Depresión en el lugar de trabajo: ¿podemos mejorar?

¿Cómo podemos apoyar a los empleados productivos que experimentan problemas de salud mental?

Hace poco entrevisté a un amigo y ex compañero de trabajo que perdió una carrera y un trabajo de 13 años debido, en gran parte, a un episodio de depresión y ansiedad severa que su especialista en salud conductual no estaba manejando bien. Esta amiga tiene depresión en su familia y ha pasado por varios episodios depresivos en su vida, pero había salido de cada uno de ellos con una combinación de medicamentos, apoyo de amigos, terapia y autoexploración. En sus más de 30 años de trabajo, nunca antes había perdido un trabajo debido a sus problemas de salud mental.

Antes de este episodio, había sido ampliamente elogiada en su compañía durante más de una década, y la mayoría del tiempo había recibido elogios, bonificaciones y aumentos regulares. Sus informes de seguridad social mostraron una tendencia ascendente constante a su compensación a lo largo de los años que había estado en la fuerza de trabajo, de la forma en que se suponía que debía hacerlo. Ella sintió que lo había hecho bien profesionalmente.

Pero luego, las cosas se pusieron difíciles. Acababa de abandonar una relación abusiva, y la combinación de trauma y su predisposición genética a la depresión la había llevado a una espiral de depresión a veces suicida, para lo cual buscó ayuda profesional.

Su psiquiatra en Kaiser, que tiene un departamento de salud del comportamiento notablemente horrible, la había recetado medicamentos, pero a menudo tenía ataques de pánico debilitantes en la oficina, apenas podía levantarse de la cama para llegar a tiempo al trabajo (aunque se esforzó y llegó allí a las 10 a.m., si no antes, la mayoría de los días), tenía insomnio y tenía problemas de concentración y motivación. Cuando trató de obtener otra cita con su médico para hablar sobre los continuos problemas que estaba teniendo, le dijeron que tendría que esperar dos meses, y cuando intentó dejar mensajes de voz, el buzón siempre estaba lleno.

Cuando le contó a su gerente sobre su depresión y que estaba en tratamiento, el gerente emitió vagos ruidos compasivos, pero nunca hizo un seguimiento ni siquiera le preguntó a mi amiga cómo estaba. En cambio, puso a mi amiga en libertad condicional en el trabajo, amenazándola con el despido si no mejoraba su rendimiento.

Naturalmente, el estrés de saber que ella estaba en libertad condicional no ayudó a la depresión de mi amiga, pero se dobló e intentó más, perdiendo solo su cuota de trabajo por un proyecto a pesar de sus dificultades, entregando proyectos de calidad que fueron celebrados por sus colegas. Sin embargo, a pesar de que ella pensó que se había desempeñado lo suficientemente bien como para ser removida de la libertad condicional, todavía fue despedida y se fue por la puerta por compañeros de trabajo con cajas de sus pertenencias. Se quedó sollozando en su automóvil mientras recuperaba la energía (y reprimía las lágrimas lo suficiente) para poder conducir a casa con seguridad. Ella dijo que lloró durante días y se sintió entumecida durante nueve meses.

Debido a que no recibió una carta de referencia, en realidad fue expulsada de una carrera que había desarrollado durante 17 años y que, hasta ese momento, había sido ejemplar. Todo porque ella encontró problemas personales serios y tenía una predisposición genética a la depresión.

Ella me dice ahora que, en retrospectiva, debería haber invocado la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, pero en ese momento, pensó que si lo intentaba más, lo haría mejor.

Para empeorar las cosas, su ex empleador le ofreció su indemnización, pero solo si ella firmó una orden de mordaza que incluía no hablar sobre la orden de mordaza y no poder demandar al empleador por una indemnización. Ella lo firmó porque no podía permitirse el lujo de no hacerlo, aunque sí pensó en buscar asesoramiento legal.

La combinación de su depresión, trauma persistente del abuso y el trauma adicional de ser despedida y posiblemente perder la casa que había comprado cuando creía que finalmente había “logrado”, tratando de encontrar cobertura de salud, y buscando trabajo, era tan abrumador que ella eligió firmar la orden de mordaza para poder obtener el dinero. Ella dice que si hubiera podido financieramente, no habría firmado el acuerdo y habría hablado con un abogado. Siente que su ex empleador la discriminó por su depresión.

