Desterrar el arrepentimiento de la mediana edad

¡No vivir lamentablemente puede ser un desafío! Mi hija adolescente de vez en cuando menciona esto con voz de cantar: mamá, ¡no nos arrepintamos! Las decisiones pasadas a veces me arrastran y mi familia me encuentra rumiando en voz alta sobre lo que debería y debería tener , cuando obviamente sería mejor para todos si pudiera dirigir mi atención al presente o al futuro.

Pero a mitad de la vida, podemos estar llevando más de los arrepentimientos diarios. Podemos quedarnos estancados al enfocarnos en decisiones tomadas, caminos no tomados, o oportunidades perdidas. La vida está llena de restricciones y consecuencias. Aunque hay otros, las limitaciones usuales incluyen dinero, tiempo, salud personal u obligaciones familiares. Y como consecuencia, podemos experimentar una falta de ajuste entre nuestro yo ideal o la vida ideal, y nuestra realidad. Quizás nunca logramos la casa, el trabajo o la relación "de ensueño" que esperábamos. Quizás nunca logramos tanto como pensamos que deberíamos.

Las crisis de la mitad de la vida son la última posibilidad. Tal vez todavía podría … lo que sea que sea. Una cosa es segura, a veces tenemos esas oportunidades y puede valer la pena tomarlas antes de que sea demasiado tarde. Después de todo, el dicho "nada se arriesgó, nada ganado" tiene mucha verdad. Pero a veces, estamos en el modo de pánico porque estamos lamentando las decisiones que hemos tomado, la forma en que pasamos nuestro tiempo, donde concentramos nuestras energías. Y luego nos miramos en el espejo y nos damos cuenta de dónde estamos en la trayectoria de nuestra vida … firmemente en la segunda mitad.

Los estudios sobre el arrepentimiento entre los adultos de mediana edad y mayores han identificado arrepentimientos sobre la educación, el trabajo, el matrimonio, los problemas de los niños, el dinero, las relaciones familiares y la salud como uno de los más comunes. La investigación también sugiere que vivir con arrepentimiento intenso contribuye a la depresión e incluso a problemas de salud. Por lo tanto, es importante enfrentar estos problemas si podemos.

Un teórico psicológico familiar para los estudiantes de ciencias sociales, Erik Erikson, ofrece una visión constructiva del envejecimiento y el arrepentimiento. Aunque las teorías más nuevas abarrotan el panorama de la psicología del desarrollo, Erikson hizo mucho para ayudarnos a comprender el desarrollo a lo largo de la vida extendiendo la teoría escénica psicoanalítica de Freud hacia la edad adulta y la vida posterior. Su teoría psicosocial propuso que en la adultez media nos encontramos con la "tarea" específica de generatividad versus estancamiento .

Por generatividad, Erikson quiso decir que lo hacemos mejor en esta etapa si podemos enfocar las energías en generar algo que valga la pena, por lo general al volver al trabajo o ayudar a otros. Habiendo establecido antes una identidad y relaciones estables, en la adultez media estamos cada vez más involucrados en el mundo que nos rodea como padres, mentores, líderes y creadores. Entonces, la sugerencia aquí podría ser que si lamentamos algo que no hicimos o si no nos convertimos cuando éramos más jóvenes, puede haber una manera de volver a transformar esos primeros sueños en algo factible y significativo en el presente.

La teoría psicosocial de Erikson pasa a plantear la integridad del ego versus la desesperación como la tarea para lo que él llamó "madurez": aproximadamente 65 años de edad y más. La integridad aquí significa que hemos integrado nuestra comprensión y nuestros sentimientos sobre nuestras etapas de vida anteriores con nuestro ser anterior. Es esta etapa madura la que abre la posibilidad de aceptación de quiénes hemos sido y cómo nos enfrentamos … sacando todo a la luz con el beneficio de la sabiduría, la fuerza que Erikson identificó para esta etapa. La terapia de Life Review, basada en la última etapa de Erikson, fue desarrollada a principios de la década de 1960 por el fallecido Dr. Robert Butler, pionero en la investigación gerontológica y la práctica clínica. Este tipo de psicoterapia lleva a la persona mayor a través de los recuerdos de la vida con los objetivos de dar sentido a todo esto y lograr una mayor autoaceptación y esa elusiva "integridad del ego", echando el remordimiento eficazmente a un lado.

En mi experiencia, rara vez hay un camino lineal a través de las etapas y tareas de la vida. Pero la teoría de Erikson sugiere que el desarrollo psicológico en la mitad de la vida y más allá puede incluir una sensación cambiante de lo que es más importante para nosotros a medida que trabajamos a través de nuestros remordimientos sobre el pasado y los temores sobre el futuro. Aunque somos las mismas personas, es natural que lo que es importante para nosotros a los 50 o 60 años puede ser diferente de lo que era importante cuando teníamos entre 20 y 30 años.

Mirar conscientemente hacia adentro a través del diario sobre nuestra vida cotidiana mientras buscamos conexiones entre el presente y el pasado es una forma de explorar nuestros remordimientos de forma proactiva. La psicoterapia para ayudarnos a contener y aprovechar esas reflexiones sobre arrepentimientos pasados ​​y hacer las paces con ellos es otra manera. En cualquier caso, puede ser útil tomar un tiempo específico para aclarar los problemas: ¿Cuáles fueron las decisiones que tomó y por qué? ¿Cuáles fueron las limitaciones en el momento? ¿Cómo han cambiado las cosas? Y quizás lo más importante: ¿qué pasos puedes dar ahora?

Ser amables con nuestros yoes más jóvenes mientras miramos hacia atrás, respetando nuestras decisiones pasadas o al menos perdonándonos a nosotros mismos, lamentando nuestras pérdidas y oportunidades perdidas: estos son algunos de los elementos que podemos usar para avanzar hacia la satisfacción con la vida que llevamos en el presente .

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