Detener el acoso sexual: de la sala de juntas al dormitorio

Imagínese sentado en una reunión de la junta de la compañía con la sensación de que su jefe lo está desvistiendo mentalmente desde el otro lado de la habitación, cuya mirada lasciva se ha mantenido estable durante casi media hora. Ahora imagine que, además de esa incomodidad, usted es el secretario de la Junta que intenta tomarse las minutas. Cualquier error causado por su incomodidad y distracción puede ser visto como incompetencia o culpable de falta de atención. Habla de presión.

Miras alrededor de la habitación para ver si alguien más está presenciando la mirada hacia abajo, pero todos están pegados a sus dispositivos, lo que permite que tu jefe se sienta capacitado para continuar su ataque visual sin obstáculos. Incluso si otro miembro de la Junta llegara a salir airoso, es poco probable que aprecie la dinámica de intimidación sexual que ha creado su jefe.

Y debido a que muchos hostigadores en el lugar de trabajo están en posiciones de poder, en un momento económico donde la gente está agradecida de ser empleada, incluso aquellos que presencian un comportamiento inapropiado por parte del jefe sienten la tentación de minimizar lo que ven o negar haberlo visto. ¿Qué significa eso para ti, sufrir bajo el calor de las comilonas inapropiadas de tus jefes? Es posible que su reclamo no se corrobore, una expectativa que, en primer lugar, desalienta a las víctimas a denunciar conductas inapropiadas.

Sin embargo, "Boardroom Eyes" y otros tipos de acoso verbal y visual ocurren en las salas de conferencias de todo el mundo todos los días. Peor aún, algunos superiores agresivos con una mentalidad de derecho realmente esperan buscar relaciones con sus subordinados desde la sala de juntas hasta el dormitorio, sin apreciar lo impropio de tales expectativas. "¿Qué mujer no querría salir con el jefe?" Oí a un hombre preguntar. Increíble.

Un mes para recordar

Abril es el mes de concientización sobre el asalto sexual. Un mes para renovar nuestro compromiso de mejorar la seguridad de las posibles víctimas y aumentar nuestra conciencia de conductas inapropiadas para evitar la victimización. Constantemente nos esforzamos por aumentar la seguridad y la conciencia de las mujeres jóvenes en público, en los campus universitarios y en sus hogares.

Sin embargo, hay un lugar que a menudo se descuida, aunque es un caldo de cultivo insidioso de conducta inapropiada. Es un lugar donde muchos de nosotros pasamos la mayor parte de nuestro tiempo durante la semana. Un lugar donde los extraños se unen y se ven obligados a superar los desafíos de conflictos de personalidad, comportamiento ofensivo o algo peor. Estoy hablando de nuestro hogar lejos del hogar: el lugar de trabajo.

Como fiscal de crímenes sexuales profesionales, he visto cientos de casos en que la agresión sexual siguió un curso predecible de aumento de la conducta, desde hostigamiento hasta asalto. Iniciado dentro de una cultura de hostilidad e insinuación sexual, la mala conducta a menudo comienza con la mirada lasciva, progresa hacia un lenguaje sexualizado y con un toque inapropiado, y puede llevar a una agresión sexual.

Cultura de la empresa: ¿habilitación o empoderamiento?

A diferencia de ser manoseada por un extraño en el metro, la agresión sexual en el lugar de trabajo es una conducta ofensiva cometida por alguien que usted conoce, lo que a menudo lo hace aún más incómodo y potencialmente traumático, especialmente cuando el perpetrador es su jefe. El impacto emocional se ve agravado cuando alguien confía en el asalto, que a menudo es el caso, ya que el asalto sexual en el lugar de trabajo a menudo se trata de explotación.

Para los delincuentes que lo desean, una cultura de facilitadores en el lugar de trabajo facilita una progresión del comportamiento desde el asalto visual y verbal hasta el asalto físico. Impulsado por la pasividad de los compañeros de trabajo que están motivados financieramente para ignorar, restar importancia o normalizar el comportamiento inapropiado de los que están en el poder, se permite que el comportamiento ofensivo continúe, a menudo prácticamente sin control.

Entonces, ¿cómo comienza esto? ¿Cómo se vuelven tan distorsionados los límites que los empleados en puestos de poder buscan relaciones que faciliten oportunidades de abuso? ¿Y cómo diablos logran caracterizar erróneamente situaciones abusivas como encuentros consensuales? La respuesta es que cuando los empleados no identifican las banderas rojas, la mala conducta sexual se convierte en la nueva normalidad.

Reconociendo 50 tonos de rojo

Los hostigadores sexuales no se convierten en depredadores sexuales en el lugar de trabajo porque los empleados no ven las banderas rojas, sino porque no hacen nada para enfrentarlos. A diferencia de nuestras instrucciones posteriores al 911 para "ver algo decir algo", algunos empleados modernos, desesperados por mantener sus trabajos, intencionalmente embotan tanto sus sentidos como sus sensibilidades para evitar, perdón por el cliché, la exposición indecente. Sin embargo, con los delincuentes, las banderas rojas están ahí, a menudo tanto visualmente como audiblemente. Porque cuando se trata de la progresión insidiosa del acoso sexual al asalto sexual, las palabras son importantes.

Las acciones hablan más que las palabras, pero las palabras conducen a las acciones

A pesar del antiguo adagio sobre "Sticks and Stones", las palabras pueden, de hecho, provocar daños físicos. Algunos hostigadores sexuales prueban las aguas del lugar de trabajo utilizando el lenguaje en la sala de juntas que pertenece al vestuario, incluida la terminología que es sorprendentemente inapropiada en una compañía mixta. Sin embargo, tal lenguaje puede no sorprender a los compañeros de trabajo que han pasado tiempo con el delincuente fuera del lugar de trabajo, donde rutinariamente utiliza un lenguaje sexual o una terminología humillante con servidores en horas felices u otros empleados públicos.

Leer las banderas rojas en configuraciones que podrían decirse son extensiones del lugar de trabajo, como las horas de cocteles o las fiestas de la compañía, proporciona señales de advertencia de responsabilidad potencial en el trabajo y no debe ignorarse. Sin embargo, los compañeros de trabajo preocupados por la estabilidad financiera a menudo silencian su percepción incluso de la conducta más descarada, viendo las acciones del jefe como un tono rojo más claro. "Él solo está bromeando", dicen, defendiendo la conducta. O explican desdeñosamente con un gesto de su mano, "Eso es solo Ted. Él es inofensivo ".

Conciencia de agresión sexual es prevención a través de la educación

Al tomar conciencia de la falta de ética a menudo flagrante que precede a la agresión sexual en el lugar de trabajo, podemos trabajar juntos para promover la prevención a través de la educación y la atención.

Este mes, renuevemos nuestro compromiso de reconocer la mala conducta sexual como el problema insidioso en el lugar de trabajo que es. Al negarnos a ignorar las banderas rojas y fomentar una cultura de respeto en el lugar de trabajo, tenemos la capacidad de mejorar la moral, aumentar la productividad y crear un lugar de trabajo seguro para todos.

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