Perdió su seguro de salud y terminó en un seguro patrocinado por el estado después de 6 meses de no tener cobertura y sin acceso a medicamentos. Finalmente comenzó a mejorar cuando un amable amigo de la familia, que es médico, accedió a verla de forma gratuita y le recetó un medicamento que sabía que le había ayudado en el pasado (el médico de Kaiser le había escuchado decir que este medicamento había funcionado, pero había recetado otro medicamento en su lugar, lo cual resultó ser un aumento de su ansiedad).

Ella atravesó ese año de desempleo porque tuvo la suerte de tener algunos ahorros, así como también familiares que generosamente la ayudaron a recuperarse económicamente. Si ella no hubiera tenido eso, se estremecería al pensar qué podría haber pasado.

Aunque ha enderezado el barco que se hunde, reinventando su carrera en la mitad de la vida, buscó trabajos comparables durante nueve meses sin suerte, ahora gana la cuarta parte de lo que estaba ganando, tiene mucho peor crédito que antes y ha tenido que saca dinero de su IRA para pagar sus cuentas y lanzar su negocio. Una vez más, ella es muy afortunada de haber tenido estos recursos para apoyarse, y ella lo sabe.

La medicación en la que está ha ayudado mucho y, a pesar de las nuevas circunstancias desafiantes, ya no sufre de depresión. Esto significa que, si su empleador la hubiera ayudado a obtener el tratamiento adecuado, habría podido volver a ser un miembro productivo del equipo, como lo había sido una vez.

A pesar de sentirse mejor en relación con su depresión, ella me dice que siente una profunda sensación de traición y que su confianza como profesional ha sido aplastada.

Las personas que la contrataron ni siquiera reconocieron su partida, y muy pocos compañeros de trabajo se han acercado, incluidos aquellos a los que consideraba amigos. No puede entender por qué una comunidad con la que se sintió parte y con la que trabajó tanto tiempo aparentemente le dio la espalda.

Le cuesta mucho confiar en sus propias habilidades y no confía en nadie más, a menos que haya estado en su vida y la haya apoyado durante muchos años. Ella ha reducido significativamente su vida social debido al temor de ser castigada por ser quien es, y aunque informa que es bastante feliz de todos modos, su mente se remonta al tiempo en que una comunidad que creía que la valoraba casi literalmente la arrojaba al bordillo.

¿Cómo podemos hacer el lugar de trabajo más amable, más compasivo, más sabio sobre las luchas de salud mental, y menos punitivo hacia las personas que contribuyen al lugar de trabajo pero que a veces luchan, sin culpa o sin elección propia?

Se informa que el trastorno depresivo mayor afecta a 14.8 millones de adultos estadounidenses (aproximadamente 6.7%) en un año dado (Archives of General Psychiatry, 2005 Jun; 62 (6): 617-27). De acuerdo con la Harvard Mental Health Letter, una encuesta informó que alrededor del 6% de los empleados experimentan síntomas de depresión en un año determinado. Un estudio de 2003 informó que los empleadores pierden un estimado de $ 44 mil millones cada año debido a los trabajadores con depresión clínica (Walter F. Stewart, PhD, MPH, Geisinger Health Systems).

Este es claramente un problema importante. Entonces, ¿por qué hay tantos empleadores tratando a empleados que alguna vez fueron valiosos con problemas de salud mental, como los delincuentes, a ser expulsados ​​del lugar de trabajo, en lugar de buscar formas de apoyarlos?

David S. Mandell, director del Centro de Investigación de Políticas y Servicios de Salud Mental de la Universidad de Pensilvania, en un artículo sobre Knowledge @ Wharton dice: “… los estudios a gran escala dicen que cuando se trata la depresión en el lugar de trabajo, se obtiene un rendimiento sustancial sobre la inversión de manera relativamente rápida, por lo que existe un argumento económico real para reducir el estigma, siempre que podamos proporcionar atención basada en la evidencia para [los empleados] “.

