Desafíos de la crianza soltera adoptiva

[ Introducción de Bella: E. Kay Trimberger, autora del maravilloso libro The New Single Woman , ha contribuido con publicaciones de invitados aquí varias veces antes. Uno de los más populares fue sobre mujeres solteras en la India. Cuando me preguntó hace unos días si me interesaría una publicación sobre los desafíos que enfrentan las personas solteras que quieren adoptar, me di cuenta de que en todos mis años de blogging, nunca me había ocupado de ese tema. Así que, por supuesto, acogí con satisfacción su contribución. Lo que tiene que decir puede ser un poco controvertido: mira lo que piensas. Añadiré una nota al final.]

Los desafíos de la crianza soltera adoptiva: Guest Post por E. Kay Trimberger

La semana pasada escuché una entrevista de NPR con la escritora Joyce Maynard sobre su decisión a los 56 años de adoptar como madre soltera a dos hermanas etíopes de seis y once años que habían perdido a su madre por el SIDA. Solo catorce meses después, anunció que la adopción había fallado y que había vuelto a casar a las niñas con otra familia. La entrevista fue breve y no muy informativa, al igual que una publicación de blog que Maynard escribió en abril de 2012 sobre su decisión de dar por terminada la adopción.

La historia de Maynard me llevó a reflexionar sobre mi propia experiencia como madre adoptiva durante más de treinta años. También parecía un ejemplo concreto de exposiciones recientes de los peligros de la adopción internacional y de los padres que utilizan la web para encontrar hogares alternativos para niños adoptivos que no pueden manejar.

Las personas solteras, como las parejas, tienen derecho a ser padres, y muchos han demostrado ser modelos eficaces (por ejemplo, las madres de Barack Obama y Bill Clinton). Pero es más difícil ser padres sin un compañero, y uno necesita más apoyo externo de una familia extensa, una red de amigos y una comunidad. La adopción brinda desafíos adicionales al igual que la crianza trans-racial. Maynard es un estudio de caso de alguien cuya perspectiva individualista sobre la crianza de hijos excluía tales consideraciones. En su carta del blog, dice: "No había ninguna experiencia en la vida que amara más que criar niños. Tenía suficiente amor para tener más, y una fe ciega en que el amor era suficiente para ayudarnos a superar los desafíos que sabía que nos aguardaban ".

La historia de adopción de Maynard es un caso extremo. Tenía cincuenta y tantos años, estaba divorciada y soltera, y tenía tres hijos biológicos. Pocas personas de más de cincuenta años pueden adoptar a través de canales convencionales. Probablemente usó mucho dinero para eludir las restricciones de edad. Este pensamiento inmediatamente trajo a la mente un reciente artículo de NY Times Magazine sobre la corrupción en la adopción internacional, incluida la compra de niños en Etiopía.

A su edad, era improbable que Maynard tuviera amigos y compañeros con niños pequeños. Ella transportó a estas dos niñas africanas de una vida de pobreza en Etiopía al Condado de Marin en California, el quinto condado más rico de los EE. UU. En términos de ingreso per cápita, un condado que en 2010 era 73% blanco y solo 2.6% negro. Después de decidir abortar la adopción, admitió que las chicas necesitaban "una red grande y amplia de un sistema de apoyo que yo no podía darles".

Maynard nos dice que encontró una gran familia para acoger a sus dos hijas, una familia que incluía a otras dos adoptantes etíopes. Ella no nos dice nada sobre cómo encontró esta familia, pero probablemente los encontró en la web. A principios de septiembre, Reuters News Service publicó una serie de cinco partes, "The Child Exchange: Underground America's market for children adoptives", basada en una amplia investigación sobre prácticas de re-homing. Reuters encontró una serie de sitios web donde los padres anunciaban que los niños estaban disponibles para la re-adopción. Tales intercambios se logran con una carta de tutela notarial para los nuevos padres y sin la participación de los trabajadores sociales u otros representantes estatales o legales. Este proceso es ilegal en solo unos pocos estados. Reuters reveló numerosos ejemplos de abuso infantil por parte de nuevos padres que no estaban calificados, y algunos incluso eran pedófilos con antecedentes penales. La revelación de Maynard de que ella no ha tenido contacto con sus hijas anteriores refleja muchas situaciones en el informe de Reuter. ¿Cómo puede afirmar que el cambio fue bueno para sus hijas, cuando ella no ha tenido contacto con ellas?

La mayoría de las prácticas de reubicación informadas por Reuters involucraron a parejas, no a padres solteros, pero la experiencia de Maynard me ayuda a articular los problemas que las personas solteras deberían considerar al contemplar la adopción.

