Desorden de estrés post-Dahmer?

Jeffrey Dahmer mató a diecisiete hombres antes de ser arrestado en 1991. Una víctima intencionada había escapado de su campo de muerte personal y regresó con la policía. Dentro del departamento de Dahmer encontraron cabezas humanas, intestinos, corazones, cráneos descarnados y torsos desmembrados medio disueltos en un barril de ácido. Numerosas instantáneas representaban cuerpos mutilados y posados. Con cloroformo, sierras eléctricas, ácido y formaldehído, Dahmer estaba matando hombres y conservando o disolviendo sus partes. A veces cocinaba y los probaba.

El hombre que lo había detenido era Tracy Edwards, todavía con las esposas que Dahmer había usado para retenerlo. Más tarde en la corte, Edwards dio una descripción de cómo Dahmer se había transformado en un monstruo esa noche y lo amenazó con matarlo. "Dijo que se iba a comer mi corazón", testificó Edwards con voz temblorosa. "Me tendió la mano, apoyó la cabeza en mi pecho y escuchó mi corazón".

Ahora Edwards ha estado en la corte por su propia condena por un homicidio. Durante un altercado con un hombre sin hogar, Johnny Jordan, Edwards ayudó a otro individuo a tirarlo por un puente hacia un río. Jordan se ahogó. El abogado de Edwards echó parte de la culpa a Dahmer, afirmando que los problemas de Edwards son el resultado del trastorno de estrés postraumático debido a su experiencia en el departamento de Dahmer. En el puente, dos décadas después, se había "acortado".

El TEPT es un trastorno de ansiedad que puede ser agudo, crónico o demorado. Le puede pasar a cualquiera, pero no sabemos por qué algunos sufren más que otros. Los síntomas varían por todas partes, y un pronóstico positivo se basa en la terapia y un buen sistema de apoyo. Supuestamente, el impacto del trauma puede disminuir con el tiempo, pero aquí estamos, veinte años después (casi hasta el día), y un abogado está ofreciendo la horrenda experiencia pasada de Edwards una noche como un factor atenuante.

¿Es solo una excusa? El abogado no es un experto en salud mental y no llevó uno a la corte para respaldar su opinión. Además, Edwards no es la única persona que ha soportado y sobrevivido el tormento de un asesino en serie. De hecho, muchos otros han sido tratados peor, pero la mayoría no han perjudicado o matado a nadie.

Entonces, ¿este supuesto desorden de estrés post-Dahmer, que parece haber empujado a Edwards a un lío de problemas en los últimos años, es solo otra defensa del diseñador?

El objetivo de las defensas de los diseñadores, que han tomado muchas formas desde la denominada (y mal nombrada) defensa Twinkie en 1979, es transferir la responsabilidad de los perpetradores a factores externos. Muchos confían en la noción de psicosis temporal o usan un giro en un trastorno más tradicional. Hemos visto "rabia negra", "confusión matricial", "adicción al ciberespacio", "pánico gay", "síndrome 9-11", "leona león" y "supervivencia urbana", entre otros.

Tales defensas se diseñan cuando la psicosis en toda regla no puede ser probada y generalmente recurren a alguna fuerza social subconsciente, como la simpatía por las personas abusadas, para influir en un juez o un jurado. Ya sea que una defensa pueda o no obtener una absolución (alrededor del 8-10% lo tiene), puede resultar en un jurado colgado o mitigar la severidad del castigo. Un estudio de casi 200 casos que utilizó algún tipo de defensa de diseñador revela que aproximadamente el 50% tuvo éxito de alguna manera. Muy a menudo, el acusado recibe una sentencia reducida, especialmente si él o ella es más agradable que la víctima, es mujer, o es particularmente comprensivo. Los abogados ni siquiera necesitan usar expertos clínicos para convencer a los investigadores de hechos de que acepten el trastorno.

Sin embargo, debemos mantener tales reclamos en perspectiva, como lo hizo el juez en el caso de Edwards. Aunque el trauma extremo puede erosionar las capacidades cognitivas, no secuestra el juicio por completo. Edwards ahora tiene 52 años. Nada en su estado mental lo cegó al hecho de que empujar a un hombre desde un puente era imprudente, peligroso y potencialmente fatal. El juez tenía razón al decir que, a pesar de su experiencia pasada, Edwards debería haberlo sabido mejor.

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