Derrames tóxicos

Ignorando los peligros – y las lecciones

Los psicólogos comenzaron a comentar sobre el impacto emocional del desastroso derrame de petróleo en el Golfo de México. Destacan sus cualidades misteriosas y de pesadilla, así como su resonancia con otros asuntos vitales que enfrentamos.

Las imágenes nos persiguen: una enorme plataforma cayendo en llamas, el petróleo saliendo de una tubería rota, empujando inexorablemente desde lo más profundo de la superficie. El oro negro es tóxico para la vida silvestre, para nuestra frágil ecología y para miles de medios de vida. Y, hasta la semana pasada, no pudimos detenerlo. Como lo expresó The New York Times el domingo: "las imágenes se insinuaron en nuestra conciencia colectiva: una evidencia que corroía que algo enorme y confuso aún funcionaba, a pesar del trabajo de nuestros ingenieros más brillantes y nuestra maquinaria más cara". No tenemos el control .

También evoca otros problemas, señaló The Times: "El daño más profundo del derrame puede ser la pérdida de confianza en las instituciones. . . . Combine eso con el cansancio público por dos guerras, la inseguridad económica y el disgusto por el retorno de los bonos en Wall Street ".

Agregaría a esa lista nuestra experiencia de la burbuja de crédito desastrosa, a pesar de los sofisticados sistemas de "administración de riesgos" diseñados para evitar que sucedan tales cosas, y el fracaso de las agencias reguladoras para gestionarlo de manera efectiva. Además, el desempleo no responde bien a los esfuerzos del gobierno para contenerlo.

"Todas estas cosas funcionan juntas". La psique nacional está muy deprimida ", dijo Nadine Kaslow, psicóloga de la Universidad de Emory. "El derrame ha estado ocurriendo durante tanto tiempo y se han intentado tantas soluciones que la gente confía menos en que las cosas realmente mejorarán. Así que esto se convierte en un poco menos noticias de primera plana, si esto realmente funciona, pero existe la sensación de que algún otro desastre tomará su lugar ". (Véase," Un derrame en la psique y un descanso ").

La sabiduría convencional sugiere que debemos descartar tales paralelos emocionales. Sí, pueden trabajar juntos en la psique nacional, pero estamos entrenados para pensar que cada problema debe tratarse por sí mismo.

El peligro, sin embargo, es que nuestro inconsciente emocional bien puede estar detectando conexiones reales. Si descontamos los paralelos y descuidamos lo que sabemos pero no sabemos que conocemos, reaccionaremos de manera insuficiente. Y existen vínculos reales entre estos temas: exceso de confianza en la tecnología, controles inadecuados del riesgo y Groupthink que suprime el punto de vista disidente o no conforme, particularmente bajo la presión de la competencia corporativa y el impulso por las ganancias.

Tal vez las personas tienen razón al ser escépticos acerca de las soluciones que se proponen y tener pensamientos de pesadilla. A medida que afirmamos agresivamente nuestro control sobre la naturaleza a través de la tecnología, como el Dr. Frankenstein, descuidamos nuestras propias limitaciones y deseos latentes, y con demasiada facilidad creamos los desastres letales de los que nos tomará años recuperarnos.

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