Desenredar mitos sobre la trata de personas

La eliminación de la trata de personas es un desafío formidable; al tomar medidas hacia esto, es crucial examinar las múltiples facetas de este complicado tema. En primer lugar, en términos de magnitud, el tráfico de personas está vinculado con la industria de armas ilegales como la segunda industria criminal más grande en el mundo después del tráfico de drogas. La Organización Internacional del Trabajo estima que 21 millones de personas son víctimas del trabajo forzoso en todo el mundo, una cifra que también incluye a las víctimas de la trata con fines de explotación sexual. Debido a la naturaleza de esta industria clandestina, no está claro cuántas de estas víctimas de trabajo forzado fueron víctimas de la trata, pero los datos sugieren que hay millones de víctimas de la trata en el mundo.

Estas cifras nos ayudan a comenzar a concebir el alcance del problema. Pero, ¿qué se puede hacer al respecto? Con el 30 de julio marcando el Día Mundial contra la Trata de Personas, más agencias sin fines de lucro, agencias gubernamentales, investigadores y defensores deberían dedicar más energía para abordar esta cuestión. Para hacer esto, sin embargo, es imperativo que rompamos algunos mitos comúnmente aceptados sobre la trata de personas para ayudar a identificarlo mejor.

Aquí hay seis mitos comunes sobre el tráfico:

Mito # 1: los ciudadanos estadounidenses nunca se convierten en víctimas de la trata de personas

Realidad: Las personas son incorrectas si creen que la esclavitud moderna solo le sucede a personas pobres en otros países que son vulnerables a los traficantes que explotan su deseo de venir a los EE. UU. O su falta de fluidez en el idioma inglés para buscar ayuda. Muchas víctimas del tráfico en los Estados Unidos son, de hecho, ciudadanos estadounidenses. Un grupo que es particularmente vulnerable son los adolescentes jóvenes, especialmente los fugitivos, personas sin hogar u otros jóvenes en riesgo; de hecho, entre 244,000 y 325,000 jóvenes estadounidenses están en alto riesgo de ser explotados sexualmente. Y el Proyecto Polaris estima que más de 200,000 niños en los Estados Unidos se convierten en víctimas del tráfico sexual cada año 1 .  

Mito n. ° 2: la forma en que suele suceder el tráfico es que las víctimas son secuestradas, drogadas, encadenadas o atrapadas.

Hecho: las historias de las víctimas son muy diversas. Pero la verdad es que la versión de Hollywood del tráfico es rara. Muchas víctimas nacidas en el extranjero vienen voluntariamente después de que les prometen un trabajo y luego descubren que han sido engañados y ahora están atrapados trabajando en las deudas de viaje en que incurrieron sus traficantes para traerlos aquí. Pero a menudo es aún más subrepticio que eso, especialmente para las víctimas nacidas en los Estados Unidos. Un reciente informe del Proyecto Polaris encontró que el 32 por ciento de las víctimas del tráfico sexual fueron reclutadas a través de un amigo. Los puntos de acceso para el reclutamiento son refugios para personas sin hogar, centros de rehabilitación, cárceles, centros comerciales y hogares de crianza. De hecho, los secuestros representaron solo un pequeño porcentaje de las historias de las víctimas. La mayoría de las víctimas no son secuestradas, drogadas, encadenadas o encerradas en un hogar o lugar de trabajo. A veces ni siquiera experimentan abuso físico porque los traficantes no quieren dejar evidencia física que pueda revelar el abuso. En cambio, usan abuso psicológico, amenazas y manipulación. Algunas víctimas incluso tienen teléfonos celulares y pueden obtener permiso para irse a lugares como una clínica de salud, una tienda de comestibles o incluso una iglesia.

Flickr/Ira Gelb
Fuente: Flickr / Ira Gelb

Mito # 3: Las víctimas son siempre mujeres que son explotadas para tener relaciones sexuales.

Hecho: como muchos mitos persistentes, este se parece al hecho, pero no es del todo correcto. Es cierto que la mayoría de las víctimas de la trata son mujeres y, con mayor frecuencia, víctimas del tráfico sexual. Pero esto no cuenta toda la historia. Según la Escuela de Trabajo Social Dworak-Peck de la USC, ha disminuido el porcentaje de mujeres que conforman las víctimas de la trata de personas del 49 al 74 por ciento entre 2004 y 2011. Los hombres representaron aproximadamente el 18 por ciento de las víctimas en 2011. , hasta 5 puntos porcentuales desde 2004.

Mito n.º 4: todos los traficantes son hombres.

Hecho: una amplia gama de delincuentes pueden ser traficantes de personas. Quizás sea sorprendente para muchos, algunos traficantes son mujeres. De hecho, en mi propia investigación, la mayoría de los traficantes de víctimas extranjeras entrevistadas eran mujeres de los países de las víctimas. Según el Proyecto Polaris, a menudo los traficantes y sus víctimas comparten el mismo origen nacional, étnico o cultural, lo que permite al traficante comprender mejor y explotar las vulnerabilidades de sus víctimas. Pueden ser ciudadanos extranjeros y ciudadanos estadounidenses, miembros de la familia, parejas íntimas, conocidos y extraños.

Mito n. ° 5: Si una mujer voluntariamente vino a los Estados Unidos a buscar un trabajo y fue engañada para ser esclava, no es un crimen, ella simplemente fue crédula.

Hecho: en todos los casos de trata de personas, se ha cometido un crimen. La fuerza, el fraude y la coerción con el propósito de la explotación de otro ser humano son crímenes. El fraude puede incluir falsas promesas de trabajo o condiciones de vida, retención de salarios o fraude contractual. La coerción puede implicar amenazas de daño, servidumbre por deudas o confiscación de documentos. Incluso si una víctima ha aceptado voluntariamente venir a los EE. UU., Si fueron traídos aquí bajo pretextos falsos, esto podría significar que fueron objeto de trata. Pero la vergüenza y la vergüenza de ser crédulos o haber sido estafados a menudo impiden que las víctimas busquen ayuda.

Mito # 6: Las víctimas siempre intentarán escapar cuando tengan la oportunidad.

Hecho: Muchas víctimas están demasiado asustadas, dependientes o incluso emocionalmente apegadas a sus traficantes para irse. Los traficantes son expertos en manipulación psicológica. Las tácticas comunes implican convencer a las víctimas de que están en una relación amorosa con sus traficantes, asegurándose de que las víctimas sientan que dependen por completo del traficante para todas sus necesidades básicas, y asegurándose de que las víctimas sepan (o crean) que sí. estar bajo vigilancia constante. También amenazan a sus familias y seres queridos en sus países de origen con violencia o grandes deudas.

Extraer víctimas de situaciones de trata de personas puede ser peligroso y complicado. No es tan fácil como esperar que las víctimas escapen la primera vez que tienen la oportunidad. La provisión de una variedad de servicios, que potencialmente incluye servicios legales, capacitación laboral y asistencia financiera a menudo es necesaria. Y a menudo se necesita terapia psicológica a largo plazo para convencer a las mujeres de que abandonen sus situaciones de abuso y de que se recuperen del trauma que han experimentado.

Al disipar estos mitos y arrojar luz sobre el alcance del problema, podemos hacer que más personas conozcan los matices y las complejidades de la trata, aumentando las posibilidades de identificar y ayudar a las víctimas.

Mellissa Withers es profesora asistente de salud global en la Universidad del Sur de California

1. El Proyecto Polaris. 2012. Hoja de trucos sobre trata de personas. Washington, DC: Proyecto Polaris.

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