Depresión: una nueva investigación muestra que la genética no es un destino

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Las influencias ambientales pueden anular sus genes cuando se trata de depresión.
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Un nuevo estudio de Northwestern University informa que la genética no crea un destino predeterminado cuando se trata de saber si alguien experimentará o no depresión en el transcurso de su vida. Estas son buenas y malas noticias.

En el lado positivo, los investigadores descubrieron que sumergir a las ratas, que habían sido criadas para un comportamiento similar a la depresión durante 33 generaciones, en ambientes divertidos y lúdicos las sacaba de la desesperación extrema. Los cambios fueron tan dramáticos que algunos de sus biomarcadores sanguíneos para la depresión cambiaron a niveles no deprimidos.

Por otro lado, cuando un grupo control de ratas genéticamente "no deprimidas" estuvieron expuestas a un estrés ambiental prolongado e intenso, sus biomarcadores sanguíneos para la depresión se convirtieron a los niveles observados en las ratas genéticamente deprimidas. Con base en estos hallazgos, los investigadores creen que los genes y el medio ambiente causan depresión por diferentes vías moleculares y que la nutrición puede anular la naturaleza en la depresión.

El estudio de marzo de 2016, "Naturaleza y nutrición: Influencias ambientales sobre un modelo de depresión genético en ratas", se publicó hoy en la revista Translational Psychiatry . Aunque este es un estudio en animales, el modelo genético de rata de la depresión es biológicamente similar a la depresión humana.

En un comunicado, Eva Redei, profesora de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Facultad de medicina Feinberg de la Universidad de Northwestern e investigadora principal del estudio, dijo:

"El ambiente puede modificar una predisposición genética a la depresión". Si alguien tiene una fuerte historia de depresión en su familia y tiene miedo de que ella o sus futuros hijos desarrollen depresión, nuestro estudio es tranquilizador. Sugiere que incluso con una alta predisposición a la depresión, la psicoterapia o la terapia de activación conductual pueden aliviarla ".

El estudio también encontró que las influencias genéticas y las influencias ambientales sobre la depresión probablemente funcionen a través de diferentes vías moleculares. Las ratas criadas para la depresión y las ratas deprimidas debido a su entorno mostraron cambios en los niveles de marcadores sanguíneos completamente diferentes para la depresión. Ser capaz de diferenciar entre los dos tipos de depresión podría conducir a tratamientos de psicoterapia más precisos y medicamentos antidepresivos.

"Habrá rayos de sol en tu alma otra vez"

Con los años, he escrito con franqueza sobre mis propias batallas con la depresión. He tenido dos episodios depresivos mayores (MDE) en mi vida. Cuando miro esta investigación a través del lente de mi propia experiencia de vida y pretendo ser un conejillo de indias en este experimento, puedo corroborar de forma anecdótica los hallazgos de este estudio.

Siempre he creído que tengo una predisposición genética a la depresión, pero en retrospectiva, está claro que mi entorno jugó un papel muy importante al sumirme en una depresión clínica, que describo como "negrura en la negrura". Más tarde, un cambio en el ambiente me sacó de la depresión irradiando rayos de sol en mi alma.

Como ejemplo, fui una adolescente muy feliz hasta que el matrimonio de mis padres comenzó a desmoronarse. Me enviaron a un atascado internado en Wallingford, Connecticut, con un decano que me hizo sentir "menos que" de muchas maneras. Me sentía tan solo, intimidado, atrapado, y como una oveja negra en un internado, caí en una profunda depresión que casi me autodestruyó.

Afortunadamente, después de la escuela secundaria, me fui a Hampshire College en Amherst, Massachusetts, lo que fomenta una cultura de "libre para ser … tú y yo". Al final de mi primer semestre de la universidad, era el más feliz que había estado en mi vida. Estoy de acuerdo con la evaluación de Redei, "No tienes personas que estén genéticamente predispuestas a la depresión como las ratas. Si puedes modificar la depresión en estas ratas, sin duda deberías poder hacerlo en humanos ".

Es alentador saber que su disposición para la depresión no es inamovible. Sin embargo, también es importante que los padres, educadores y legisladores entiendan el impacto que el ambiente puede tener en la salud mental de las personas.

