Desigualdad de género

Por qué las relaciones saludables deben impulsar esta dinámica a la acera.

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En 2017, a las mujeres se les recordó fuertemente nuestra desigualdad de género y el abuso de poder. Cuando vivimos en una cultura en la que los géneros no reciben el mismo trato, las mujeres corren el riesgo de verse abrumadas y maltratadas en el lugar de trabajo y en sus relaciones íntimas. Es lo último que quiero abordar aquí.

Influencia cultural en las relaciones íntimas

Hace muchos años, una mujer de 60 años en uno de mis grupos de recuperación para mujeres con socios controladores preguntó: “¿Debo ser feminista para estar en este grupo?”. Dije: “No”. Recuerdo haberle dicho ella no necesitaba ser una para la igualdad de derechos. Ella debería esperar que su esposo la trate respetuosamente. Agregué que las mujeres que eligen un matrimonio más tradicional ciertamente no se inscriben para ser abusadas. Ahora me pregunto si es posible tener uno sin el otro.

Sabemos que el abuso físico o psicológico es creado por una desigualdad de poder dentro de una relación íntima. Esta discrepancia conduce a un abuso de ese poder. Las investigaciones muestran que cuando un compañero domina o sobre-domina a otro, es un impedimento principal para una relación exitosa (Greenberg & Goldman 2008). En otras palabras, cuando un compañero íntimo coacciona a otro para obtener la ventaja, es una configuración para que la relación falle sin excepción. La investigación revela esto sobre las relaciones matrimoniales:

  • Es probable que los esposos reciban más apoyo de su cónyuge
  • Maridos mucho mejor en el matrimonio
  • Las mujeres reciben menos apoyo de su cónyuge
  • Las mujeres experimentan un mayor estrés al brindar apoyo
  • Las mujeres experimentan una mayor tasa de depresión en el matrimonio.
  • Sabemos lo que no funciona para las mujeres con una pareja íntima que opta por dominarlas.

Influencia mutua crea relaciones exitosas

De la investigación, también aprendimos que cuando una pareja tiene el poder igual o compartido en su relación, se encuentran en la mejor posición para tener éxito. ¿Cómo se ve una relación igual? Un estudio significativo (Steil 1997) mostró que cuando ambos socios ven que pueden influirse mutuamente, tienen la experiencia de ser escuchados y reconocidos. Esta influencia mutua fomenta la comunicación abierta y la mayor probabilidad de compartir sentimientos, necesidades y vulnerabilidades. Se crea una mejor intimidad con ambos socios beneficiándose y sintiéndose satisfechos con la relación.

Sin embargo, Gottman reconoció en su investigación a largo plazo sobre el matrimonio, que los maridos estaban mucho menos dispuestos a ser influenciados y a menudo obstaculizados o distanciados verbal y emocionalmente de las conversaciones (Gottman y Silver 2000). También determinó a partir de sus estudios que el 81 por ciento de los hombres que no están dispuestos a ser influenciados por su pareja corren el riesgo de divorciarse. Que las mujeres parezcan más interesadas en una relación equilibrada entre las parejas podría explicar los hallazgos de que más mujeres instigan el divorcio (Coontz 2005).

Lo que podemos hacer

La influencia patriarcal de la cultura occidental en las normas y prácticas sociales ha jugado un papel importante en la creación de estas diferencias de poder entre hombres y mujeres. Para trabajar por una relación igualitaria, las mujeres y sus parejas deben prestar atención a cómo se pueden haber adaptado a estas normas sociales y de género existentes en las relaciones, incluso inconscientemente. Es importante reconocer que creamos normas sociales por lo que hacemos. Cambiar lo que hacemos puede, a su vez, crear nuevas normas sociales. La igualdad en las relaciones, aunque no está completamente respaldada por muchas instituciones sociales, todavía está avanzando. Un estudio de parejas (Haddock & Bowling 2001) que se consideró exitoso para lograr el equilibrio trabajo-familia identificó que tener igualdad y una verdadera asociación eran las claves del éxito.

Las parejas pueden forjar una relación de igualdad de pareja cuando ambos socios tienen el deseo, hacen el esfuerzo y se comprometen completamente a hacer que la relación funcione para ambos. Cuando esto ocurre en más y más hogares, se está produciendo una influencia positiva en las generaciones futuras.

Referencias

Coontz, S. 2005. El matrimonio, una historia: de la obediencia a la intimidad o cómo el matrimonio conquistado por el amor . Nueva York: Viking.

Gottman, JM y N. Silver. 1999. Los Siete Principios para Hacer que el Matrimonio Funcione. Nueva York: Harmony.

Greenberg, LS y RN Goldman. 2008. Terapia de pareja centrada en las emociones: la dinámica de la emoción, el amor y el poder . Washington, DC: Asociación Americana de Psicología.

Haddock, SA y SW Bowling. 2001. “Enfoques de los terapeutas sobre los desafíos normativos de las parejas de doble ingreso: negociación de ideologías sociales obsoletas”. Equilibrar la familia y el trabajo: consideraciones especiales en la terapia feminista . Nueva York: Haworth Press.

Steil, J. 1997. Igualdad matrimonial: su relación con el bienestar de esposos y esposas . Newbury Park, CA: Publicaciones de SAGE.

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