Depresión o TDAH, pollo o huevo?

Recientemente, he visto una cantidad de clientes / pacientes que eran altamente capaces, inteligentes y, en ocasiones, brillantes, pero que funcionaban mal en sus carreras o en sus vidas. Lo que cada uno tenía en común era:

  • parecían bastante deprimidos y deprimidos
  • tenían una personalidad obsesivo-compulsiva muy fuerte y tener el control era muy importante para ellos
  • habían tomado varios antidepresivos que solo ofrecían alivio leve y en varios casos parecían hacerlos sentir peor
  • tenían problemas para controlar sus pensamientos de carrera y rumiantes
  • demostraron una apariencia exterior de irritabilidad, negatividad y cinismo que cubría sentimientos profundos de desaliento
  • aunque habían usado drogas o alcohol durante la universidad más para aliviarse que para drogarse, no los estaban usando ahora (es decir, no tenían actualmente un problema complicado de abuso de drogas o alcohol)

A primera vista estas personas ciertamente parecían deprimidas y pude ver por qué podrían haber sido colocadas en antidepresivos, especialmente por psicofármacos altamente analíticos, dominantes del cerebro izquierdo. Después de todo, tenían varios de los síntomas clásicos de la depresión, incluida la falta de motivación, estado de ánimo negativo, pérdida de interés en actividades placenteras e incluso algunos de los síntomas del sueño o del apetito (ya sea demasiado o muy poco) asociados también con depresión También pude ver que lo último en lo que los psicofarmacólogos querrían poner a una persona deprimida con pensamientos acelerados sería un estimulante, por miedo a desencadenar un episodio maníaco.

Sin embargo, a medida que conocía a estas personas y utilizaba cierta empatía para entender y "sentir" cómo se sentían debajo de su comportamiento y estado de ánimo externos, parecía que algo más estaba sucediendo. En lugar de estar deprimido, parecía que estas personas podrían tener TDAH (por más que se diagnosticara en exceso) y que sus personalidades obsesivo-compulsivas luchaban diariamente en una batalla perdida para controlar o al menos anular todos los pensamientos de distracción y aceleración. El resultado neto de esta batalla mental interna fue que estaban: a) agotados mentalmente; b) muy improductivo que los llevó a sentirse deprimidos; c) desmotivado; d) muy irritable probablemente como resultado de su agotamiento, la frustración de que nada les haya ayudado y su negatividad con respecto a creer que algo podría ayudarlos.

Con cierta inquietud, probé lo que se conoce como un "desafío estimulante". Ahí es donde les di una dosis única de un estimulante de acción corta, como ritalin, dexedrine o Adderall, y luego observé su respuesta. Si se agitaban más sin aumentar la productividad, era posible que la ansiedad o incluso el trastorno bipolar se dispararan levemente; si se volvieron más ligeros y más productivos, podría ser depresión o TDAH; si se volvían más tranquilos, centrados y más deliberados en su acción, eso se inclinaba más hacia el TDAH ya que el principal problema con la depresión acerca de ser improductivo era secundario al TDAH no tratado. En cada caso, se produjo la última respuesta. *

En un caso, uno de mis pacientes llamó unas pocas horas después de tomar el "desafío estimulante" y estaba llorando. Le pregunté que estaba mal. Él me dijo: "No pasa nada. Estoy llorando porque me siento normal. Pensé que lo normal era para todos los demás. Siento como si la guerra que he estado peleando toda mi vida y que sentía que estaba condenada a luchar para siempre hubiera terminado. También siento que lo que siempre me pareció imposible se ha desplazado a lo posible. "Creo que lo que quiso decir fue que se sentía esperanzado y abrumado por ello.

* Como nota al pie de página psicofarmacológica, he tratado a estas personas con los medicamentos no estimulantes para el TDAH (incluidos Strattera e Intuniv) que parecían mucho mejor tolerados que los medicamentos estimulantes puros a largo plazo.

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