Desenmascarando mitos sobre la adicción y la recuperación

Como Director Clínico de un conglomerado de salud mental relativamente grande que se especializa, en gran medida, en el tratamiento de la adicción, estoy constantemente sorprendido por la cantidad de desinformación actualmente en circulación sobre las causas, la naturaleza, las consecuencias y el tratamiento de las adicciones. Además, me entristece el efecto que muchos de estos mitos tienen en las personas que se enfrentan a la adicción, principalmente el hecho de que en el instante en que estas personas admiten que tienen un problema, son avergonzados y estigmatizados en muchos niveles por familiares y amigos. , empleadores y la sociedad en general, lo que a menudo los retrasa o les impide buscar la ayuda que tan desesperadamente necesitan.

Adi Jaffe, un ex adicto a la metanfetamina y traficante de drogas condenado, ahora psicólogo e investigador de la adicción, ha escrito en CNN sobre su propia experiencia con los prejuicios contra los drogadictos:

Todavía estoy obligado a terminar tres años de pruebas de drogas antes de que pueda obtener una licencia de psicología estatal, a pesar de que ya he recibido un doctorado, he estado libre de drogas durante 10 años, completé con éxito un programa de rehabilitación de drogas, y se sometió a tres años de pruebas de drogas anteriores.

El hecho de que los adictos no solo arriesguen la degradación familiar y social sino las restricciones legales a la vivienda, la conducción, la custodia de los hijos, las licencias comerciales y profesionales, etc. puede mantener a muchos "en el armario" con su problema, incluso cuando saben que tienen un problema y me gustaría abordarlo De hecho, una investigación conducida por Jaffe y varios colegas muestra que el estigma y la vergüenza son barreras importantes para los adictos que inicialmente buscan tratamiento. Como tal, muchos adictos mantienen las cosas en silencio el mayor tiempo posible, demasiado avergonzados y / o temerosos de la estigmatización para buscar ayuda, y prefieren continuar con su adicción hasta que experimenten consecuencias negativas tan importantes que las personas a su alrededor finalmente intervengan y los empujen hacia la rehabilitación y la recuperación. Curiosamente, este mismo estudio encuentra que la educación sobre la adicción, especialmente la información a la que se puede acceder anónimamente a través de fuentes en línea, ayuda a reducir la barrera de vergüenza / estigma, lo que aumenta la probabilidad de tratamiento.

Sabiendo esto, me gustaría proporcionar un poco de esa educación al abordar seis de los mitos más comunes y dañinos sobre la adicción y la recuperación. Esperamos que esta información ayude a al menos uno o dos adictos a superar su vergüenza y sus temores de admitir un problema y buscar ayuda.

