Devolver el asilo?

Asilo mental . Imagínelo. ¿Que ves?

Tal vez vienen a la mente visiones de instituciones abandonadas y espeluznantes donde los médicos con ojos desenfrenados usaban picos de hielo para realizar lobotomías. O tal vez el asilo evoca recuerdos de la película de 1948, The Snake Pit , en la que Olivia de Havilland, que interpreta a una mujer con esquizofrenia, es sometida a terapia de choque e hipnoterapia. O tal vez el asilo te hace pensar en la película de 1975 de Ken Kesey, Alguien voló sobre el nido del cuco , en la que la enfermera Ratched atormenta a McMurphy. Cualquiera que sea la asociación, apostaría que no es positivo.

Ahora, en un artículo publicado la semana pasada en el Journal of the American Medical Association 1 , Zeke Emanuel y bioéticos de la Universidad de Pensilvania dicen que, para mejorar la atención psiquiátrica a largo plazo, debemos recuperar el asilo.

¿Las personas con enfermedades mentales no tienen suficientes problemas? El estigma es desenfrenado. La atención no está disponible e inalcanzable. Los medicamentos tienen efectos secundarios horribles. Las leyes prohíben que las familias ayuden.

Si bien la intención original de los asilos era ofrecer lugares protegidos de seguridad, santuario y curación, los asilos han tenido asociaciones negativas durante décadas. Eran lugares austeros y apartados donde las personas con esquizofrenia y depresión maníaca eran abandonadas y maltratadas bajo los auspicios del cuidado.

Los estudiosos de Penn también podrían habernos animado a construir más "granjas divertidas" o "contenedores de Loony". Estos bioéticos deberían reconocer el daño en su elección de palabras arrogantes. ¿No podrían haber elegido un término menos provocativo?

Sin embargo, los bioeticistas tienen razón en cuanto a la necesidad de más recursos y una continuidad total de la atención para tratar a las personas con enfermedades mentales. Necesitamos más psicólogos, psiquiatras y trabajadores sociales. Necesitamos más camas para pacientes internados y terapias ambulatorias integradas para que menos personas con enfermedades mentales estén sin hogar o encarceladas. Necesitamos revisar la infraestructura para el cuidado de personas con enfermedades mentales graves.

Durante la última década, he tenido un asiento en la primera fila de los horrores de nuestro sistema de salud mental. Cuando Sophie, mi hija de 12 años, no pudo concentrarse lo suficiente como para hacer 15 minutos de tarea, tardó 6 semanas en obtener una cita con un psiquiatra. Cuando Sophie, una niña de 13 años, se robó a su primo, se cortó y se sacó pelos de la cabeza uno a la vez, tomó 4 meses encontrar un terapeuta competente con citas disponibles. Conseguir que estos dos profesionales coordinaran la atención nunca sucedió. Cuando Sophie, una adolescente de 16 años con ojos desorbitados, sufrió un quiebre psicótico y nos dijo a mi esposo y a mí que tenía que huir con un pervertido que había conocido en Internet o que nos mataría a todos, mi esposo la llevó al local. centro de crisis donde él y Sophie esperaron 20 horas por una cama en la Unidad de Psiquiatría para Niños y Adolescentes. Cuando Sophie, de 18 años, diagnosticada con trastorno bipolar y trastorno límite de la personalidad, amenazó con suicidarse, la colocaron en el pabellón de diagnóstico doble del hospital donde conoció a docenas de drogadictos. Poco después de su liberación, Sophie se convirtió en drogadicta ella misma. Aunque todos los doctores de Sophie dijeron que estaba demasiado enferma para tomar decisiones competentes sobre su atención médica, no había nada que ellos o mi esposo y yo pudiéramos hacer para ayudarla.

Durante los últimos cuatro años, Sophie ha sido adicta a las drogas, dentro y fuera de la cárcel y sin hogar. No tenía que ser así. Sophie y muchas otras personas con enfermedades mentales graves podrían ser ayudadas con el apoyo de recursos y políticas apropiadas.

En el transcurso de su larga lucha de diez años con la enfermedad mental, a veces Sophie ha podido funcionar por sí misma, a veces necesita apoyo de la comunidad y, a veces, ha sido tan psicótica que necesita atención para pacientes hospitalizados para protegerla de daños a sí misma.

Sin duda, algunos defensores de la salud mental evitan hablar de la atención hospitalaria, y afirman que incluso las personas con enfermedades mentales más graves no se benefician de la atención hospitalaria. Es comprensible que teman los asilos que almacenaban y maltrataban a personas con enfermedades mentales cuando el resto de la sociedad se olvidaba de ellos. Pero las experiencias de Sophie me aseguran que están equivocadas. Existe una necesidad real de expandir agresivamente la presencia de instalaciones residenciales de salud mental.

Los bioéticos tienen un papel importante que desempeñar para mejorar la vida de las personas con enfermedades mentales. Sus pensamientos sobre cuestiones éticas controvertidas, valores y asignación de recursos escasos pueden impulsarnos hacia un futuro en el que existan recursos para ayudar a las personas con enfermedades mentales graves. Pero los bioeticistas deben comprender la vergonzosa manera en que las personas con enfermedades mentales han sido tratadas y aún así recibirlas, elegir cuidadosamente sus palabras y dejar de revolver innecesariamente la olla. Perpetuar el estigma y magnificar las indignidades que padecen las personas con enfermedades mentales graves no beneficia a nadie.

1. http://jama.jamanetwork.com/article.aspx?articleid=2091312

Related of "Devolver el asilo?"