Deportes padres, tenemos un problema

Llorar después del deporte no es saludable para el desarrollo infantil.

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Fuente: igorstevanovic / Shutterstock

Como he dicho, los padres del deporte, tenemos un problema. ¿Quieres saber el problema? Bueno, mírate en el espejo. No quiero insultarte acusándote de ser el problema como padre individual. No te conozco ni cómo estás con tus hijos en sus vidas deportivas. Estoy hablando de los muchos padres de los deportes que han sido seducidos por la tóxica cultura de la juventud en la que ahora están inmersos sus hijos. Ya sabes, en el que los resultados son todo lo que importa tanto para los padres como para los niños, incluso a una edad temprana. Y permítanme ser claro, muchos niños están sufriendo por ello atléticamente y personalmente.

Estoy escribiendo este artículo basado en una experiencia perturbadora que hizo que este problema fuera tan evidente para mí. Mi dolorosa epifanía ocurrió mientras asistía a un campeonato regional en un deporte en el que mi hija menor estaba compitiendo.

Aquí está lo que vi:

  • Un padre le dijo a su hija antes de la competencia: “Sé que vas a ganar hoy”.
  • Padres entrenando a sus hijos antes de sus eventos.
  • Al menos una docena de niños llorando después de sus eventos.
  • Los padres en el área de llegada hablan con sus hijos sobre el resultado inmediatamente después de que terminen.
  • Un niño que estaba acostado boca abajo en el piso de la casa club llorando mientras su padre tenía sus auriculares y estaba mirando su teléfono.
  • Un padre tratando de consolar a su hija sollozando después de su evento. Cuando un compañero de equipo se acercó, le dio una palmadita en la espalda y dijo: “Está bien”, el padre le preguntó cómo estaba. Cuando la compañera del equipo dijo, a regañadientes, que había ganado, el padre le dio una buena paliza y la felicitó con tremendo entusiasmo … todo el tiempo que su hija permanecía desconsolada debajo de él.
  • Una madre que es amiga mía me dijo que su hijo no quería que ella viera sus eventos porque eso lo pone demasiado nervioso.
  • Un padre que también sé dijo que su hija estaba llorando y vomitaba antes de su primer evento porque estaba muy ansiosa y estaba demasiado molesta como para competir en su segundo evento.

¿Por qué estos jóvenes atletas eran tan infelices al punto de llorar en los deportes que se supone que son tan divertidos? Y tenga en cuenta que estos eran niños menores de 12 años, la mayoría de los cuales ni siquiera competirán en unos pocos años debido a su interés en realizar otras actividades. Por supuesto, no entrevisté a cada uno de los jóvenes atletas llorosos. Al mismo tiempo, he visto variaciones de este tipo de reacciones en mi práctica de consultoría durante décadas.

Si cavas una capa para examinar las causas de tales reacciones dolorosas en atletas jóvenes, encontrarás expectativas y presión, principalmente de los padres, pero también de compañeros (a modo de comparación en lugar de mala intención) y nuestro intenso deporte juvenil. cultura. El peso de las expectativas es una carga aplastante para los atletas jóvenes. Imagina que tus hijos tienen que poner un chaleco de peso de 50 libras cuando entran al campo de juego y obtendrás una idea de lo que sienten y cómo los hará actuar.

Si profundiza en el corazón mismo de estas reacciones, encontrará temor al fracaso; específicamente, si estos niños no se desempeñan bien, perciben que algo realmente malo va a suceder (por muy objetivamente falso que sea). Basado en una investigación considerable y en mi propio trabajo con atletas jóvenes, las causas más comunes del miedo al fracaso incluyen:

  • Decepcionando a mis padres (y, por extensión, mis padres no me amarán)
  • Ser rechazado por mis pares
  • Acabando con mis sueños deportivos
  • Todo habrá sido una pérdida de tiempo.
  • El fracaso en los deportes significa que soy un fracaso

Estas creencias producen en los niños una reacción de amenaza que causa poderosos cambios internos que incluyen:

  • Psicológico (por ejemplo, negatividad, duda, preocupación).
  • Emocional (p. Ej., Miedo, ansiedad, estrés)
  • Físico (p. Ej., Tensión muscular, corazón acelerado, respiración entrecortada, demasiada adrenalina)
  • Comportamiento (por ejemplo, auto-sabotaje, evitación)
  • Rendimiento (por ejemplo, rendimientos ajustados, tentativos)

Con esta reacción, los niños no solo tienen la garantía de no rendir al máximo, sino que los deportes simplemente se convierten en una experiencia verdaderamente aversiva.