  1. Los adictos son fáciles de detectar: cuando la mayoría de la gente piensa en la adicción, se imagina a hombres grises con ropa sucia que cuelgan debajo de los puentes compartiendo botellas de vino y agujas. En verdad, solo un pequeño porcentaje de adictos se ajusta a este estereotipo de fondo bajo. La mayoría trabaja muy duro para mantener las apariencias, principalmente porque no quieren que otros lo sepan y, por lo tanto, intentan reducir su adicción. La gran mayoría de los adictos son "funcionales", con trabajos y familias amorosas. Sin embargo, esto no significa que no estén emocionalmente aislados y miserables. Es lamentable que la creencia en este mito de Skid Row a menudo cause que los médicos, terapeutas y seres queridos retrasen las intervenciones hasta que los adictos hayan "tocado fondo" y es indudablemente obvio que hay un problema grave. Este juego de espera es contraproducente. La gravedad de las consecuencias no está relacionada con el éxito en la recuperación, y no hay necesidad de posponer las cosas hasta un momento desesperado. De hecho, cuanto antes se lleva a cabo una intervención, mejor. Para obtener consejos sobre cómo iniciar una intervención, haga clic aquí.
  2. La adicción requiere una sustancia: un porcentaje creciente de adictos no están enganchados en absoluto a una sustancia. En cambio, tienen una adicción conductual (o de proceso), como el juego compulsivo, el gasto compulsivo o la adicción sexual. Este concepto tiene más sentido cuando comprendes la verdadera naturaleza de la adicción: los adictos no suelen sentirse mejor y pasar un buen rato (aunque su uso probablemente comenzó de esa manera); en cambio, usan para escapar y / o controlar lo que están sintiendo. En resumen, quieren evitar la incomodidad emocional y el dolor de los trastornos psicológicos subyacentes, como la depresión, la ansiedad y el trauma no resuelto. Los adictos a las sustancias crean el deseado "entumecimiento neuroquímico" al ingerir varios químicos; los adictos a la conducta crean el mismo entumecimiento neuroquímico exacto participando en actividades intensamente estimulantes (y por lo tanto intensamente distrayentes). La investigación de imágenes cerebrales en realidad lo demuestra, mostrando que los cerebros de adictos a sustancias y adictos al comportamiento "se iluminan" en los mismos puntos y en el mismo grado cuando se presentan estímulos adictivos (y los cerebros de los no adictos no).
  3. Los medicamentos recetados no son adictivos: la percepción común es que el alcohol y la marihuana son las principales puertas de entrada a la adicción al hardcore. En los días de antaño eso era cierto. En el mundo de hoy, sin embargo, los medicamentos recetados son el peligro más común, particularmente los opioides recetados como OxyContin, Vicodin, Percocet y Percodan; benzodiazepinas como Valium y Xanax; medicamentos para dormir como Ambien y Lunesta; y estimulantes como Adderall, Dexedrine y Ritalin. También se puede abusar de los medicamentos de venta libre, sobre todo medicamentos para la tos como Robitussin-DM y Sudafed. En su mayor parte, uno de estos medicamentos está disponible en el botiquín de medicamentos del hogar promedio, lo que significa que están disponibles para cualquier persona, incluidos niños y adolescentes. Y los niños saben cómo hacer un mal uso de estos medicamentos de manera que los consuma, tomando mucho más que la dosis recomendada, aplastando las píldoras e inhalando (para tener una "prisa" que las píldoras sólidas no proporcionan), etc. Muchos jóvenes son Drogadictos "basura", tomando cualquier receta o medicamentos OTC disponibles, a veces combinando esto con el consumo de alcohol y / o drogas ilícitas. Debido a la creencia de que los medicamentos recetados no son peligrosos o adictivos, su abuso a menudo se minimiza, no solo por los jóvenes sino también por sus padres, quienes también pueden estar abusando de estos medicamentos.
  4. La adicción es una elección: este mito implica que a los adictos solo les gusta festejar, o tienen una voluntad débil, o simplemente son personas inherentemente malas e inmorales. Estas creencias conducen a una gran cantidad de prejuicios sociales e incluso legales, que pueden evitar que los adictos "limpien" y busquen tratamiento. Y sí, los adictos tienden a comportarse de maneras que refuerzan estas percepciones negativas. Dicho esto, la adicción no es una elección, y los adictos no son de voluntad débil ni intrínsecamente malos. Ciertamente al principio las personas eligen beber o usar drogas o apostar o perseguir fantasías sexuales o lo que sea, pero no porque quieran ser adictos . La adicción es una enfermedad crónica y debilitante, y las personas no la quieren más de lo que desean la diabetes o el cáncer. En cambio, las personas inicialmente experimentan con sustancias y comportamientos adictivos como una forma de recreación, y la gran mayoría no progresa más allá de esta etapa de disfrute social. Sin embargo, como se discutió anteriormente, algunas personas están predispuestas a la adicción a través de la genética y / o el medio ambiente. Estas desafortunadas personas a veces aprenden que pueden auto-calmar las molestias emocionales –estrés, depresión, soledad, ansiedad, aburrimiento y demás- adormeciéndose con una sustancia o un comportamiento intenso. Con el tiempo, este mecanismo escapista de adaptación puede recablear el cerebro, principalmente las áreas a cargo del estado de ánimo, la memoria y la toma de decisiones, y el deseo inicial de una sustancia / actividad adictiva se convierte en una necesidad . En ese punto, los usuarios pierden el control sobre su capacidad de no usar y su capacidad de dejar de usar una vez que han comenzado, sin importar las consecuencias negativas que puedan experimentar. Esta "falta de elección" es el elemento principal que define la adicción.
  5. La adicción es completamente genética: existe la creencia de que la adicción es impulsada completamente por la genética. Esta creencia hace que algunas personas simplemente se den por vencidas, creyendo que están condenadas desde el principio, y otras que tiran la precaución al viento, pensando que no tienen el gen de la adicción y que por lo tanto pueden hacer lo que quieran. De hecho, este mito está basado en hechos reales, ya que docenas de estudios muestran un vínculo entre la genética y la adicción. Sin embargo, la investigación también muestra que los genes no son el único factor y que las influencias ambientales juegan un papel igualmente significativo. Además, la genética puede ser fácilmente anulada por el medio ambiente. Por ejemplo, los niños maltratados y / o descuidados corren un riesgo increíble de adicción independientemente de la genética. En verdad, la mayoría de las personas que se vuelven adictas (o no) son derrotadas por (o logran superar) una combinación de factores de riesgo, por lo que el riesgo de adicción es menos una discusión sobre naturaleza versus nutrición y más un examen de cómo los dos factores se unen para influenciar a una persona en particular.
  6. La adicción a las drogas te fríe el cerebro: tal vez recuerdes el comercial de huevos fritos de finales de los ochenta diciendo a los espectadores: "Este es tu cerebro sobre las drogas". El anuncio, patrocinado por la Asociación para un Estados Unidos Libre de Drogas, fue eficaz en términos de hacer al menos algunas personas piensan dos veces antes de probar drogas ilícitas. Desafortunadamente, también dio la impresión de que las personas adictas a las drogas automáticamente y permanentemente se vuelven zombis inútiles. Esto creó una percepción social de los adictos y los adictos en recuperación como productos dañados, preparando el escenario para la discriminación innecesaria y equivocada por parte de los empleadores, las aseguradoras, los proveedores de atención médica, el sistema legal y otros. En realidad, aunque las adicciones "recablecen" los cerebros de los adictos de maneras dañinas, este daño generalmente se deshace o elude con un período de sobriedad continua. De hecho, los cerebros de la mayoría de los adictos en recuperación vuelven a la línea de base dentro de los seis a dieciocho meses, dependiendo de la composición genética y la historia de la adicción, siempre y cuando el adicto se mantenga limpio y sobrio.

