Depresión: ¿el pensamiento crítico es parte de la cura?

Depression

Una de las estrategias más conocidas para tratar la depresión es el uso de la clase de medicamentos conocidos como ISRS. Para muchas personas, Prozac, Paxil, Zoloft y similares han sido increíblemente útiles para tratar la depresión. Dado esto, ¿por qué un filósofo como yo tendría algo que decir sobre la depresión? Una razón es que hay otro recurso que puede ser útil para tratar la depresión, tal vez en concierto con los ISRS y otras formas de tratamiento. Ese recurso es el pensamiento crítico, y esto es algo con lo que estoy familiarizado como filósofo.

Mi afirmación no es que el pensamiento inconsistente o ilógico es la causa de la depresión, o que la persona deprimida es culpable de cómo piensa, sino que el pensamiento que es característico de alguien que sufre de depresión a veces es ilógico. Tal pensamiento puede perpetuar la depresión. En la terapia cognitiva, un individuo puede llegar a reconocer estos patrones ilógicos de pensamiento. Luego, a través de una variedad de medios, ella puede comenzar a cambiar esos patrones. Todos caen en estos patrones de pensamiento a veces, pero para los deprimidos son quizás más severos o ejercen más poder sobre sus vidas. Pero, ¿qué tipo de patrones de pensamiento ilógico están presentes en el pensamiento deprimido?

  • Pensamiento todo o nada: aquí, tendemos a ver el blanco y el negro donde no existen. Por ejemplo, alguien podría creer algo como esto: "O soy un éxito total, o soy un fracaso total". Una persona exitosa podría perder una promoción, y luego pensar que debido a esto es un completo fracaso. Sin embargo, este tipo de pensamiento comete una falacia lógica, la falacia del falso dilema . Al cometer esta falacia, una persona asume que solo existen dos opciones cuando hay más de dos. Entonces, en el ejemplo de promoción, en lugar de verse a sí mismo como un fracaso, se vería a sí mismo como alguien que tiene éxito, pero que ha sufrido un revés profesional.
  • Descalificar lo positivo: Considere a la estudiante deprimida que no cree que a nadie le guste. Ella discute esto con su compañera de cuarto, quien dice "Me gustas, y también tu familia y tus 3 amigos en el pasillo". Esto es evidencia de que su creencia es falsa, pero la persona deprimida a menudo persiste en este pensamiento creyendo que realmente no me gusta, o solo les gusta porque tienen que hacerlo, o algo así. Este tipo de pensamiento es un ejemplo de la falacia de la evidencia reprimida . Esta falacia ocurre cuando pasamos por alto o ignoramos o descartamos injustificadamente evidencia relevante que apoya una conclusión diferente a la que creemos.
  • Razonamiento emocional: Esto es cuando creemos que nuestros sentimientos negativos sobre algo reflejan la realidad, cuando no lo hacen. Por ejemplo, alguien siente que no tienen nada que ofrecerle a nadie más, cuando este no es el caso. Los sentimientos son poderosos e importantes, y pueden reflejar la realidad. Pero cuando no reflejan la realidad y creemos lo que nos dicen de todos modos, cometemos la falacia de evidencia insuficiente . Esta falacia ocurre cuando creemos en una conclusión a pesar de que no hay suficiente evidencia para justificar esa creencia.
  • En caso de declaraciones: El pensamiento deprimido a menudo incluye este tipo de declaraciones: "Debería hacer ejercicio tres veces esta semana", o "Nunca debería sentirme enojado con mis hijos". Este tipo de diálogo interno puede ser perjudicial y desmotivador, y puede ser beneficioso. reemplazado por declaraciones como "sería bueno hacer ejercicio 3 veces esta semana" o "sería bueno para mis hijos si tuviera más paciencia con ellos". A veces, las afirmaciones deberían exhibir la falacia del falso dilema : "Debería haga ejercicio 3 veces esta semana o no valgo nada e indisciplinado ". Este es un tipo de razonamiento falso de tipo" ya sea ". En otras ocasiones, las declaraciones deberían reflejar la falacia de la premisa inaceptable , que ocurre cuando uno acepta una premisa que no está justificada por la evidencia. Por ejemplo, una persona deprimida podría pensar que "cualquiera que se sienta enojado con sus hijos es un mal padre y debería sentirse muy culpable". Como a veces me siento enojado con mis hijos, soy un mal padre y debería sentirme muy culpable ". La premisa injustificada y poco realista es que" cualquiera que se sienta enojado con sus hijos es un mal padre y debería sentirse muy culpable ". Esto no es para condonar la ira o menospreciar el amor del paciente, pero es para señalar que los sentimientos de enojo a veces son apropiados, e incluso cuando no lo son no se sigue que uno sea un mal padre simplemente por tener tales sentimientos.

Hay muchos problemas que vale la pena seguir. ¿Cuánto puede ayudar a la persona deprimida a corregir estas formas ilógicas de pensar? ¿Cómo puede una persona deprimida comenzar a corregir este pensamiento, cuando ocurre en su mente? Dejaré que los expertos en psicología respondan a este tipo de preguntas, pero al menos hay buena evidencia filosófica de que el pensamiento crítico sólido pertenece a la caja de herramientas de la persona que está lidiando con la depresión, así como a la caja de herramientas de aquellos que están buscando ayudar a tal individuo.

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Mucho de lo anterior fue extraído de un artículo publicado por William Irwin y Gregory Bassham, "Depresión, falacias informales y terapia cognitiva: ¿la cura del pensamiento crítico?" Inquiry (2003): 15-21. Otro recurso que podría ser útil y que discutieron Irwin y Bassham es Feeling Good: The New Mood Therapy, de David Burns.

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