Por ejemplo, en una publicación de blog de Psychology Today , "Niños y aulas: por qué importa el medio ambiente", escribí sobre la posible reacción negativa de no proporcionar a las escuelas públicas los fondos necesarios para crear entornos de aprendizaje seguros, limpios y enriquecidos para nuestros hijos. La nueva investigación de Northwestern muestra que incluso los niños que están programados para ser flexibles y optimistas pueden ser derrotados y reconectados para la depresión.

El estrés ambiental puede deprimir a las personas genéticamente no deprimidas

En el estudio de Northwestern, Redei y sus colegas tenían curiosidad por ver si podían alterar la depresión genéticamente causada por las ratas cambiando su entorno. Para lograr esto, tomaron ratas deprimidas y las colocaron en grandes jaulas con muchos juguetes para masticar y lugares donde esconderse y escalar. Describen el medio ambiente como "una especie de Disneyland para ratas". Las ratas se mantuvieron en este patio de juegos utópico durante un mes. "Lo llamamos psicoterapia de ratas", dijo Redei, "porque el enriquecimiento les permite relacionarse más con el medio ambiente y con los demás".

Después de un mes en el patio de recreo, los investigadores encontraron que el comportamiento depresivo de las ratas se redujo drásticamente. Para probar esto, las ratas se colocaron en un tanque de agua que se usa como una forma de medir la depresión.

Por lo general, las ratas de control no deprimidas nadarán curiosamente mientras buscan activamente una forma de escapar. Por otro lado, las ratas deprimidas tienden a ser complacientes y apáticas. Simplemente flotan en el agua, sin hacer ningún esfuerzo por encontrar una salida. La buena noticia es que después de solo un mes en el patio de recreo, las ratas genéticamente deprimidas remaron enérgicamente alrededor del tanque, ansiosamente buscando una salida.

Por el contrario, los científicos de Northwestern querían ver si el estrés ambiental podría desencadenar la depresión en las ratas que habían sido criadas para ser el grupo de control "no deprimido" del experimento. Las ratas de control fueron sometidas a una situación psicológicamente estresante, que implicó ser retenido durante dos horas al día durante dos semanas.

Después de dos semanas de estrés prolongado, las ratas de control también mostraron un comportamiento depresivo e inercia cuando se colocaron en el tanque de agua. Ellos también flotaron pasivamente en el agua, mostrando el mismo comportamiento que las ratas genéticamente deprimidas, y no trataron de escapar. El prolongado estrés ambiental provocó que algunos de los biomarcadores sanguíneos para la depresión cambiasen de niveles no deprimidos a niveles observados en ratas genéticamente deprimidas.

Conclusión: sus genes no determinan su destino depresivo

Aunque las causas exactas y las intervenciones efectivas para la depresión siguen siendo enigmáticas, estos nuevos hallazgos ofrecen pistas valiosas para crear mejores formas de diagnosticar y tratar la depresión.

Esta investigación debería servir como un recordatorio de que nadie es inmune a la depresión. Si padece depresión, extienda la mano y pida ayuda. Y, si está en condiciones de cambiar su entorno, esta investigación muestra que hacerlo podría crear una reacción en cadena y una espiral ascendente que podría alterar sus biomarcadores de depresión.

El siguiente paso para los investigadores de Northwestern es averiguar si los biomarcadores realmente causan cambios de comportamiento en respuesta al medio ambiente. Redei concluyó: "Si es así, entonces quizás podamos encontrar nuevas drogas para cambiar el nivel de biomarcadores en ratas deprimidas a las de los controles no deprimidos y, por lo tanto, descubrir nuevos medicamentos antidepresivos".

Para leer más sobre este tema, revisa mis publicaciones del blog de Psychology Today ,

  • "Contacto social cara a cara reduce el riesgo de depresión"
  • "La terapia con luz puede ayudar a tratar la depresión todo el año"
  • "¿Siempre estás estresado? Nuevo análisis de sangre puede explicar por qué "
  • "La pobreza infantil puede dañar la conectividad y la función cerebral"
  • "¿Puede el ejercicio proteger tu cerebro de la depresión?"
  • "La neurociencia señala que el ejercicio de manera única combate la depresión"

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