Stew Friedman, que escribe sobre salud mental y otros temas en el lugar de trabajo, dice en el mismo artículo: “Los grandes gerentes siempre sienten curiosidad sobre cuáles son las necesidades y los intereses de su gente, por lo que sabemos por mi investigación y otros que tiene que dar cuenta de las necesidades e intereses de las personas de una manera que les permita conectar sus objetivos con los objetivos de la organización, y la única manera es a través de la investigación compasiva sobre el otro. Eso es lo que se necesita: ‘¿Cómo va todo? ¿Qué esta pasando contigo?'”

El gerente de mi amiga preguntó una vez, cuando su productividad tropezó, pero nunca volvió a preguntar, incluso después de que mi amiga le dijo que estaba en tratamiento para la depresión. Pero después de eso, mi amiga dijo que notó que la gente era menos amigable con ella, incluso aquellos que solían saludar en los pasillos. La gente miraba hacia otro lado cuando los encontraba en los pasillos. Y su gerente aparentemente le quitaba oportunidades: sacarla de un viaje de negocios planificado, reasignar el trabajo que le habían otorgado, y que ella había completado, a un compañero de trabajo, sin ninguna discusión o crítica. Ella pensó que estaba siendo paranoica debido al trauma de su relación pasada, pero ahora se pregunta si en realidad estaba viendo la verdad: que su admisión de sus luchas estaba siendo utilizada en su contra.

Una razón para este tipo de comportamiento hacia las personas que luchan es claramente el estigma de los problemas de salud mental. Se nos dice que no le digamos a nadie en el trabajo por temor a represalias y, como mi amigo y otros se han dado cuenta: a menudo, esta advertencia está justificada.

El problema es que si un problema de salud mental u otro problema personal está interfiriendo con el trabajo de uno: ¿cómo se supone que debe enfrentar esa situación si no puede ser honesto sobre lo que está sucediendo? La lucha de intentar fingir que todo es normal cuando definitivamente no se puede agregar a los problemas de salud mental y puede empeorarlos.

Otra razón para este tratamiento es el miedo del empleador a la violencia en el lugar de trabajo, que es por supuesto una preocupación justa, pero un artículo de 2011 sobre la carta de Harvard Mental Health informa que “la mayoría de las personas con trastornos psiquiátricos no son violentos”.

Parece que ayudar a empleados valiosos con problemas de salud mental en lugar de despedirlos es mejor para la lealtad y retención de empleados y empresas, pero el estigma contra empleados con problemas de salud mental aún reduce significativamente la productividad de personas que, sin culpa propia , experimenta problemas de salud mental.

No estoy seguro de la respuesta, excepto para seguir presionando por una atención de salud mental sólida en todos los aspectos de la comunidad, desde las instituciones de educación hasta el lugar de trabajo, hasta los pasillos del gobierno. No podemos continuar eliminando personas valiosas de la fuerza laboral porque se enfrentan a un problema personal y tienen un problema temporal o tratable. Es moralmente reprensible y ni siquiera tiene sentido comercial.

Afortunadamente, Friedman, en el artículo de Wharton, parece tener esperanzas: “Creo que estamos escuchando más historias, más apertura sobre las experiencias reales de personas reales que están luchando con la forma en que son diferentes. Mientras más se cuenten y escuchen estas historias, más fácil será para usted contar su historia. Así es como ocurre el cambio cultural “.

En mi investigación para este artículo, encontré evidencia de que hay lugares de trabajo donde los gerentes apoyan la salud mental de los empleados, y lugares de trabajo que todavía sienten que las personas con problemas de salud mental son un “riesgo para la compañía”. Sin embargo, la evidencia parece mostrar que Los empleados anteriormente productivos reciben la ayuda y el tratamiento que necesitan tiene más sentido comercial y es más saludable tanto desde el punto de vista financiero como psicológico. Es una pena para mí que tantas personas sean castigadas por tener problemas de vida normales. Mi amiga es, afortunadamente, resistente e ingeniosa, pero también tuvo la suerte de contar con la ayuda que necesitaba. No todos son tan afortunados.

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