Depresión clínica importante: ¿una causa de nutrición inadecuada?

Invitamos a un amigo a cenar, a quien recientemente le diagnosticaron depresión mayor. Una infección ósea que no desapareció durante meses, un desafortunado cambio en el empleo y el aislamiento aparentemente la llevaron a una depresión grave. Ella vivía sola, y supusimos que no prestaba mucha atención a lo que estaba comiendo, especialmente porque normalmente odiaba cocinar para sí misma. Ella siempre estaba tratando de perder peso, pero en los años que la conocíamos, nunca parecía ser más delgada. Es por eso que no estábamos preparados para la mujer casi demacrada que apareció en nuestra puerta. Ella había perdido alrededor de 20 libras desde que la habíamos visto unas seis semanas antes. La razón se hizo evidente una vez que nos sentamos a cenar. Se sirvió una cantidad razonable de comida, pero luego se sentó sin levantar el tenedor. Fue algo embarazoso porque queríamos comer, pero no quería llamar la atención sobre el hecho de que ella no lo era. Eventualmente recogió su tenedor, movió la comida alrededor de su plato y comió un poquito. Ella rechazó el postre diciendo que estaba llena.

Su depresión había borrado su apetito y provocó su rápida pérdida de peso. Y parecía que su falta de alimentación pasó desapercibida para sus cuidadores médicos. Cuando le pregunté si alguno de sus doctores le había sugerido que tomara un suplemento líquido que contenía proteínas y una variedad de vitaminas y minerales para asegurarse de que estuviera bien nutrida, se sorprendió. "Nadie me habló de lo que estoy comiendo", respondió ella.

Que su comida, o no-comer como era el caso, debería haber sido pasada por alto es una sorpresa porque su apariencia cambió significativamente. Pero los psiquiatras generalmente no pesan a sus pacientes; la pérdida de peso puede pasar inadvertida como la ganancia de peso comúnmente experimentada causada por muchos antidepresivos. Pero su pérdida de peso debería haber sido señalada para investigar si su falta de apetito general le impedía obtener los nutrientes que necesitaba diariamente para una buena salud y recuperación de su enfermedad.

Los pacientes deprimidos, incluso aquellos que no han perdido peso, pueden estar en riesgo de deficiencias nutricionales si sus elecciones de alimentos no están balanceadas y / o su depresión les impide llevar a cabo las tareas necesarias para preparar comidas nutricionalmente adecuadas.

En 2015, un informe en BioMed International de Kane, Soylu, Yuksel y cols. Encontró que el estado nutricional de los adultos que sufrían de depresión mayor estaba alterado. En comparación con un grupo no deprimido, aquellos con depresión tenían niveles más bajos de vitaminas A, C, tiamina, riboflavina B6 y ácido fólico, así como cantidades menores de potasio, magnesio, hierro, zinc y calcio.

El nivel más bajo de calcio es preocupante porque otros estudios han demostrado una disminución de la masa ósea entre los pacientes que están siendo tratados con la clase de antidepresivos conocidos como los ISRS (Prozac, Zoloft, Effexor y muchos otros). El tratamiento prolongado con estos medicamentos sin un aumento compensatorio en calcio y vitamina D puede dejar al paciente vulnerable a la rotura ósea por osteoporosis, incluso después de que el tratamiento haya cesado.

Uno se pregunta si nuestro amigo habría recibido asesoramiento nutricional por parte de sus médicos, o habría sido referido a un dietista clínico si le hubieran diagnosticado cáncer, enfermedades cardíacas u otras enfermedades con síntomas físicos en lugar de mentales. Su rápida pérdida de peso habría generado una conversación sobre qué estaba comiendo, qué proteínas o suplementos de vitaminas y minerales podría considerar tomar, incluso si había personas que podrían llevarle comidas caseras y comer con ella, para que no comiera solo. A otra amiga que le dolía la boca por la quimioterapia le impidió comer alimentos sólidos durante varias semanas, su equipo de cáncer le dijo que tomara Ensure, tomara suplementos vitamínicos y minerales y que sus buenos vecinos la abastecieran con alimentos blandos como sopas y natillas.

Entonces, ¿por qué nuestro amigo deprimido no recibió el mismo asesoramiento nutricional o supervisión sobre su ingesta de alimentos, como lo hizo nuestro amigo con cáncer? Lo que hace que esta exclusión sea aún más desconcertante es el conocimiento de hace décadas de que las deficiencias nutricionales pueden promover o agravar los problemas mentales y cognitivos.

¿Por qué no le hicieron una consulta con un fisioterapeuta para evitar la pérdida de masa muscular por su inercia y para motivarla a hacer ejercicio todos los días para aumentar el flujo de sangre al cerebro y la utilización de calorías? Estas simples medidas podrían haber mejorado su humor y apetito.

Hasta que dichos servicios estén disponibles como parte de la terapia de salud mental (tal vez ya estén en otros hospitales y clínicas), deben ser solicitados por la familia del paciente o un vocero designado.

La depresión es una enfermedad dolorosa. Medidas auxiliares sencillas como buena nutrición, actividad física y, por supuesto, compañerismo pueden acelerar su alivio.

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