Deportes: ¿Importa la locura de marzo?

The New York Times Magazine tuvo una historia de portada hace unas semanas que planteó la pregunta: ¿Importa el baloncesto universitario? En respuesta a esta pregunta más bien existencial, pensé, bueno, depende de qué baloncesto universitario se están refiriendo.

¿Están hablando del juego que es "todo sobre los Benjamins", incluyendo sueldos exorbitantes de entrenadores y contratos de zapatos (¿por qué, por el amor de Dios, deberían los entrenadores, no las escuelas, sacar provecho de estas ofertas?), Los patrocinadores de cada artículo o espacio que podría venderse, y la televisión se contrae?

¿Están hablando de las sombrías prácticas de reclutamiento que sirven a los entrenadores, los exploradores depredadores y que viven en el fondo, los entrenadores de la AAU, los campamentos de verano y los refuerzos?

¿Están hablando de los fanáticos que, en mi opinión, se preocupan demasiado por algo que en realidad es solo un juego?

¿Están hablando de las universidades que parecen preocuparse poco por las tasas de graduación de sus jugadores (que no sean las impuestas por las normas y regulaciones de la NCAA), pero que tienen una gran preocupación por su parte de la conferencia y los ingresos de la NCAA?

¿Están hablando de baloncesto universitario que se trata de la visita de un año a un campus universitario por una aspirante a superestrella de la NBA porque la NBA ya no permite a los jugadores salir de la escuela secundaria, a diferencia de cualquier otro deporte, podría agregar (estos jugadores, ¿Quién puede tener un talento prodigioso, pero a menudo carecen de los fundamentos técnicos y tácticos del juego, son similares al 40% de los estudiantes universitarios entrantes que necesitan clases de recuperación porque carecen de las habilidades básicas para tener éxito en la universidad?

En otras palabras, ¿están hablando de un sistema que se preocupa poco por los estudiantes-atletas que realmente juegan el juego?

Si ese es el baloncesto universitario al que se refiere el artículo, entonces mi respuesta es: Nunca lo hizo, nunca lo hará. Ese juego de baloncesto universitario no merece mi atención o interés, y mucho menos mi absorción fanática, incluso durante March Madness. Dedicar mi tiempo y energía a un juego tan corrupto sería legitimar y validar su valía en un mundo donde mi tiempo y energía son necesarios en otros lugares.

¿O están hablando del juego que permite a los jóvenes jugadores de baloncesto perseguir sus sueños, ya sea una carrera en la NBA o un asiento al final de la banca en el 68º equipo para llegar al Big Dance?

¿Están hablando de los equipos de conferencia medios-grandes, como Butler y VCU, que han estado rompiendo la fiesta y enviando a los equipos de gran nombre y muy publicitados a casa con la cola entre las piernas?

¿Están hablando de los héroes olvidados, como Matt Howard, que muestran que los fundamentos y el altruismo pueden triunfar sobre la pelota en solitario y ESPN resaltar los slam dunks?

¿Están hablando de las fallas (y marcas) que paralizan el corazón, las victorias de venir de atrás, las victorias de las horas extras, los finales de uñas que mantienen a los fanáticos del básquetbol universitario al borde de sus asientos?

¿Están hablando de las experiencias maravillosas, los desafíos poderosos y las lecciones de vida que el atletismo universitario puede agregar a la vida universitaria de los estudiantes (puedo hablar de primera mano sobre su tremendo valor)?

¿Están hablando de baloncesto universitario que entiende su lugar en el gran esquema de la vida como una forma de entretenimiento a veces convincente, aunque en última instancia sin importancia, y participación indirecta que puede ser apreciada y disfrutada por cualquiera que elija.

Si ese es el baloncesto universitario al que se refiere el artículo, entonces mi respuesta es: siempre lo ha hecho, siempre lo hará. Ese juego de baloncesto universitario merece mi interés y atención. Aunque como alguien que prefiere participar más que espectador, ese interés será solo periódico y efímero. Pero para los verdaderos fanáticos de este juego de baloncesto colegial, les da más poder y puede ganar al mejor equipo.

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