Dentro del caso fallido que generó Registros de Delincuentes Sexuales

APM Reports
Fuente: Informes APM

Veintisiete años atrás, una tormenta perfecta golpeó una pequeña ciudad en el centro de Minnesota, cuando un extraño saltó de las sombras y arrebató a un niño de 11 años montando bicicleta con sus amigos.

Fue el más raro de los crímenes. Pero el secuestro de Jacob Wetterling el 22 de octubre de 1989 ocurrió en un momento crucial en la historia de los Estados Unidos, encendiendo una conflagración que todavía arde hoy. La histeria de peligro más extraño estaba barriendo la nación. Los proveedores de guarderías fueron arrestados y acusados ​​de abuso ritual satánico de niños. Y en ese entorno potente, una cacería nacional sin precedentes se quedó vacía.

Avergonzados por su fracaso, los voceros de las fuerzas del orden público afirmaron que estaban bloqueados por el seguimiento laxo de delincuentes sexuales conocidos. La angustiada madre de Jacob, Patty Wetterling, encabezó una cruzada exitosa que culminó en la Ley Wetterling de 1994, que exige que todos los estados de los EE. UU. Recopilen y divulguen públicamente información sobre delincuentes sexuales condenados.

Pero 27 años después, con un estimado de 850,000 estadounidenses en bases de datos públicas de delincuentes sexuales, Patty Wetterling ya no está enamorada del oportunista movimiento de niños desaparecidos y sus crasas estrellas mediáticas, que la usaron para promover sus propias agendas. En una entrevista con la periodista de investigación galardonada Madeleine Baran, dijo que lamenta su papel en la creación de un registro público que es contraproducente, en la humillación y el ostracismo de las personas en lugar de ayudarlos a reintegrarse en la sociedad.

Esa entrevista es solo uno de los muchos segmentos notables en el serial In the Dark , un podcast de nueve partes de American Public Media que nos obliga a reconsiderar todo lo que pensamos que sabemos sobre el secuestro de Wetterling y el panorama general de cómo la policía investiga crímenes graves .

1989 police sketch of abductor and Danny Heinrich today
Fuente: boceto policial de 1989 del secuestrador y Danny Heinrich hoy

Casualmente, el episodio uno de la serie meticulosamente investigada se estrenó cuando la policía anunció el mes pasado que finalmente habían resuelto el caso. Daniel Heinrich, que vivió media hora más abajo de su víctima, confesó y condujo a la policía a los restos de Jacob, a cambio de un acuerdo de culpabilidad en un caso de pornografía infantil no relacionado y una admisión de que secuestró y agredió a otro niño nueve meses antes matando a Jacob.

Baran se dispuso a responder la pregunta de por qué la policía local tardó más de un cuarto de siglo en atrapar a un pervertido de un pueblo pequeño que estuvo frente a sus narices todo el tiempo. Pero en el proceso, aprendió algo mucho más inquietante: que la policía en todo el país carezca de una supervisión significativa, y las agencias ineptas con tasas de resolución de crímenes tan bajas como cero por ciento no enfrentan ninguna responsabilidad.

Baran llegó a esta sorprendente conclusión después de más de nueve meses de minuciosas excavaciones. En un monumento a los informes de investigación, ella y sus colegas profundizaron en los registros de archivos, realizaron entrevistas contemporáneas con docenas de testigos y expertos, y reconstruyeron eventos para determinar qué salió mal.

Lo que Baran descubrió fue un error en todo momento. La policía no investigó a fondo el vecindario inmediatamente después del crimen. Pasaron por alto una oleada de molestos desconocidos de niños preadolescentes en la vecina aldea de Paynesville donde residía el asesino Danny Heinrich, que ya conocía la policía. En definitiva, en el tipo de visión de túnel que vemos con demasiada frecuencia en casos de convicción errónea, pusieron su mirada en el tipo equivocado, un peculiar profesor de música local, y se agacharon para armar un caso en su contra, destruyendo su vida en el proceso.

Al sumergirse más profundo, Baran encontró más problemas sistémicos.

En el momento del secuestro de Jacob, los medios retrataban al condado de Stearns, Minnesota, como un lugar idílico donde no ocurrían crímenes como este: de hecho, fue la narración, es por eso que el departamento del alguacil local fue tomado por sorpresa.

Pero eso no fue cierto. El Departamento del Sheriff del condado de Stearns había investigado crímenes aún más atroces, y lo había estropeado todo el tiempo.

