idea de beber puede desvanecerse de la atención de muchos alcohólicos que han estado sobrios durante años, la posibilidad de beber compulsivamente una vez más es real y está "a solo una bebida de distancia".

La imagen de un alcohólico como abandonado es engañosa. La mayoría de los alcohólicos están en una etapa de beber donde su problema no se reconoce fácilmente. Pueden participar en la vida familiar y pueden trabajar. La mayoría de las complicaciones físicas de la condición aparecen solo después de años de beber. Desafortunadamente, la mayoría de los alcohólicos no estarán de acuerdo con que tengan la afección hasta que se encuentren en problemas repetidamente debido a que beben, no es raro porque han sido arrestados por conducir borrachos. Dado que les lleva un cierto tiempo convencerles para que inicien el tratamiento, sería ventajoso que contemplen en una etapa más temprana la posibilidad de que tengan el problema.

Trato pacientes por cualquier cantidad de diferentes condiciones emocionales. A veces, a pesar del hecho de que pueden haber acudido a mí con una depresión o un trastorno de ansiedad, es evidente que también beben demasiado. A menudo soy la primera persona en sugerir que pueden ser alcohólicos. A veces es solo años después que llegan a un acuerdo. De hecho, creo que a menudo es posible diagnosticar el alcoholismo en la adolescencia, incluso cuando esa persona ha estado bebiendo por poco tiempo.

En general se acepta que hay un componente hereditario, es decir, genético, del alcoholismo. El alcoholismo se presenta en familias, aunque no siempre. Incluso cuando los niños crecieron ocultándose de un padre alcohólico violento y también ocultando la condición de ese padre a sus amigos, descubrirán para su sorpresa que también ellos están bebiendo incontrolablemente. Por esa razón, es sensato tener un alto índice de sospecha de que un hijo de un alcohólico puede llegar a ser un alcohólico. Por supuesto, no todos los que tienen una vulnerabilidad al alcoholismo se convertirán en alcohólicos. De hecho, hay una mayor incidencia de abstemios entre las familias de alcohólicos, probablemente porque algunos de estos niños adultos están lo suficientemente asustados como para no intentar nunca beber. Aún así, busco signos tempranos de alcoholismo cuando un padre tiene esa condición.

No estoy seguro de que exista un acuerdo general entre los profesionales sobre lo que voy a decir aquí, pero hay algunos estudios que respaldan mi idea; y es consistente con mi experiencia: los alcohólicos metabolizan el alcohol de manera diferente que otras personas, y el resultado es evidente después de unas pocas bebidas. Una persona común que toma una bebida se vuelve más relajada y menos inhibida. Esa es la razón por la cual la gente bebe. Después de una segunda bebida, o cerveza, él o ella comienza a sentir un poco de sueño. Y una tercera o cuarta bebida es desagradable porque la sensación de sueño se vuelve abrumadora. La razón por la cual la mayoría de la gente puede resistirse a beber en exceso es que la experiencia es desagradable, incluso cuando no han ido más allá y se han emborrachado y enfermado de manera inequívoca.

Aquellos que están genéticamente predispuestos al alcoholismo, sin embargo, no tienen sueño cuando beben demasiado. Es probable que sigan bebiendo hasta que se desmayen. Por lo tanto, un hombre o una mujer joven que puede llegar a beber siete u ocho cervezas aunque solo sea en ocasiones es probable que tenga una vulnerabilidad al alcoholismo. Si señalo esto a un estudiante universitario, es probable que esa persona joven niegue beber más que cualquier otra persona en su grupo social. En primer lugar, esa afirmación no es probable que sea cierta. Por lo general, mirando con más atención, resultará que él, o ella, está bebiendo más que los demás. Pero también es cierto que algunos de los otros estudiantes, de hecho, beberán tanto. El alcoholismo, por desgracia, es un trastorno común.

Puede ser que haya algunos que, como adultos, beben diez o doce bebidas solo en raras ocasiones y, por lo tanto, no serían considerados alcohólicos; pero son pocos Tal persona puede no desear considerarse a sí misma o vulnerable a esta condición; pero deberían considerar esa posibilidad antes de que se encuentren bebiendo en esa medida con frecuencia. (c) Fredric Neuman Autor de la novela "Come One, Come All". Sigue el blog del Dr. Neuman en fredricneumanmd.com/blog/

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