Permítanme ser claro que este problema no es ni siquiera un problema deportivo. Más bien, es un problema que impregna nuestra cultura de logros obsesionados con los resultados que se encuentra en la escuela, las artes, el ajedrez, en cualquier lugar en el que los niños pueden aspirar a tener un gran éxito y donde los padres pueden invertir en exceso.

Ahora aquí es donde voy a hacer una perorata, así que prepárate. Principalmente, lo que es más importante, mi perorata comienza con una pregunta: como padre deportivo, ¿quieres ser parte del problema o parte de la solución (esto debería ser una pregunta retórica)?

Aquí hay una realidad simple: los niños menores de 12 años no deben llorar después de competir (de hecho, ¡no deberían hacerlo los niños)! Lo que muchos padres y atletas jóvenes no se dan cuenta es que los resultados a tan temprana edad (incluso hasta los 16 años) simplemente no importan. Claro, es genial que los esfuerzos de los atletas jóvenes sean recompensados ​​con buenos resultados. Y es gratificante para los niños llamar la atención por sus éxitos.

Al mismo tiempo, a menos que sea uno de los “fenómenos” más raros de los raros, los resultados en una edad temprana no son estrictamente predictivos de un éxito posterior; muchos niños “imperdibles” lo hacen, de hecho, señorita). Lo que importa en los deportes juveniles no son los resultados, sino que los atletas jóvenes sienten pasión por su deporte, están dispuestos a trabajar duro y aceptar sus altibajos inevitables, y continúan desarrollándose física, técnica y mentalmente en preparación para cuando comienza a ser importante en sus últimos años de adolescencia cuando surgen becas atléticas universitarias e invitaciones para unirse a equipos nacionales.

Nos preguntamos por qué tantos niños abandonan los deportes organizados cuando son adolescentes (alrededor del 70%, según la investigación). Esta investigación ha demostrado que las razones principales son que los deportes ya no son divertidos y son demasiado estresantes.

Nosotros, como padres y como cultura juvenil-deportiva, estamos fallando a nuestros hijos de una manera enorme:

  • Nuestros niños no disfrutan de sus experiencias deportivas.
  • No ganan los muchos beneficios del deporte.
  • Su preocupación por los resultados sangra en otras actividades, la escuela y la carrera.
  • Estas experiencias tempranas pueden hacer que ese chaleco de peso se convierta en una pieza de ropa permanente que cause una vida de miedo y baja autoestima (¡y la necesidad de ver a profesionales como yo cuando tienen entre 40 y 50 años!).
  • Simplemente son infelices (y los niños infelices generalmente se convierten en adultos infelices).

No podemos cambiar la cultura deportiva. Entonces, depende de nosotros, los padres, moldear la cultura deportiva de nuestra familia y hacer lo correcto para nuestros jóvenes atletas. Durante esta temporada de vacaciones (¡y más allá!), Dé a sus hijos el regalo que sigue dando: su amor y nada de mierda.

Aquí hay algunas sugerencias concretas (y me doy cuenta de lo difíciles que son para promulgarlas, pero puedo asegurarles que estoy caminando sobre cada una de ellas con mis dos hijas atletas):

  • Recuerde por qué sus hijos compiten en deportes (y no tiene nada que ver con los resultados).
  • Sé feliz y diviértete en las competiciones. Si es así, lo más probable es que sus hijos también lo hagan.
  • Si no puedes controlar tus emociones en las competiciones, no te vayas.
  • Antes de las competiciones, si se siente estresado, preocupado o ansioso, manténgase alejado de sus hijos.
  • Antes de las competiciones, no trates de motivarlos o entrenarlos; nada de lo que digas ayudará, pero mucho de lo que digas puede doler.
  • Antes de cada evento de competencia, sonríe y di “Te quiero”.
  • Después de cada competencia, sonríe y di: “Te quiero”. ¿Quieres un bocadillo?
  • Después de las competiciones, si se siente frustrado, enojado o molesto, manténgase alejado de su hijo hasta que se haya calmado.
  • Aquí está el más difícil: ¡NUNCA, NUNCA hables de resultados! Sé que esto suena imposible, pero se puede hacer (aunque requiere una fuerza de voluntad tremenda). Si sus hijos muestran resultados, solo diga: “Los resultados no importan ahora. Lo que importa es que hiciste todo lo posible y te divertiste “.

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