Desmentir los mitos comunes sobre los refugiados

Examinar los hechos sobre la salud mental y el comportamiento de los refugiados.

Hoy en día, nuestra percepción de los refugiados está distorsionada por la política impulsada por el miedo y la cobertura de los medios por parte de los refugiados y migrantes. A menudo escuchamos que son terroristas potenciales o están traumatizados más allá de la recuperación o la propagación de otros males. Estas historias fabrican falsedades para adaptarse a aquellos que quieren excluir a los forasteros, negar la historia y negar la humanidad de poblaciones enteras.

En lugar de entregarnos al miedo y las mentiras, debemos familiarizarnos con los hechos acerca de los refugiados y dejar que la evidencia sirva de base para construir políticas y programas sensatos. Esto incluye comprender su exposición a la adversidad y su impacto en su salud mental y comportamiento.

La mayoría de los refugiados viven en países de ingresos bajos y medios (LMIC). 3.5 millones de refugiados sirios viven en Turquía, ahora el país de acogida de refugiados más grande del mundo, con un 8% viviendo en campamentos de refugiados. En comparación, en 2018, EE. UU. Reasentó a solo 22,491 refugiados en total, lo que representa la mitad del límite de 45,000. El año pasado, los Estados Unidos reasentaron a solo 62 refugiados sirios.

En la actualidad, un gran número de encuestas de diferentes poblaciones de refugiados demostraron la presencia de trastornos mentales comunes en este grupo: trastorno por estrés postraumático, depresión y ansiedad. Estos estudios muestran una prevalencia de entre el 25 y el 50%. Aunque el trastorno por estrés postraumático es un foco importante, la depresión y la ansiedad a menudo son igual de altas.

Esta prevalencia no es sorprendente, dado que los refugiados suelen experimentar altas tasas de violencia relacionada con el conflicto y la pérdida y separación de la familia, seguidos por los factores de estrés del desplazamiento, como la falta de recursos, la discriminación, la pérdida de redes sociales, el trabajo de bajos salarios y la incertidumbre. sobre su futuro.

Estos problemas de salud mental entre los refugiados son en su mayor parte tratables. Sin embargo, muchos refugiados enfrentan dificultades para acceder a los recursos de salud mental, especialmente en los LMIC. Si bien hay varias intervenciones basadas en la evidencia que han demostrado ser eficaces con los refugiados, es posible que no estén disponibles y el estigma con respecto a los problemas de salud mental a menudo es alto.

El desafío en los LMIC y en los entornos de bajos recursos en los países de altos ingresos es utilizar enfoques para compartir tareas, que se basan en el apoyo de salud mental que brindan los trabajadores de salud no especializados, las enfermeras de atención primaria o los médicos, o los defensores de la comunidad. Otro desafío es desarrollar apoyo a la salud mental que se adapte a sus vidas diarias, incluida la fuerte orientación familiar de muchos refugiados. Desafortunadamente, en la actualidad, la gran mayoría de los refugiados a nivel mundial todavía tienen poco o ningún acceso a servicios de salud mental basados ​​en evidencia. En los EE. UU., Muchos estados han desarrollado con éxito servicios de salud mental para refugiados como parte del sistema de reasentamiento, el sistema que ha sido despedido por la administración actual.

Con respecto al terrorismo, ningún ataque en los Estados Unidos ha sido llevado a cabo por refugiados. La mayoría de los ataques terroristas tanto en los Estados Unidos como en Europa fueron cometidos por los propios ciudadanos de los países.

Una preocupación específica sobre los refugiados es si los jóvenes refugiados o los hijos de refugiados son, de alguna manera, especialmente vulnerables al reclutamiento de terroristas o la radicalización en línea, tal vez debido a su exposición a la adversidad. Por ejemplo, aproximadamente dos docenas de somalíes-estadounidenses que llegaron a los EE. UU. Como refugiados abandonaron los EE. UU. Para convertirse en combatientes extranjeros de la organización terrorista Al Shabaab o ISIS. Un estudio realizado por la Dra. Heidi Ellis entre refugiados somalíes reasentados mostró que una mayor exposición al trauma se asociaba con una mayor apertura al activismo ilegal y violento, especialmente entre aquellos con vínculos sociales más débiles. Otro estudio dirigido por mí mismo entre los estadounidenses de origen somalí en Minneapolis-St. Paul identificó los recursos de protección que las comunidades y las familias pueden movilizar para protegerse contra los riesgos del reclutamiento y la radicalización.

Se necesita más investigación para comprender mejor si las condiciones del reasentamiento de refugiados están creando un entorno que es excepcionalmente vulnerable al extremismo violento. La experiencia sobre el terreno sugiere que el exceso de confianza en los enfoques punitivos de aplicación de la ley puede aumentar la sensación de discriminación y debilitar el compromiso cívico, lo que podría llevar a algunas personas a acercarse más al extremismo violento. Se necesitan otros enfoques que sean menos impulsados ​​por la aplicación de la ley, más de naturaleza preventiva, liderados por la sociedad civil y no enfocados solo en una comunidad.

Otro temor específico a menudo expresado por los líderes políticos y los medios de comunicación es que los combatientes terroristas extranjeros pueden estar intentando regresar a Europa o los EE. UU. Al deslizarse entre los flujos de refugiados o migrantes. En Europa, varios terroristas afiliados a ISIS entraron como inmigrantes. Las investigaciones no han encontrado evidencia creíble de ningún esfuerzo sistemático para que los terroristas se deslicen entre los refugiados o los migrantes.

Con el colapso del Estado Islámico, debemos permanecer vigilantes con respecto a la devolución de los combatientes de ISIS. Esto requiere esfuerzos para fortalecer la seguridad fronteriza para detectar combatientes terroristas extranjeros que han regresado. Pero esto se puede lograr sin cerrar los flujos de refugiados, por no mencionar el poner a las familias de inmigrantes que buscan asilo en jaulas.

Al mismo tiempo, deberíamos poner cualquier preocupación sobre los refugiados en una perspectiva adecuada. La mayor amenaza terrorista a la que se enfrenta hoy EE. UU. Es la supremacía blanca de los ciudadanos de EE. UU., Muchos de los cuales afirman que ha sido mal abordado durante años.

Los refugiados que huyeron de la guerra y el terrorismo quieren construir vidas pacíficas y contribuir a sus nuevos países. La evidencia existente refleja que los refugiados no son terroristas potenciales y que sus necesidades de salud mental son abordables. Ahora imagine cómo serían las políticas de refugiados basadas en estas dos verdades.

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