Desintoxicación después de la desintoxicación: los peligros de la abstinencia post-aguda

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Fuente: CC0 Public Domain / FAQ

Dejar de fumar es fácil, lo he hecho miles de veces. ~ Mark Twain

Una idea errónea común compartida por muchas personas, incluidas las adictas, sus seres queridos y amigos, e incluso algunos profesionales de la salud médica y del comportamiento, es que poco después de que las sustancias ofensivas estén fuera del cuerpo (después de la desintoxicación o extracción aguda), la vida se volverá notablemente mejor y el funcionamiento "normal" volverá. Si solo eso fuera cierto.

En realidad, hay dos fases del proceso de retiro. Después de finalizar la desintoxicación / abstinencia, comienza la segunda fase del proceso de abstinencia. Dependiendo de la duración e intensidad de la adicción activa, es decir, con qué frecuencia, cuánto y durante cuánto tiempo un individuo ha usado la mente y el estado de ánimo. sustancias que alteran: esta segunda fase puede durar semanas o incluso meses después de que alguien haya dejado de consumirla. Este exquisito fenómeno se conoce como abstinencia post-aguda (a veces denominada abstinencia prolongada). La abstinencia post-aguda (PAW) es una constelación de síntomas a menudo brutalmente incómodos que persisten incluso después de que todos los rastros físicos de alcohol y otras drogas han dejado el cuerpo y el cerebro.

Estos síntomas afectan a muchas personas en las primeras fases de la abstinencia de numerosas sustancias, pero se producen en un porcentaje extremadamente alto de personas con antecedentes de uso de opiáceos a largo plazo. Esta es una de las razones por las que las personas con dolor crónico que han sido tratadas con analgésicos opiáceos con frecuencia tienen grandes dificultades para dejar de tomar esos medicamentos.

La retirada post-aguda varía en intensidad y duración de una persona a otra; de nuevo, generalmente en correlación con la intensidad y la duración del uso de una sustancia. Sus manifestaciones pueden fluctuar en severidad, yendo y viniendo en recurrencias similares a ondas, e incluyen impedimentos en la energía, concentración, capacidad de atención, memoria, sueño, apetito y estado de ánimo, más comúnmente ansiedad, irritabilidad, enojo y depresión.

A pesar de lo desafiante que es, la abstinencia post-aguda es un proceso necesario que todos los que están en recuperación temprana deben atravesar, ya que el cerebro y el cuerpo comienzan a sanar y reorientar a la vida sin el uso de alcohol u otras drogas.

La abstinencia post-aguda es una consecuencia de los cambios significativos en la anatomía y química del cerebro que tienen lugar durante la adicción activa. El sistema de recompensa del cerebro se vuelve en su cabeza, y su capacidad natural para hacer frente al estrés se ve socavada. Para quienes usan opiáceos / opiáceos, desde medicamentos para el dolor prescritos médicamente hasta heroína, el cerebro se ajusta disminuyendo su producción natural de endorfinas al tiempo que aumenta el número de receptores opioides. Esto aumenta la sensibilidad al dolor y hace que sea mucho más difícil experimentar placer en ausencia de uso.

En la abstinencia temprana, las reservas cerebrales de endorfinas y dopamina están severamente reducidas. La dopamina, el neurotransmisor que inunda el cerebro durante el consumo de drogas para producir altos titánicos, también está involucrado en la regulación del estado de ánimo, y una cierta cantidad es necesaria para mantener un estado de ánimo "normal". La ausencia de suficiente dopamina crea una depresión de base bioquímica. El cerebro puede tardar entre cuatro semanas y hasta seis meses para producir suficientes endorfinas y dopamina como para reponer su inventario de estos químicos cerebrales vitales.

El sistema nervioso humano consta de dos partes principales, el sistema nervioso central (SNC) y el sistema nervioso periférico (SNP). El SNC contiene el cerebro y la médula espinal. El PNS consiste principalmente en nervios que conectan el SNC con el resto del cuerpo para que la información pueda enviarse entre ellos. El sistema nervioso autónomo (ANS) es parte del sistema nervioso periférico. El ANS actúa como un mecanismo de control para la mayoría de los órganos internos y, por lo general, funciona por debajo del nivel de conciencia.

La adicción activa precipita un aumento masivo en la actividad de la división simpática del sistema nervioso autónomo. La división simpática de la ANS se activa bajo circunstancias de amenaza percibida y pone en movimiento la cadena de respuestas fisiológicas centradas en la supervivencia que preparan al cuerpo para "luchar o huir" (o para congelarse). Estas respuestas inconscientes ocurren automáticamente, poniendo la mente y el cuerpo en alerta máxima, preparándose para la acción al iniciar la hipervigilancia, aumentar la frecuencia cardíaca, contraer los vasos sanguíneos, aumentar la presión sanguínea, dilatar las pupilas e inhibir la digestión.

Mientras que el modo de lucha, huida o congelación se pone en marcha en respuesta al estrés de amenazas potenciales, la naturaleza de estas reacciones fisiológicas crea un estrés adicional que se vuelve crónico en la adicción activa. Es como si el interruptor de tensión estuviera atascado en la posición "encendido". Esto grava muchos de los sistemas del cuerpo, lo que lleva a una forma despierta de agotamiento, un sistema inmune deteriorado, una mayor vulnerabilidad a las enfermedades y, sí, más estrés.

Esta respuesta crónica al estrés continúa durante la abstinencia post-aguda, retrocediendo y reajustando de manera efectiva solo gradualmente con el tiempo. Como resultado, las personas entran en recuperación bajo la influencia de niveles biológicamente más altos de estrés biológico en combinación con una mayor susceptibilidad al estrés. Mientras tanto, la recuperación temprana puede ser increíblemente estresante en sí misma. Todo tipo de situaciones estresantes surgen inevitablemente, y la frustración, la confusión y la ampulosa incomodidad de los síntomas de abstinencia post-agudos (inductores de estrés en sí mismos) se adhieren a ellos para producir aún más angustia.

Incluso cuando las personas tienen un deseo genuino de mantenerse limpias, la abstinencia post-aguda es un factor determinante en muchas recaídas. A pesar de esto, PAW a menudo es poco reconocido y sus impactos son menospreciados. Tanto a los adictos como a sus seres queridos se les alienta a creer que una vez que las drogas hayan desaparecido, la vida comenzará a mejorar rápidamente. Cuando la realidad no cumple con esta expectativa poco realista, la desilusión y el malestar pueden ser profundos. Las reacciones comunes para aquellos que experimentan abstinencia post-aguda incluyen:

  • "¡No soporto esto!"
  • "Esto es muy incómodo. ¡No quiero lidiar con eso! "
  • "Si estar limpio se siente así de mal, bien podría usarlo".

Este proceso de pensamiento es normal para aquellos en recuperación temprana. A pesar de que puede parecer que durará para siempre, es importante saber que la abstinencia post-aguda siempre es temporal. Superarlo requiere poder tolerar la angustia, ayudado por la conciencia de que mejorará. Tan difícil como pueden ser los síntomas de PAW, eventualmente desaparecen.

La recuperación temprana puede ser un campo de minas. Cuando las personas están equipadas con la conciencia de cuáles son los obstáculos y dónde se encuentran, muchos pueden encontrar su camino a través de ellos con éxito. Afortunadamente, sentirse cómodo no es un requisito previo para la recuperación.

Copyright 2015 Dan Mager, MSW

Autor de alguna Asamblea requerida: un enfoque equilibrado para la recuperación de la adicción y el dolor crónico

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