Depresión: trágicamente mal entendido

La depresión es una de las palabras más trágicamente incomprendidas en el idioma inglés. ¿Por qué? El término tiene dos significados completamente diferentes, según el contexto.

Entre los médicos, la depresión es la abreviatura de un síndrome debilitante – trastorno depresivo mayor – que priva a las personas de su energía, su concentración, su memoria, su sueño reparador. . . su capacidad de amar, trabajar y jugar. El desorden en realidad ilumina los circuitos de dolor del cerebro, induciendo un estado de sufrimiento que excede con creces el de cualquier incomodidad física. Como me dijo uno de mis pacientes, "si pudiera abandonar mi brazo derecho, literalmente, amputarlo, para escapar del dolor de la depresión para siempre, lo haría en un abrir y cerrar de ojos".

Para empeorar las cosas, la depresión es neurotóxica. Al suprimir los niveles de una hormona clave del crecimiento neuronal (BDNF), el trastorno conduce a la muerte de las neuronas en la memoria crítica y las áreas de razonamiento del cerebro, incluido el hipocampo y la corteza prefrontal. En pocas palabras: la depresión causa daño cerebral.

Y sin embargo, cuando las personas se refieren a la depresión en la conversación cotidiana, generalmente tienen en mente algo mucho menos serio. De hecho, el término normalmente sirve como sinónimo de mera tristeza . Por ejemplo, escuché a personas hablar sobre sentirse "deprimido" después de abrir un agujero en un nuevo par de jeans, o incluso después de perderse un episodio de su programa de televisión favorito. Tal disforia, aunque desagradable, es simplemente parte de la condición humana, una reacción rígida a los acontecimientos negativos de la vida. Pero tiene poco efecto en nuestra capacidad de funcionar, y rara vez dura mucho tiempo. Un poco de aliento y apoyo de los seres queridos es normalmente todo lo que se necesita para restaurar nuestro equilibrio emocional.

Por el contrario, la depresión clínica a menudo persiste durante meses y una palabra amistosa de apoyo simplemente no es suficiente para aflojar su agarre sofocante. Ahí es donde se produce la trágica confusión. Porque cuando los que sufren de depresión confían su diagnóstico a sus amigos y familiares, a menudo se encuentran con relativa indiferencia, nacen de la suposición de que el paciente está afligido con mera tristeza, una condición a partir de la cual pueden recuperarse rápida y fácilmente. Como resultado, a los pacientes deprimidos a menudo se les anima a salir de ella . Nadie soñaría con ofrecer un "consejo" tan cruel y ridículo a alguien diagnosticado con cáncer o enfermedad cardíaca; la advertencia es igualmente inapropiada en el caso de la depresión.

Hace algunos años, uno de mis pacientes sugirió: "Los psiquiatras realmente necesitan un mejor nombre para esta enfermedad". La depresión no comienza a describir cómo es, y la palabra es demasiado confusa para las personas. "No podría estar más de acuerdo. Al menos en la época de Freud, a pesar de las muchas deficiencias obvias del campo, los médicos realmente tenían un término técnico preciso para la enfermedad depresiva: la melancolía . Tal vez es hora de que hagamos que este venerable término vuelva a estar de moda, o acuñéremos uno aún mejor. Un paso tan simple podría ayudar a aumentar la compasión por los millones que luchan contra este desorden devastador.

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