La buena noticia es que, a pesar de los muchos mitos sobre la adicción, muchos adictos han buscado tratamiento y han establecido la sobriedad y la recuperación a largo plazo, viviendo vidas más saludables, felices y productivas. La mala noticia es que muchos más adictos son avergonzados y estigmatizados en silencio y adicción continuada. La simple verdad es que la adicción es una enfermedad crónica, progresiva y potencialmente fatal que se puede tratar , al igual que las enfermedades cardíacas, la diabetes y el cáncer. En otras palabras, los adictos no son malas personas, son personas enfermas. Y merecen un tratamiento empático y de apoyo al igual que cualquier otra persona enferma. Afortunadamente, como los mitos anteriores son sistemáticamente desacreditados, un porcentaje cada vez mayor de individuos adictos buscará la asistencia y la recuperación que necesitan desesperadamente.

Robert Weiss LCSW, CSAT-S es Vicepresidente Senior de Desarrollo Clínico de Elements Behavioral Health. Ha desarrollado programas clínicos para The Ranch en las afueras de Nashville y The Sexual Recovery Institute en Los Ángeles. Licenciado en UCLA MSW y aprendiz personal del Dr. Patrick Carnes, el Sr. Weiss es autor de Cruise Control: Understanding Sex Addiction in Gay Men and Sex Adicción 101: Una guía básica para sanar del sexo, la pornografía y la adicción al amor , y coautor con la Dra. Jennifer Schneider de Untangling the Web: Sexo, pornografía y obsesión fantástica en la era de Internet y más cerca, más allá: El efecto de la tecnología e Internet en la crianza de los hijos, el trabajo y las relaciones , junto con numerosos artículos y capítulos revisados ​​por pares. Para obtener más información sobre Rob en Facebook y Twitter.

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