Desafíos para los profesionales de la salud mental en la predicción de la violencia

Ha surgido en la prensa que el tirador de Aurora, Colorado, James Holmes, había estado viendo a un psiquiatra en su universidad, el Dr. Lynn Fenton. Además, se informó que se metió en problemas con su junta estatal de licencias médicas para recetar medicamentos para ella, su familia y sus empleados. El mensaje en los informes de prensa parece ser que ella arruinó y quizás podría haber evitado esta terrible tragedia si ella estuviera en la pelota. Me siento mal por ella. Ella ahora está viviendo la pesadilla de todos los profesionales de la salud mental. De alguna manera, la mayoría de la gente piensa que los profesionales de la salud mental que han tratado a personas que luego cometen crímenes horribles como el asesinato masivo deben haber sido incompetentes o negligentes. De alguna manera deberían haber sabido que su paciente dañaría a los demás. Los tiradores de Columbine y Virginia Tech, y ahora el tirador Aurora, todos tuvieron tratamiento de salud mental por parte de profesionales de salud mental con licencia antes de continuar con sus matanzas. Entonces, ¿qué pasa con eso?

De lo que la mayoría de la gente no se da cuenta es que la visión retrospectiva es siempre 20-20 y que la violencia es muy difícil de predecir … incluso para los expertos. Hay innumerables jóvenes enojados, privados de derechos, deprimidos y aislados en Estados Unidos (como en muchas partes del mundo) y dado que es tan fácil obtener armas de fuego aquí, cualquiera de ellos podría optar por cometer asesinatos en masa en cualquier momento. ¡Gracias a Dios que la gran mayoría no! Tratar de predecir la violencia difícilmente es una ciencia precisa. Ciertamente, los factores de riesgo pueden (y deben) ser considerados y evaluados. El aislamiento, la alteración del pensamiento, el trastorno afectivo, el acceso a armas de fuego, el abuso de sustancias, las lesiones y los rechazos narcisistas, una historia previa de violencia, etc., son motivos de preocupación para el posible comportamiento violento futuro. Además, todos los estados tienen leyes de confidencialidad que establecen, en parte, que se puede romper la confidencialidad y contactar a las fuerzas de seguridad solo cuando se determine "peligro grave e inmediato para uno mismo y para los demás". Por lo tanto, incluso si está preocupado por su paciente y cree que puede estar en riesgo de lesionarse a sí mismo oa los demás, los criterios para romper la confidencialidad y ponerse en contacto con la policía son muy altos en los Estados Unidos.

Todos los pensativos profesionales de la salud mental saben y temen que algún día ellos también estarán en los zapatos del Dr. Fenton. Uno de sus pacientes a quienes han brindado servicios de vanguardia de calidad puede algún día optar por cometer un crimen atroz. Esto es lo suficientemente trágico, pero luego el público recurrirá al profesional de la salud mental para culparlo por no detener el delito. El Dr. Fenton está en una situación sin salida (al igual que todos los profesionales de la salud mental en el mismo barco).

Mientras vivamos en un país muy poblado y con fácil acceso a armas de fuego, tendremos muchos más asesinatos en masa, independientemente de las acciones (o la falta de acciones) de la comunidad de salud mental … solo uno de los precios que pagamos por vivir en EE.UU.

Entonces, para responder la pregunta, "¿Es la culpa del Dr. Lynn Fenton de los asesinatos en Aurora, Colorado?", ¡La respuesta parece ser que no! James Holmes tiene la culpa y, lamentablemente, otros serán llevados al juego de la culpa en el camino.

¿Entonces, qué piensas?

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