Desorientación

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Fuente: Matt Quinn en Unsplash

Sin duda, la transición a la universidad puede ser difícil de navegar, tanto para los estudiantes de primer año entrantes como para sus padres.

Comencemos con este último.

Como mi amiga Ginny comentó en Facebook sobre la inminente partida de su hijo, "No publicaré una imagen de mi hijo durmiendo en su cama por última vez (bueno, sé que volverá pero no es lo mismo) y no lo haré". pararse junto a su cama y verlo dormir y llorar (lo hice) y no me irritará mi esposo quien señaló que básicamente vivía en su casa de vez en cuando hasta que nos casamos (eso no ayuda ahora y eso no pasará mejor) !) y con mucho gusto haré la comida favorita de mi hijo e iré de compras (no tengo tiempo) hoy porque cuando lo hizo, llegó a casa con cuatro camisetas (va a la escuela en el cinturón de nieve) y esconderé mi duele cuando actúa raro y distante cuando estamos en el campus mañana. Lo amaré con todo mi corazón sin importar nada. Como siempre lo hice y siempre lo haré. Un amigo sabio señaló lo afortunado que es y lo divertido que será y sé que también es cierto. ¡Adelante!"

Adelante de hecho. Pero a dónde … y qué?

Ciertamente, muchos jóvenes prosperan en sus entornos académicos, saboreando nuevas relaciones, nuevos desafíos y una nueva independencia. Eso es lo mejor que podemos esperar (y prepararlos) para.

Sin embargo, otros consideran que el cambio de la escuela secundaria a la universidad es una bendición mixta o incluso un verdadero desastre.

Por ejemplo, una encuesta de estudiantes universitarios de primer año realizada por The Jed Foundation, Partnership for Drug-Free Kids y The Jordan Porco Foundation reveló que la mayoría de estos jóvenes no se sienten preparados emocionalmente, "definidos por las organizaciones como la capacidad de tomar cuidarse uno mismo, adaptarse a nuevos entornos, controlar emociones o comportamientos negativos y construir relaciones positivas "para las pruebas y tribulaciones que la universidad puede brindar (Set to Go, 2015a).

Ellos informan lo siguiente.

  • El 45 por ciento consideró que "parece que todos tienen la universidad fuera de mí".
  • El 60 por ciento de los estudiantes desean haber recibido más ayuda con la preparación emocional para la universidad.
  • El 51 por ciento encontró dificultades a veces para obtener apoyo emocional en la universidad cuando lo necesitaban.

Y ahora sabemos por qué.

Datos publicados por JED y Kognito a principios de este mes revelaron: "Una encuesta de 14,584 profesores y miembros del personal y 51,294 estudiantes de pregrado en más de 100 universidades estadounidenses encontraron que más de la mitad no se sienten adecuadamente preparados para reconocer, acercarse o recomendar servicios de soporte a los estudiantes que experimentan angustia psicológica, incluyendo depresión, ansiedad y pensamientos de suicidio "(JED, 2017).

El director médico de JED, el Dr. Victor Schwartz, dice: "Sabemos que es probable que los jóvenes recurran a amigos y adultos de confianza como padres y profesores cuando están en peligro … Por lo tanto, es muy importante que los profesores, el personal y los compañeros siéntete cómodo conversando sobre salud mental y donde los jóvenes pueden recurrir a buscar ayuda ".

La encuesta también informó:

  • El 52 por ciento o más no reconoció a NINGÚN estudiante que muestre signos de angustia psicológica en los meses previos a la encuesta, y
  • El 60 por ciento o más no se acercó ni remitió NINGÚN estudiante con signos de angustia psicológica a los servicios de apoyo de salud mental.

Una declaración conjunta de JED y Kognito dijo: "Estos hallazgos son preocupantes considerando que los datos nacionales muestran que casi 1 de cada 3 estudiantes universitarios ha experimentado algún tipo de enfermedad mental y que muchos estudiantes universitarios que contemplan o intentan suicidarse le dicen a alguien o muestran señales claras de advertencia "(JED, 2017).