Estaba el caso de las hermanas Reker, de 12 y 15 años, que desaparecieron un día en 1974. La policía se encogió de hombros como muchachas en una alondra, hasta que los cuerpos fueron encontrados en una cantera un mes después con múltiples heridas de arma blanca. El caso nunca fue resuelto. Y hubo el asesinato en masa de una mujer y tres niños, muertos a disparos en sus camas en 1978. La policía interrogó al asesino, Joseph Ture, pero lo liberó para causar carnicería en todo Minnesota; Terminó violando a numerosas mujeres y matando al menos a dos antes de que finalmente fuera arrestado por la policía de Minneapolis.

La entrega de Baran es magistral. En una cadencia agradable y mesurada, ella entrelaza metódicamente las microescalas de la defectuosa investigación de Wetterling con los macro hilos de un sistema policial completo que salió mal, para crear un tapiz que abre los ojos con profundas implicaciones para todos los estadounidenses.

En otro lugar alrededor de la esfera de pod

Es difícil no dudar sobre las perspectivas de cualquier exposición, incluso la más brillante, para producir un auténtico cambio sistémico. Por otro lado, no hay duda de que los podcasts pueden cambiar el destino de los pocos afortunados a los que llaman la atención.
Tome Adnan Syed. Muchos recordarán la popularidad viral de la temporada de debut de Serial en 2014, con la presentadora Sarah Koenig relatando el enjuiciamiento de Syed en el asesinato de su ex novia de la escuela secundaria. La condena de Syed fue revocada posteriormente y se le concedió un nuevo juicio, para consternación de los abogados del estado de Maryland, que protestan que la apelación es "meritoria" y un producto de "atención sensacionalista" que le dio a un asesino legítimamente condenado el estatus de internacional superestrella.

Ese fue sin duda el caso del asesino convicto Steven Avery después de Making a Murderer de Netflix, que engendró una gran y entusiasta base de fanáticos que insistió en que es inocente a pesar de la evidencia sustancial de lo contrario. Como señalé en mi revisión crítica de ese espectáculo, al seleccionar los hechos al aire, un productor puede energizar un populismo ignorante alimentado por el conocimiento ilusorio.

Por lo tanto, los podcasters recorren una delgada línea entre educar al público sobre las realidades del sistema de justicia penal, como lo hace In the Dark , y complacer a los locos, convirtiéndose en espectáculos de entretenimiento como el 48 Hours Mystery . O peor. Los peligros del populismo del crimen verdadero quizás se ilustraron mejor con el juicio por homicidio de 2013 de Jodi Arias, donde las corporaciones de medios de comunicación con la intención de entusiasmar a la audiencia fomentaban una mafia de linchamiento digital.

Remontándose a la función educativa se encuentra Breakdown , un podcast de Atlanta Journal Constitution que sin reparos se reconoce como una imitación en serie . En la primera temporada, "Railroad Justice in a Railroad Town", el reportero Bill Rankin juega con su experiencia como reportero senior de asuntos legales, usando el caso de un jefe de metanfetamina condenado por incendio premeditado para ilustrar cómo es un sistema de defensa pública con financiación insuficiente. establecido para fallar a los estadounidenses pobres.

Temporada dos de avería, muerte en un auto caliente – ¿Error o asesinato? , se inclina más hacia el lado sensacionalista, presentando el caso de un hombre que estaba tan distraído por su obsesión por el sexo que dejó a su hijo pequeño atado a un asiento para el automóvil en un caluroso día de junio en Georgia. El chico murió. El caso de Justin Harris está generando un gran interés entre los medios, con el Atlanta Journal-Constitution como anfitrión de una página web dedicada con "actualizaciones minuto a minuto" y otro sitio que transmite en vivo el ensayo.

Una vez más yendo por el camino principal, algunos reporteros también están adaptando el popular formato serial al medio pintoresco y en peligro del periodismo impreso. Un buen ejemplo es la reciente serie de LA Times Enmarcado: Un misterio en seis partes , en el que el galardonado periodista y autor Christopher Goffard cuenta la fascinante historia de una madre de la PTA que fue enmarcada por una pareja profesional de alto poder. Mientras que la mayoría de esas series apuntan a exponer a la justicia que salió mal, Framed hace lo contrario, mostrando un refrescante ejemplo de una investigación policial que va más allá del deber para hacer las cosas bien.

Como puede ver, hay mucho por hacer. Pero si solo tienes tiempo para ver una serie de podcasts, te recomiendo In the Dark . Es la crema de la cosecha, un thriller al límite de su asiento y una convincente historia de advertencia que merece el oído de todos los estadounidenses preocupados.

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