Despertar a la realidad del síndrome de fatiga crónica

Han pasado veinte años desde que el síndrome de fatiga crónica fue reconocido por las principales organizaciones médicas como una condición médica legítima. Aún así, hay muchos en la profesión médica que dudan de su existencia.

Por lo tanto, los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) se están embarcando en un esfuerzo para aumentar la conciencia entre los médicos, para que puedan saber cómo identificar a los enfermos de síndrome de fatiga crónica, lo que permite un inicio más oportuno de la terapia. Se espera que una intervención más temprana pueda desempeñar un papel crucial en la mejora, si no en la eliminación, del agotamiento y el dolor crónicos que aquejan a los pacientes.

Esta no es una tarea pequeña, ya que se estima que solo el 16% del 1 millón de estadounidenses que tienen síndrome de fatiga crónica son diagnosticados con síndrome de fatiga crónica. Por lo tanto, no es sorprendente que diagnosticar el síndrome de fatiga crónica puede ser un proceso largo y laborioso, ya que este es uno de esos "diagnósticos de exclusión": es decir, el médico debe asegurarse de que no haya otra causa de fatiga y dolor. Las otras causas de fatiga y dolor son, sin duda, entidades que un paciente no desearía que su médico olvidara: cáncer, enfermedad neurológica, trastornos tiroideos, depresión, etc. Para el momento en que estas enfermedades son descartadas o se descarta, puede haber pasado bastante tiempo, con visitas al laboratorio, al departamento de radiología y a otros especialistas. Los pacientes deben tener paciencia.

Entonces, ¿qué caracteriza a un paciente con síndrome de fatiga crónica? De acuerdo con el Grupo de Estudio Internacional del Síndrome de Fatiga Crónica, un paciente con síndrome de fatiga crónica generalmente experimenta fatiga inexplicada durante al menos seis meses. Esto es fatiga no mejorada con el descanso. Esto es fatiga que resulta en una reducción en la interacción social y la productividad de los empleados. Al menos cuatro de los siguientes deben acompañar a la fatiga: dolor de garganta, dolor muscular, dolor en las articulaciones, dolor de cabeza y dificultad para recordar.

Desafortunadamente, no hay un paciente típico con síndrome de fatiga crónica. Las quejas de los pacientes pueden variar de un día a otro, ya que los síntomas aumentan y disminuyen. Además, muchos pacientes con síndrome de fatiga crónica también sufren de fibromialgia. Y muchos pacientes con síndrome de la Guerra del Golfo eventualmente desarrollan síndrome de fatiga crónica. No es sorprendente que tales problemas de superposición hagan que muchos profesionales se sientan incómodos con el síndrome de fatiga crónica como un diagnóstico en sí mismo.

El tratamiento del síndrome de fatiga crónica generalmente implica tratar los síntomas del síndrome de fatiga crónica y fomentar el comportamiento de afrontamiento en los pacientes.

El CDC respalda los intentos agresivos de maximizar la higiene del sueño, evitando las siestas durante el día, la cafeína y las comidas abundantes antes de acostarse. El ejercicio con moderación es útil. Los antidepresivos pueden ayudar a aquellos pacientes que también sufren de depresión. Los medicamentos antiinflamatorios son útiles para aliviar el dolor. El psicoestimulante Provigil puede aumentar la energía, pero aún permite a los pacientes dormir por la noche.

Para algunos, los remedios alternativos, como la acupuntura y los suplementos herbarios, y el asesoramiento psicológico pueden ayudar con los mecanismos de supervivencia. Siempre, trabajar con el paciente permite el bienestar, mejora el estado de ánimo del paciente y es algo que, como médicos, deberíamos saber ahora, mejora las perspectivas del paciente y los resultados.

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