"Salir de la casa: literalmente salir y oler las rosas"

La palabra depresión se usa a menudo en las conversaciones diarias. Decimos que estamos deprimidos por una mala relación, o una mala situación laboral, o incluso un mal día. Cuando las personas usan la palabra depresión de esta manera, no significan depresión clínica. Las personas usan "depresión" y "depresión" para describir sentirse tristes por algo que haría que la mayoría de las personas se sintiera triste. Si no recibimos la promoción que creemos que merecemos, o si nos peleamos con nuestro cónyuge, o si nuestro hijo tiene problemas en la escuela, podemos llamarlo deprimido, pero lo que realmente sentimos es solo tristeza. La tristeza no es patológica. La tristeza es una emoción humana normal.

La depresión clínica, también conocida como depresión mayor, por otro lado, es un diagnóstico médico que describe el estado de ánimo persistente bajo (deprimido) en una persona que no puede disfrutar de las actividades habituales y que puede tener síntomas físicos como problemas para dormir y concentración.

Desafortunadamente, el uso impreciso de este término médico ha penetrado en la cultura popular, lo que hace que sea más difícil para las personas entender lo que realmente es la depresión. Nuestro uso de la palabra de esta manera hace que parezca que la depresión no es realmente un problema médico, sino una respuesta "normal" a los reveses de la vida. Sin embargo, la depresión clínica es una afección médica y no una respuesta normal a los eventos.

Para complicar aún más la situación, incluso en un sentido médico, la depresión no es un concepto único. La depresión viene en muchas formas y tiene muchos diagnósticos: trastorno depresivo mayor, distimia, depresión bipolar, trastorno depresivo no especificado, trastorno de adaptación con estado de ánimo deprimido y muchos otros. La depresión es, por lo tanto, un espectro de trastornos, que pueden afectar a las personas leve o severamente, desde efectos menores en las relaciones y el trabajo hasta el suicidio.

Lo que separa el diagnóstico de depresión clínica de la tristeza normal -lo que separa la patología de la normalidad- es si los síntomas afectan significativamente el funcionamiento. La depresión clínica puede afectar el desempeño laboral, las relaciones sociales, la vida hogareña o cualquier combinación de estos. Además, para garantizar el diagnóstico de depresión clínica, el funcionamiento debe verse constantemente afectado durante un tiempo mínimo (dos semanas para el diagnóstico de depresión mayor). La depresión clínica no es una tarde pasada haciendo pucheros o "tener tristeza" por una situación problemática . La depresión clínica, de hecho, puede ser autónoma, es decir, no relacionada con ningún evento problemático. Puede ocurrir sin una "buena razón" y persistir durante semanas o meses. Por supuesto, aquellos que han sufrido un TBI y sus familiares, tal vez ya sepan por su propia experiencia qué es la depresión mayor, pero el uso de la terminología correcta afecta la forma en que las personas perciben con qué están luchando los pacientes deprimidos.

Con la lesión cerebral traumática, los síntomas depresivos son bastante comunes, pero aquí tenemos que ser aún más cuidadosos con la terminología, porque estos síntomas pueden no encajar perfectamente en una categoría como el trastorno depresivo mayor. La depresión en TBI puede ser más difusa y difícil de diagnosticar con precisión. Muchos factores pueden causar depresión clínica después de TBI: tener un historial de depresión mayor antes del TBI (un factor de riesgo bien conocido), la gravedad de la lesión (lesión más grave que aumenta el riesgo), abuso de alcohol o sustancias y la presencia de problemas psicosociales (por ejemplo, apoyo emocional mínimo, finanzas pobres, desempleo) antes y después de TBI. No está claro cómo exactamente TBI causa depresión mayor. TBI puede actuar como un factor estresante y causar depresión en alguien que ya es vulnerable a la depresión, o puede causar la disfunción de los circuitos neuronales o neuroquímicos y desencadenar la depresión. La mayoría de los investigadores de TBI creen que probablemente hace ambas cosas.

Desafortunadamente, las personas con buenas intenciones pueden decir a las personas con TBI o a sus familiares que es "comprensible" que estén deprimidos: "¡Por supuesto que estás deprimido! Mira lo que acabas de pasar ". Incluso los profesionales médicos pueden sucumbir a esta falacia. No es inusual escuchar a médicos no psiquiatras decir tales cosas a sus pacientes con TBI. Pero, como hemos discutido, no es normal que una persona con TBI esté clínicamente deprimida. La depresión es común en TBI, pero no es necesario. La depresión clínica no es una parte normal de la recuperación de una lesión cerebral.

Esta es una distinción importante. Cuando los amigos, la familia o incluso el personal médico aceptan la depresión de forma normal después de un TBI, no le hacen ningún favor al paciente. La sutil implicación es que estos síntomas no merecen tratamiento; después de todo, si esto es normal, ¿por qué tratarlo? Y lo que puede estar implícito cuando los síntomas depresivos persisten es que el paciente debería "superarlo". Por lo tanto, la persona con TBI puede interpretar que esta actitud significa que tiene un defecto de carácter o algún tipo de debilidad personal. Este mensaje, por supuesto, puede hacer que el paciente se sienta aún peor, perpetuando así un ciclo de depresión cada vez más profunda.

TBI puede ser el resultado directo de la lesión cerebral en sí o indirectamente de factores como la pérdida de un trabajo o una familia no solidaria. La depresión puede empeorar los síntomas de la lesión cerebral, hacer que los esfuerzos de recuperación fracasen y contribuir a otros problemas médicos. La depresión puede ser una enfermedad fatal. El suicidio no es poco común en personas que están clínicamente deprimidas. Lo ignoramos por nuestro propio riesgo y el de nuestro ser querido.

(De The Traumatized Brain: Una guía familiar para comprender el estado de ánimo, la memoria y el comportamiento después de la lesión cerebral , por Vani Rao y Sandeep Vaishnavi, Johns Hopkins University Press, 2015, fragmento utilizado con autorización)

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