Desmitificando la prueba de línea base de conmoción cerebral deportiva

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Finalmente, las conmociones cerebrales y la batalla del Dr. Bennet Omalu para descubrir los riesgos de un traumatismo craneal repetitivo, están recibiendo la atención que merecen. La película Concussion protagonizada por Will Smith indudablemente generará más preguntas que respuestas sobre lo que nosotros, como sociedad, deberíamos saber y hacer sobre la conmoción cerebral relacionada con el deporte.

Una herramienta importante que se está volviendo más prominente, aunque también muy mal comprendida, es el uso de las pruebas de "referencia". Aquí hay una breve explicación de la herramienta, junto con cinco mitos comunes y conceptos erróneos sobre las pruebas de referencia.

La prueba de línea de base es una medida del rendimiento de la función del sistema nervioso del atleta que se toma antes de que comience la temporada con el objetivo de controlar la conmoción cerebral. Las puntuaciones iniciales proporcionan una referencia para la comparación de los atletas en caso de sospecha de una lesión por conmoción cerebral. Los resultados de esta prueba a menudo son utilizados por un proveedor de atención médica como una evaluación objetiva del alcance de dicha lesión, y si los efectos de la lesión persisten durante la recuperación. Esto es relevante para la disposición del atleta para volver a la actividad normal y a la jugabilidad. El uso de pruebas de línea de base en un atleta con una posible conmoción cerebral es muy parecido a usar un termómetro para determinar si hay fiebre en un paciente que está enfermo. El profesional de la salud utiliza la información para ayudar a determinar si hay una infección presente y para rastrear la recuperación. Saber cuál es la temperatura habitual del paciente cuando está sano hace que la medida sea mucho más útil.

Harry Kerasidis, MD
Fuente: Harry Kerasidis, MD

La prueba de referencia mide varias funciones del sistema nervioso, incluido el equilibrio, la función motoromotor y el rendimiento cognitivo. Por lo general, las pruebas iniciales se administran a través de un programa computarizado con un tutorial como este. Las evaluaciones computarizadas tienen varios beneficios, que incluyen la estandarización, la facilidad de administración, la medición objetiva de la precisión y el tiempo de reacción con precisión de milisegundos, y la capacidad de proporcionar análisis estadísticos rápidos y comparaciones con el rendimiento inicial.

Mito n.º 1: la prueba de referencia diagnostica la conmoción cerebral.

Falso. No hay sustituto para la opinión experta de un proveedor de atención médica que ha sido entrenado para evaluar una lesión por conmoción cerebral al hacer un diagnóstico. La ciencia médica ha utilizado toda la fuerza de la tecnología para evaluar los efectos del trauma en el cerebro, incluidos EEG cuantitativos, resonancia magnética funcional, escaneos PET, escáneres SPECT y biomarcadores, sin embargo, todavía no tenemos una prueba definitiva para la lesión por conmoción cerebral. En última instancia, el diagnóstico se basa en los hombros del proveedor de servicios de salud.

Mito n. ° 2: las pruebas iniciales son solo otra forma de prueba neuropsicológica.

Falso. Las pruebas neuropsicológicas se usan generalmente para determinar el estado psicológico o cognitivo de un individuo en comparación con una base de datos normativa. Clínicamente, generalmente se administran por primera vez después de una enfermedad o lesión. Una clara diferencia con las pruebas iniciales es que la prueba se administra antes de la lesión para que el rendimiento cognitivo del atleta lesionado se compare con su propio desempeño antes de la lesión en lugar de una población normativa.

XLNTbrain LLC
Fuente: XLNTbrain LLC

Mito n. ° 3: las pruebas iniciales son sensibles y específicas a la lesión por conmoción cerebral.

Falso. Como cualquier herramienta, el uso e interpretación de estas pruebas debe tomarse en contexto. La sensibilidad se refiere a la frecuencia con que una prueba detecta una condición cuando la condición está realmente presente. Los estadísticos se refieren a la tasa de "falso negativo" o "error de tipo 2" de la prueba. El hecho es que hay muchas situaciones en las que una prueba de rendimiento cognitivo no será sensible a una lesión por conmoción cerebral, aunque haya una presente. Cada conmoción es diferente. Una persona puede tener dolor de cabeza, otro mareo, otro estado de ánimo y problemas para dormir, y otra náusea y sensibilidad a la luz, y todas estas personas pueden realizar normalmente en su prueba de rendimiento cognitivo y no tiene nada que ver con la prueba en sí.

