Deporte y Espiritualidad: Parte IV

Johnny Unitas, Michael Jordon, Wayne Gretzky, Chris Sharma, Laird Hamilton: nuestra lista de deidades atléticas modernas tiende hacia el lado mortal de la ecuación, pero este no fue siempre el caso. Durante casi tanto tiempo como ha habido deporte, ha habido dioses del deporte. Una lista de los deiformes que se especializaron solo en la caza sale corriendo de la página: la Dorina nigeriana; la Diana romana; el indio Alopurbi; el canaanita Astarte; el africano Coti, que una vez dio a luz a un eland y por lo tanto sirve como progenitor y señor de la persecución; el casi indescriptible Inuit Tekkeitersrktoc y el aún peor Celtic Gwyn ap Nudd, el último de los cuales una vez condujo una manada de perros sobrenaturales a lo largo de sus senderos de acecho.

Más allá de esta categoría, hay dioses irlandeses de fuerza y ​​destreza física, dioses nórdicos de la lucha libre y la pesca, dioses egipcios de la arquería y la actividad al aire libre. Tanto el antiguo dios chino Tung Lu como el antiguo dios germánico Ull gobernaron el esquí; mientras que el Macuiloxochitl azteca vigilaba a los jugadores de deportes. Por supuesto, está Nike, la diosa griega de la actuación atlética, cuyo nombre se tuerce con el tiempo en la Victoria romana, de la cual desciende nuestra palabra de triunfo en todos los concursos: Victoria.

Nuestro concurso mundial más famoso comenzó hace tres mil años como un festival helenístico local de los dioses. Unos quinientos años después, los Juegos Olímpicos se convirtieron en la celebración de todo el imperio en la que pensamos hoy, pero esta fue siempre una celebración espiritual. Como escribió Pausanias en 160 EC, "en ningún lugar el aura de la divinidad es tan poderosa como durante … los Juegos Olímpicos". Los eventos se alternaban con sacrificios y ceremonias, adorando a Zeus, en cuyo honor Hércules construyó el primer estadio moderno (la leyenda dice que él caminó cuatrocientos pasos y llamó a esta distancia 'stadion'), y la deidad de carreras de carros: Pelops. Había un altar para Hera, en cuyo nombre competían los corredores, y otro para Rhea, la madre de Zeus y el lugar de nacimiento técnico de los juegos mismos. Tan poderosa fue su atracción, en 393 EC, cuando el emperador del Sacro Imperio Romano Teodosio abolió los juegos, lo hizo para disminuir la popularidad de la religión pagana.

Y aunque estas tradiciones occidentales usaban estos juegos como adoración y como forma de entrenamiento de la virtud -la noción cristiana de autosacrificio y celibato comenzó como un ritual atlético griego- las tradiciones orientales encontraron en la fisicalidad un camino hacia Dios en sí mismo. La "dehvada" hindú o "camino del cuerpo" vio la salvación como posible solo a través de la perfección física. El yoga proviene de este linaje, al igual que un conjunto de otros deportes: natación, lucha libre, tiro con arco, polo y, de todas las cosas, hockey. Las técnicas de respiración de la nariz de Hatha, conocidas como pranayama, se desarrollaron con el contenido de oxígeno en la sangre (la forma más temprana de dopaje de la sangre conocida por el hombre) aumentando así la fuerza y ​​la resistencia. Como una ventaja adicional, esta técnica, como pueden atestiguar varios miles de curas para la ansiedad, también disminuye nuestra capacidad de sentir miedo.

Como el hinduismo dio paso al budismo, esta adoración al deporte continuó. Se decía que Gautum Buddha era un as en el tiro con arco, la equitación, las carreras de carros y el lanzamiento de martillos. La técnica india de combate sin armas de kerala, difundida globalmente por los monjes budistas, dio origen al karate y al judo, entre muchas otras formas. Fue el hombre santo errante Boddhidharma quien cruzó el Himalaya para enseñar estas técnicas en el templo Shaolin en la provincia de Honan en el norte de China, un acto que engendró gran parte de lo que consideramos artes marciales.

Incluso la noción de surf como religión no se originó con el Duke Kahanamoku y Tom Blake, sino que comenzó como una tradición polinesia mucho más temprana, un acto de oración y una manera de celebrar la divinidad interna. Tan sagrada fue esta actividad que incluso talar un árbol para tallar una tabla de surf requería elaborados sacrificios a los dioses. En Fiji, Samoa, Tonga y Nueva Zelanda hay oraciones para el buen surf y oraciones para la buena suerte mientras uno navega. Tan empapado fue este deporte en la tradición pagana, que uno de los primeros actos de los misioneros cristianos, después de llegar a Hawai, fue prohibir esta práctica en esas islas.

Related of "Deporte y Espiritualidad: Parte IV"