Depresión y suicidio

Cómo hablar con tus hijos en edad universitaria.

A medida que los estudiantes regresan a las escuelas después de las vacaciones, los padres indudablemente entregarán algunos consejos emocionales. Pero también deberían tener una charla potencialmente salvadora con sus hijos para evitar una posible tragedia: el suicidio.

En mi experiencia como psiquiatra de niños y adolescentes, los padres pueden ser ingenuos sobre las presiones académicas y sociales que enfrentan los niños en la universidad. Si bien confiamos en que nuestros hijos prosperarán y se destacarán, también es importante brindarles información sobre los desafíos de salud mental que enfrentan algunos estudiantes universitarios. Según la American College Health Association, un tercio de los estudiantes en edad universitaria informa estar deprimido hasta el punto de no poder funcionar. En su libro, “College of the Abrumado”, el psiquiatra de Harvard Richard Kadison dice que 1 de cada 10 estudiantes considerará seriamente el suicidio.

Hablar con los adolescentes sobre la confusión emocional es como hablar de sexo: no es un esfuerzo de una sola vez, sino sobre establecer el tono y crear un ambiente para la apertura. Padres, tengan listo su discurso de ascensor. Aquí hay algunos consejos:

Establezca una expectativa mínima de comunicación de forma regular.
Algunas veces los padres sienten que su trabajo ya está hecho, solo para descubrir demasiado tarde que su hijo se está debatiendo o deprimido. Los estudiantes de primer año especialmente experimentarán grandes transiciones en la universidad, desde desafíos académicos, cambios de identidad hasta frustraciones sociales, y es importante mantener el apoyo desde casa. Si bien es necesario darle a su hijo el espacio para crecer y convertirse en su propia persona, es muy importante que sepa que usted los ama incondicionalmente. Y recuerde ser flexible sobre el uso de su forma de comunicación favorita (es decir, correo electrónico, mensajes de texto, llamadas).

Modelo hablando sobre los temas difíciles. A veces los estudiantes que no aprueban se preocupan de que van a ser una carga para los padres si comparten lo que está sucediendo, especialmente si están acostumbrados a tener éxito. Los estudiantes avanzados de secundaria a menudo ingresan a la universidad solo para descubrir que son un pez pequeño en un estanque grande. Este cambio puede ser notablemente alarmante si un estudiante también está experimentando su primer episodio de depresión. Si ha tenido algunos reveses personales o profesionales, hable sobre lo que ayudó, especialmente en lo que respecta a la enfermedad mental. No es demasiado dramático repasar los síntomas de la depresión, o reforzar que pedir ayuda lo antes posible es la clave para superarla más rápido. He visto a los estudiantes preocuparse de que puedan decepcionar a sus padres mientras caen en la depresión, retrasando el cuidado y recurriendo al suicidio como una respuesta permanente a un problema temporal.

Utilizar recursos en el campus.
Muchos estudiantes que han enfrentado un trastorno de la alimentación o que se autolesionan en la escuela secundaria quieren ingresar a la universidad con un borrón y cuenta nueva. Pero los acontecimientos inesperados, como un compañero de habitación difícil, o sentimientos de aislamiento o ansiedad por comer en la cafetería, pueden desencadenar viejos patrones de afrontamiento. Siempre aliento a los estudiantes de secundaria y a las familias que he tratado a que conozcan los servicios de asesoramiento en el centro de salud de la universidad y que hablen de la confidencialidad. A menudo es útil que los adolescentes vulnerables establezcan una cita para “conocer” con un consejero en la universidad, por lo que es más fácil regresar si se encuentran con problemas más adelante. También es útil darle a su hijo un número de teléfono de ayuda las 24 horas. Si bien es cierto que los estudiantes mayores de 18 años tienen derechos protegidos, se debe alentar a los estudiantes vulnerables a firmar un comunicado para permitir la intervención de los padres, especialmente durante emergencias psiquiátricas o cuando se justifique un medicamento psicotrópico. En mi experiencia, las familias suelen ser la mejor medicina cuando su hijo tiene dificultades.

Habla sobre el corazón roto.
A veces, un estudiante universitario deprimido puede sentirse aún más aislado, vulnerable o incluso suicida después de una ruptura. A menudo escuché a estudiantes de primer año hablar sobre “la caída del pavo”, cuando los estudiantes regresan a casa para el Día de Acción de Gracias y terminan con su pareja romántica de la escuela secundaria. Sin ser entrometido, es importante que se registre con su hijo si cree que perder a esta persona significa que no puede vivir sin él.

Haga las preguntas de sondeo.
Durante mi seminario de primer año, planifico una semana de salud mental universitaria donde discutiremos formas de protegerse a sí mismo. Esto no significa egoísta. Las primeras semanas de la universidad suelen ser una descarga de adrenalina en las últimas horas de la noche, cambios en los patrones de alimentación y, a veces, borracheras impulsadas por la nueva libertad de no supervisión de los padres. Los padres deben ser curiosos e indagar cómo su hijo maneja la presión de una manera saludable y encuentra un equilibrio.

Para obtener más recursos, visite American College Health Association y American Foundation for Suicide Prevention.

National Suicide Prevention Lifeline: 1-800-273-TALK (8255), disponible 24/7

El Proyecto Trevor tiene ayuda e información para jóvenes LGBTQ. Servicios de teléfono, chat y texto disponibles: 1-866-488-7386

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