Se pueden encontrar más malas noticias en un informe de 2014 de la Encuesta Nacional de Centros de Orientación Universitaria que comparte que el 94 por ciento de los directores de consejería dicen que han visto un aumento de estudiantes con trastornos psicológicos severos (Gallagher, 2014). Y muchos colegios y universidades informan por sí mismos sobre la dificultad de igualar la oferta con la demanda (Simon, 2017).

Lamentablemente, no están solos. Hace tiempo que se observó que hay un déficit de profesionales de la salud mental que atiende a adolescentes y adultos jóvenes.

¿El resultado? Muchos se automedican.

Caleb, un estudiante de segundo año en Tulane, me dijo: "Es triste que la salud mental sea tabú en muchas universidades. Con las admisiones increíblemente competitivas y despiadadas, no me sorprende que los estudiantes ingresen [a la universidad] después de haber luchado contra la ansiedad y / o la depresión. Cuando las personas comienzan a agotarse, las cosas pueden ir por mal camino, especialmente en torno al alcohol, la marihuana y el sexo ".

Esos resultados fueron el tema de un estudio de estudiantes universitarios de primer año realizado por el Centro de Investigación y Educación de Adolescentes (CARE) en relación con SADD, un colaborador de CARE. "Según la encuesta, aproximadamente un tercio de los jóvenes están experimentando comportamientos riesgosos, muchos por primera vez, durante su primer semestre en la universidad. Aproximadamente un tercio de los estudiantes encuestados informaron que bebieron alcohol (37 por ciento), tuvieron un comportamiento sexual íntimo (37 por ciento) o tuvieron relaciones sexuales (32 por ciento) en ese período de tiempo. Entre estos estudiantes, de un cuarto a casi la mitad reportan participar en estos comportamientos por primera vez "(Wallace, 2015).

Quizás aún más preocupantes sean las altas tasas de diagnóstico de los trastornos del estado de ánimo (como la ansiedad y la depresión) y el suicidio (la segunda causa principal de muerte) en esta cohorte.

Artículos recientes en la revista TIME ("Depresión y ansiedad adolescente: por qué los niños no están bien") y The New York Times ("¿Por qué hay más adolescentes estadounidenses que nunca sufren de ansiedad severa?") Agregan perspectiva, intensidad y, lo más importante , primacía a la discusión.

Eso está bien.

Lo que no está bien es qué tan lejos irán muchos jóvenes para parecer bien ajustados, en paso, populares y, bueno, bien. Es una mala dirección engañar a sus compañeros, padres y otras personas con genuino interés en su bienestar.

Un artículo de julio de 2015 en The New York Times , "Suicidio en el campus y la presión de la perfección", rastreó la transición de Kathryn DeWitt a la universidad. Afirmó que ella "conquistó la escuela secundaria como un decathlete medalla de oro. Ejecutó un seguimiento, representó a su escuela en un programa estatal de liderazgo para niñas, y tomó ocho exámenes de nivel avanzado, incluido uno para el cual se preparó de forma independiente, dejando la clase. Las expectativas eran altas. Todos los días, a las 5 p. M., Los resultados de las pruebas y las calificaciones actualizadas se publicaron en línea. Su madre sería la primera en comentar si su calificación baja. "Llegaba a casa desde la pista y ella me decía: 'Veo tu calificación bajada'. Yo diría, 'Mamá, creo que es un error'. Y ella decía, 'Eso es lo que yo pensaba' ". (La razón resultó ser errores de tipeo. La Sra. DeWitt se graduó con A). (Scelfo, 2015).

La universidad resultó ser, para Kathryn, un trato completamente diferente.

"En sus primeras dos semanas en el campus de la Universidad de Pensilvania, se apresuró. Se unió a una fraternidad mixta, se inscribió para enseñar a estudiantes de escuelas primarias y se unió al mismo grupo cristiano al que sus padres se habían unido en su alma mater, Stanford.