Cuando, a los cuarenta años, adopté de forma privada y doméstica a un bebé de raza mixta de cinco días, tenía claro que como mujer profesional soltera, no podía criar efectivamente a un niño con discapacidad. Me encantó criar a mi hijo brillante, atractivo, extrovertido y talentoso dentro de una red de amigos de apoyo, la mayoría con niños. Yo vivía en Berkeley, cerca de la frontera de Oakland en un área con una gran población negra y mestiza, pero la crianza transracial todavía presentaba desafíos, especialmente porque todos mis amigos cercanos eran blancos. Lo que no anticipé fue que una predisposición genética a la adicción aparecería cuando mi hijo era un adolescente, confirmado a los veinticinco años cuando lo ayudé a encontrar a sus padres biológicos. Me costó mucho reconocer lo que estaba sucediendo, no haber tenido contacto con las familias biológicas ni experiencia con la adicción en mi familia biológica. Hice muy poca intervención cuando era lo suficientemente joven como para haber hecho la diferencia.

Las prácticas más recientes de adopción abierta, donde se mantienen diferentes niveles de contacto entre el nacimiento y las familias adoptivas, podrían haber ayudado, aunque la distancia de tres mil millas entre nuestros hogares habría sido una barrera para la información y para crear una familia extensa. Sin un amplio contacto e interacción entre el nacimiento y las familias adoptivas, la adopción en sí misma puede considerarse una discapacidad. Los padres adoptivos están tratando de criar a un niño a menudo bastante diferente de aquellos con los que están familiarizados en sus familias biológicas, y los adoptados están aislados de sus raíces biológicas y culturales.

Mi hijo y yo pasamos algunos años maravillosos antes de cumplir los dieciséis años, pero la adopción no me proporcionó los lazos familiares que ansiaba. Mi hijo y yo estamos en contacto, pero no nos vemos mucho ni funcionamos como familia. Su consumo de alcohol y drogas impide incluso las celebraciones de días festivos juntos. Actualmente no tiene contacto con mi familia extendida o con las familias extensas de sus padres biológicos. Todas estas familias lo reciben, pero la adicción le impide mantener una relación con ellos.

Sin embargo, mi desilusión y mi dolor no parecen ser muy diferentes de los de los padres biológicos a quienes conocí en Al-Anon, una organización que brinda apoyo a familiares y amigos de alcohólicos y adictos. El hecho de que los padres biológicos que asisten a estas reuniones casi siempre tienen familiares adictos o alcohólicos no facilita su relación con la adicción de su hijo o hija.

No estoy en contra de la adopción. La mayoría de los padres adoptivos tienen experiencias positivas. Un reciente gran estudio cuantitativo de una muestra representativa de padres adoptivos en los Estados Unidos con niños menores de 18 años encontró que el 87% de los padres adoptivos definitivamente tomaría la misma decisión nuevamente. El estudio descubrió, sin embargo, que la mayoría se sentía preocupada por la crianza adoptiva, que era más difícil de lo que esperaban.

Basado en la historia de Maynard y en mi experiencia, recomiendo que una persona soltera que esté contemplando la adopción mire cuidadosamente su motivación y los recursos de apoyo que podrían aportar a la crianza de los hijos solteros. Reconozca que criar a un niño adoptado no es lo mismo que criar a un niño biológico. Trata de separar tus verdaderos sentimientos acerca de la crianza de los hijos de los estereotipos externos negativos de una sola persona sin hijos. Considere maneras alternativas de tener hijos en su vida. En la investigación de mi libro, The New Single Woman, encontré que uno de los seis criterios para vivir una vida soltera satisfactoria a largo plazo era una conexión con la próxima generación. Tal conexión no depende de criar a un niño. Incluí muchos ejemplos de mujeres solteras sin hijos que crearon relaciones gratificantes con niños y adultos jóvenes.

Uno necesita una red de comunidad y amistad para adoptar con éxito como padre soltero, pero ese apoyo también forma la base para una vida soltera feliz sin ser padres. Como sociedad, debemos reevaluar a la familia como una sola entre las formas alternativas de vivir una buena vida.

[ Nota de Bella: Gracias, Kay, por esto. Solo agregaría que creo que cualquiera que esté considerando criar a un hijo, ya sea soltero o casado, ya sea que quiera adoptar o ser padre de hijos biológicos, podría beneficiarse si observara cuidadosamente su motivación y recursos.]

Sobre el autor: La socióloga E. Kay Trimberger está escribiendo una memoria tentativamente titulada Hijo criollo: la historia de una madre adoptiva de nutrición y naturaleza. Ella puede ser contactada en trimberg@sonoma.edu.

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