Despertar a la vida a través de la muerte

A veces se dice que los seres humanos son los únicos animales que conocen su propia muerte, pero, ¿es esto realmente cierto? Muchos de nosotros vivimos nuestras vidas casi como si no existiera la muerte, postergamos las cosas y nunca nos arriesgamos ni sentimos ninguna urgencia, como si tuviéramos una cantidad infinita de tiempo en nuestras manos. Dañamos y contami- namos nuestros cuerpos como si fuésemos indestructibles, y damos por sentada la vida misma así como tomamos en gran medida nuestra salud, nuestra libertad y nuestros amigos y las personas en nuestras vidas por hecho.

Parte de la razón de esto es que muchos de nosotros no queremos pensar en la muerte. Vivimos en una cultura que niega la muerte; si el sexo fue el gran tabú del siglo XIX, entonces la muerte es el gran tabú de finales del siglo XX y comienzos del XXI. Tal vez debido a nuestra cultura materialista, que adora a los jóvenes, y porque muchos de nosotros no creemos en una vida futura, tratamos de reprimir nuestra conciencia de la muerte.
Pero es una gran lástima, porque tomar conciencia de nuestra propia mortalidad puede ser una experiencia liberadora y de despertar. En mi nuevo libro Out of the Darkness, cuento las historias de varias personas que experimentaron profundas experiencias transformacionales como resultado de acercarse a la muerte, y otras que lo habían experimentado en el proceso de morir.

Una de ellas fue Deborah Hutton, una periodista de salud inglesa. En noviembre de 2004, descubrió que tenía una forma agresiva de cáncer de pulmón que ya se había propagado de sus pulmones a sus huesos y nódulos linfáticos. Parecía increíblemente injusto, ya que había dejado de fumar hace 23 años y siempre había hecho un gran esfuerzo para mantenerse en forma y comer alimentos saludables. Pero en las semanas siguientes encontró un nuevo tipo de serenidad. Solo dos semanas antes de morir en julio de 2005, ella comentó: "Siento que cada momento es exquisitamente precioso. Amo la lluvia. Amo las nubes, amo el sol. Cada día se siente como un regalo, y por supuesto que lo es ".

Treya Killam Wilber, esposa del filósofo estadounidense Ken, también se volvió intensamente consciente del poder que despierta la muerte, ya que se estaba muriendo de cáncer de mama. Cuando su cáncer llegó a su etapa terminal, Treya descubrió que su espiritualidad se profundizaba e intensificaba. En sus diarios, citados en la conmovedora explicación de Ken de su relación y su muerte, Grace y Grit, ella describe su cercanía a la muerte como generadora de un "cuchillo afilado deliciosamente afilado de conciencia … este enfoque satisfactorio de un solo punto". Ella lo comparó con "llevar conmigo a un maestro de meditación en todo momento" que en cualquier momento podría 'inesperadamente darme un golpe de sonido'.

Treya Killam Wilber

Treya intentó varios cursos de tratamiento, algunos de los cuales parecían ofrecer esperanza. Sin embargo, una vez que aceptó que iba a morir, desarrolló una nueva serenidad: 'La creciente aceptación de la vida tal como es, con toda la tristeza, el dolor, el sufrimiento y la tragedia, me ha traído una especie de paz. … Porque ya no puedo ignorar la muerte, presto más atención a la vida.

¿Por qué la muerte puede tener este efecto despertador? Creo que hay una serie de factores importantes. En primer lugar, ser conscientes de nuestra propia mortalidad nos hace conscientes del valor de la vida. Nos damos cuenta de que la vida es demasiado valiosa para desperdiciarla y, por lo tanto, nos sentimos fortalecidos. Nos liberamos de lo que podría llamarse la 'ilusión de la permanencia', la suposición subconsciente de que no vamos a morir. Normalmente, la muerte no es una realidad para nosotros, por lo que no vivimos en términos de eso. Pero un encuentro cercano con esto nos despierta a nuestra verdadera situación, haciéndonos comprender que nuestro tiempo es limitado y, por lo tanto, precioso.

Tomar conciencia de la brevedad y preciosidad de la vida también nos libera de lo que llamo el "síndrome de dar por hecho": nuestra tendencia a no apreciar las cosas en nuestras vidas por las cuales debemos estar agradecidos, como nuestra salud, las personas que amamos , nuestra paz y libertad, el hecho de que no tenemos que preocuparnos por nuestras necesidades materiales básicas (en comparación con otras personas en la historia o en el mundo), y el hecho de que estamos vivos en absoluto. Nos acostumbramos a estas bendiciones, y no vemos nuestras vidas en una perspectiva lo suficientemente amplia, en relación con otras personas que no son tan afortunadas como nosotros. Pero después de encontrarnos con la muerte, ya no damos por hecho la vida y todas las cosas en ella. Nos sentimos agradecidos solo por estar vivos, por haber nacido en este mundo por un corto tiempo. Apreciamos la belleza y la maravilla de la naturaleza, las personas en nuestras vidas y las cosas cotidianas mundanas, como la comida, el agua y el clima.

Los encuentros con la muerte también nos hacen estar más centrados en el presente. Esto se debe en parte a que sabemos que quizás no tengamos un futuro, o al menos solo a corto plazo, y entonces dejamos de mirar hacia él, apresurándonos o llenándolo de metas y ambiciones. Nos damos cuenta de que el futuro y el pasado en realidad no existen, excepto como ideas en nuestras cabezas, que la vida solo consiste en el presente, y que lo que es precioso para la vida es el presente fluido que estamos viviendo.

La muerte es lo que más tememos. Lo asociamos con la miseria, la decadencia y la amargura: el final de todas nuestras ambiciones, de todo el éxito, estado o riqueza que hemos acumulado, de todas las cosas que disfrutamos haciendo, la despedida de las personas que amamos … En Hojas de Grass , Walt Whitman escribió: "¿Alguien ha pensado que es una suerte nacer? Me apresuro a informarle que tiene la misma suerte de morir. Esto puede sonar absurdo, particularmente desde el punto de vista de nuestra cultura negadora de la muerte, pero quizás, si tienes suerte, sea posible morir felizmente.

Steve Taylor es el autor de Out of the Darkness: From Turmoil to Transformation. Su sitio web es www.stevenmtaylor.com

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