Deuces Wild (Grupo de Póquer-1)

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Juego al póker todos los miércoles por la tarde con un grupo de tipos que son mayores, a menudo más sabios, y siempre mucho más divertidos que yo. Me uní al juego hace casi dos años cuando la mayoría del grupo se dirigió a Florida durante el invierno, dejando un número insuficiente de jugadores durante todo el año para hacer un juego.

Nunca antes había jugado al póker. Mi amigo Larry comenzó a enseñarme los juegos que juega el grupo (versiones del semental de siete cartas). Fui un estudio muy rápido, gracias al crecimiento con una baraja de cartas en la mano, y en poco tiempo me presentaron al grupo de invierno como el quinto jugador requerido en el juego de cinco centavos.

El grupo de invierno incluyó a Larry, un educador que había comenzado su carrera enseñando en Bedford-Stuyvesant en la década de 1960 y se retiró como supervisor de educación especial para la Junta de Educación de la Ciudad de Nueva York 35 años después. Kurt, un sudafricano nativo, se había entrenado como ingeniero y trabajó para General Electric. Dan, un abogado, trabajó en el Departamento de Comercio de los Estados Unidos. Ed era ejecutivo publicitario y profesor universitario. Eran un grupo inteligente y profesional, y habían estado jugando al poker juntos durante años; Fui a mi primer juego con cierta inquietud. Larry bromeó diciendo que estaba rompiendo el techo de cristal, y ciertamente sentí la necesidad de probarme a mí mismo. Revisé cuidadosamente mis notas en cada uno de los juegos que el grupo jugó justo antes del juego, y tomé las notas conmigo para revisar (secretamente, en el baño) si era necesario.

El grupo gira semanalmente desde el hogar de un jugador a otro. Mi primer juego fue en la casa de Larry, un lugar acogedor y familiar. Su esposa Eleanor me llevó a un lado antes de que comenzara el juego. "No dejes que te intimiden", dijo. "¡Puedes azotar sus traseros!". Estaba más preocupado por jugar despacio, cometer un error estúpido o cambiar inadvertidamente el juego en virtud de mi inexperiencia, sexo, edad y antecedentes. Ni Eleanor ni yo teníamos que preocuparnos: los hombres estaban encantados de tener un juego, y cada uno se turnaba-o hablaba entre sí-para enseñarme algo cuando me confundía, o encontraba una apuesta que no entendía. Perdí algunos dólares, pero las lecciones y la diversión fueron invaluables. Estaba ansioso por el próximo juego.

El juego de invierno continuó; mi juego mejoró, y Dan me ayudó a apostar más estratégicamente. Hubo ciertos rituales en el juego, generalmente inexplicables, que acepté sin comentarios. Quería ingresar al grupo de la manera más fluida posible, adaptándome al grupo según se adaptaba a mí. Noté muchos detalles: las barajas "jumbo" que usamos para que Ed, que tiene problemas de visión, pueda verlas más fácilmente. El receso nos toma dos horas en el juego de tres horas, cuando cada hombre visita el baño y todos tomamos café. Las reminiscencias sobre chicos, ahora muertos, que solían jugar en el juego de larga duración. Los enlaces perdurables que comparten: política, religión, valores sociales, la jerga de su juventud. Con edad suficiente para ser mi padre, los hombres me hacen sentir seguro, visto y oído, valorado.

Un miércoles, Ed trajo a un amigo, Marty, cuando Kurt no podía jugar. Marty era agradable, tranquilo y lento. En comparación, me sentí como un profesional, sabiendo cuándo subir, conociendo las diferentes estrategias para jugar "Seguir a la Reina" contra "H". Me di cuenta de que los muchachos estaban apaciguados alrededor de Marty, alegres pero más tranquilos también. Los chistes habituales, ya sea que Larry haya estado realmente en la Clase Intellectualmente Dotada en la escuela primaria, con la que la gente famosa Ed había "tenido contacto visual", la necesidad de tener arenque como refresco en el juego, no se hicieron. Algo era diferente cuando Marty estaba allí.

La próxima vez que Marty jugó, uno de los muchachos me preguntó si sabía sobre el reclamo especial de Marty por la fama. No lo hice, y entonces me contaron que había tenido una fotografía publicada en la "foto de despedida" de Life Magazine en la década de 1970. Inmediatamente busqué en Google la foto, lo que me hizo reír a carcajadas: una foto clásica de desnudos hippies en un lugar público formal. Miré a Marty mientras admiraba el disparo, y él me miró con gratitud. A medida que avanzaba el juego, me di cuenta de que los muchachos estaban protegiendo instintivamente a Marty. Me preguntaba si su esposa había muerto, o si había tenido alguna otra pena profunda que los hizo protegerlo.

La tercera vez que vi a Marty, necesitábamos un quinto para tener un juego, y aunque Marty realmente no quería jugar, y no podía ir al juego, Ed fue a buscarlo. Mientras nos sentábamos alrededor de la mesa en casa de Ed, jugando las manos familiares, noté que Marty se retiraba al principio de cada juego. Y cuando jugamos "Más cerca", se hizo obvio que Marty no podía hacer la aritmética básica que el juego requiere: acercarse a 7 o 27. Todos fuimos muy amables con él, terminó el juego rápidamente, actuó como si no hubiéramos notado Los chicos evitaron mirarse el uno al otro.

Esa noche, Ed nos envió un correo electrónico. En el camino de regreso a casa, le había preguntado a Marty qué estaba pasando. "Dijo que tiene Alzheimer. Nos sentamos en su entrada un rato, hablando y llorando juntos ".

Marty ya no juega con nosotros. Los chicos hablan de él de vez en cuando: Ed lo ve de vez en cuando, e informa que es más tranquilo, más remoto, tan amable y gentil como siempre. Siempre mencionan la fotografía de Marty en Life, un recordatorio de que el hombre que experimenta la decadencia de cada uno de los hombres teme, también es un hombre que vio el humor en la vida y que capturó una imagen iconográfica de la vitalidad juvenil.

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