"Pero después de haber sido admitida en la lista de espera y rodeada de personas con un mayor empuje y capacidad, tuvo su primera probada de dudas. 'Un amigo era un patinador artístico de talla mundial. Otro fue ganador de la competencia científica de Intel. Todos a mi alrededor eran tan espectaculares y tan increíbles, y yo quería ser tan increíble como ellos ".

"Los compañeros de clase parecían tener todo junto. Todas las mañanas, la administración enviaba un correo electrónico destacando los logros de los profesores y estudiantes. Algunas mujeres asistieron a clase usando maquillaje completo. La Sra. DeWitt tenía acné. Hablaron de sus pasantías fantásticas. Ella todavía estaba concentrada en la tarea de la semana. Las vidas de los amigos, según se contaban a través de selfies, les demostraron que se divertían más, hacían más amigos y asistían a fiestas mejores. Incluso las comidas que publicaron en Instagram parecían más deliciosas ".

Cuando una compañera de clase, Madison Holleran, saltó a la muerte desde el techo de un estacionamiento, Kathryn publicó: "¿Qué diablos, niña ?! ¡Se suponía que yo fuera el primero! ¡Tenías tanto por lo que vivir! "(Scelfo, 2015).

Fue en ese momento que el término "Cara de Penn" llamó la atención a nivel nacional, reflejando la presión que los estudiantes sienten por "ser normal" y encajar. Holleran fue uno de los seis estudiantes de Penn que murieron por suicidio en un período de 13 meses. Otros suicidios en Tulane, Cornell y la Universidad de Nueva York también se notaron, al igual que inquietantemente las versiones similares de Penn Face.

La asombrosa tasa de suicidios entre los jóvenes desmiente el mito de la popularidad y el logro. La frase "solo pero nunca solo" capta el destino de más de unos pocos estudiantes universitarios que luchan con la transición. Y mientras muchos se enfocan en el daño ocasionado por los "padres de helicópteros" que invaden la nueva independencia de sus hijos ("Lección para padres de estudiantes universitarios: ahora son adultos, dejen de revolotear") (Fontaine, 2012), padres y otros adultos comprensivos en Se aconseja a las personas jóvenes que sigan marcando la verdadera naturaleza de la experiencia universitaria de primer año al entablar un diálogo abierto y honesto y alentar a cada joven a tener un Plan B: alguien a quien recurrir en el nuevo entorno. , ya sea profesor, entrenador, consejero o mentor basado en la fe, cuando experimenta angustia.

Un proyecto de investigación cualitativa para el año académico 2016-2017 en CARE, rastreó (quincenalmente) las experiencias de estudiantes de último año de secundaria y universitarios de primer año y formuló ocho preguntas clave.

  1. ¿Como te sientes?
  2. ¿Que has estado haciendo?
  3. ¿Quién te ayudó con algo?
  4. ¿A quién ayudaste con algo?
  5. ¿Cuál fue la decisión más difícil que tuvo que tomar?
  6. ¿Qué fue lo más desafiante que enfrentaste?
  7. ¿A quién te sientes conectado?
  8. ¿Has experimentado alguna soledad, ansiedad o depresión?

También se incluyó una escala de bienestar en la cual los participantes se calificarían a sí mismos en indicadores clave de estilo de vida de sueño, ejercicio, dieta, estrés, emociones y relaciones.

Eso puede proporcionar un análogo para los padres que buscan mantener fichas discretas sobre los estudiantes lejanos (literal o figuradamente).

Como Maya Angelou (1995) escribió:

"Nosotros, esta gente, en un planeta pequeño y solitario

Viajando por un espacio informal

Estrellas distantes del pasado, en el camino de soles indiferentes

A un destino donde todas las señales nos dicen

Es posible e imperativo que aprendamos

Una verdad valiente y sorprendente … "

En otras palabras, es mejor saber que no.

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