La especificidad se refiere a la frecuencia con que una prueba puede decir que hay una conmoción cerebral, cuando una no está presente. Este es el error "falso positivo" o "Tipo 1". Del mismo modo, muchos factores pueden influir negativamente en el rendimiento en las pruebas de rendimiento cognitivo que no están relacionadas con la lesión por conmoción cerebral. El uso de drogas y alcohol, el esfuerzo, la privación del sueño (sin relación con la conmoción cerebral), incluso con la vejiga llena pueden afectar negativamente el rendimiento en estas pruebas, lo que resulta en un resultado falso positivo que no tiene nada que ver con la prueba. Estas son las razones por las que las pruebas iniciales no son diagnósticas de la conmoción cerebral y no pueden reemplazar la evaluación de un profesional de la salud calificado.

Mito # 4: "Todos mis atletas han completado sus pruebas iniciales, mi programa de manejo de la conmoción cerebral está completo".

Falso. Una idea errónea común y preocupante es que las pruebas de referencia constituyen un programa completo de gestión de conmociones cerebrales. Las pruebas iniciales son solo una pequeña parte de un programa completo y completo. Un programa completo debe contar con un componente educativo efectivo de concientización sobre conmociones cerebrales, una herramienta de informe y detección de líneas laterales y protocolos de recuperación guiados. Estos protocolos de recuperación deben incluir no solo la orientación de retorno para jugar, sino también la actividad académica de regreso a la normalidad para los estudiantes atletas. Este programa también puede integrar pruebas de equilibrio y oculomotor. Tal programa debe estar completamente integrado y aprovechar la tecnología de la información para facilitar la comunicación entre la compleja comunidad que rodea al atleta. Esto incluye alertas de notificación a padres, entrenadores de atletismo y otros proveedores de atención médica que atienden al atleta y administración de datos centralizada que integra a las personas más importantes involucradas en la atención del atleta.

Mito n. ° 5: Las pruebas de referencia y posteriores a la lesión se deben usar en todos los casos de conmoción cerebral relacionada con el deporte.

Falso. Las directrices proporcionadas por muchas organizaciones respetadas, incluida la 4ª Conferencia Internacional sobre Conmoción Cerebral en el Deporte, afirman que las pruebas cognitivas posteriores a la lesión no son necesarias para gestionar la mayoría de los casos de conmoción cerebral deportiva. Puede ser extremadamente útil en muchos casos, y no hay forma de predecir qué casos son los que se necesitarán. Las investigaciones futuras pueden ayudarnos a identificar esos casos, como atletas con antecedentes de conmociones cerebrales pasadas o antecedentes de trastornos cognitivos como el trastorno por déficit de atención o las discapacidades de aprendizaje. Luego, se pueden desarrollar algoritmos para agilizar el proceso de evaluación de pretemporada. Hasta entonces, la mejor práctica es obtener una evaluación inicial para todos los atletas.

Las búsquedas recientes del "Santo Grial" de las pruebas iniciales se han centrado en encontrar el equilibrio ideal entre una prueba rápida y fácil de administrar y una que describa adecuadamente la condición del atleta potencialmente lesionado. Existen pruebas de la función oculomotora que pueden administrarse muy rápidamente, pero la compensación es que todo lo que proporcionan es simplemente un índice del rendimiento oculomotor. El resultado de la prueba no dice nada sobre la presentación clínica del atleta. ¿Hay dolor de cabeza? ¿Vértigo? Deterioro cognitivo? Equilibrio deteriorado?

En última instancia, la mejor práctica para las pruebas de referencia incluye un enfoque más integral que también cumpla con los requisitos médicos estatales.

El neurólogo Harry Kerasidis, MD se especializa en conmociones cerebrales deportivas. Fue cofundador de XLNTbrain LLC después de 25 años de estudiar el cerebro y tratar miles de lesiones por conmoción cerebral. Hoy en día, numerosas ligas deportivas, asociaciones atléticas estatales de secundaria y varias clínicas de atención urgente utilizan sus protocolos. El Dr. Kerasidis es autor, "Concussionología: redefinición de la gestión de la conmoción cerebral deportiva para todos los niveles", septiembre de 2015, Author House.

¿Tiene una pregunta para el Dr. Kerasidis? Agregue un comentario y, como "XLNTbrain Sport" en Facebook, siga a @XLNTbraindoctor en Twitter.

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