Dentro de la vida digital de los adolescentes

La mayoría de los adolescentes estadounidenses han usado alguna forma de redes sociales. Y el 75% mantiene un perfil social en línea, principalmente a través de Facebook. Un estudio de investigación reciente, Social Media, Social Life: How Teens View Your Digital Lives , proporciona una visión fascinante de los hábitos digitales de los jóvenes de entre 13 y 17 años y cómo las redes sociales los hacen sentir sobre ellos mismos.

Cuando se les preguntó cómo las redes sociales afectaban su bienestar emocional, los adolescentes informaron de manera abrumadora resultados positivos. Era mucho más probable que dijeran que se sentían más seguros, menos deprimidos, más sociables, más populares, menos tímidos y más comprensivos con los demás debido a sus interacciones en línea. Sin embargo, para alrededor del 5% de los jóvenes, los resultados fueron más negativos.

La mayoría de los adolescentes (52%) dice que las redes sociales han mejorado sus relaciones con amigos, mientras que solo el 4% dice que las amistades han sido perjudicadas. Del mismo modo, muchos más informan que las redes sociales han ayudado a las relaciones con los miembros de la familia (37%) en lugar de perjudicarlos (2%).

Del estudio de 40 páginas, destacaron tres hallazgos que serán particularmente pertinentes para los padres de los nativos de las redes sociales …

1. La comunicación cara a cara ocupa un lugar destacado

Contrariamente a los temores de que las comunicaciones digitales conviertan a los jóvenes en criaturas robóticas incapaces de relacionarse inteligentemente en el mundo real, la mayoría de los adolescentes prefieren las interacciones cara a cara. Este hallazgo apoya mi propio estudio de investigación sobre jóvenes comprometidos con la cívica. Si bien los adolescentes de mi estudio eran muy activos en el mundo en línea, admitieron que su mayor aprendizaje y disfrute procedían de las relaciones cara a cara.

¡La razón por la que observamos a tantos jóvenes enviando mensajes de texto es porque el 68% de ellos lo hacen a diario! Junto a las interacciones cara a cara, enviar mensajes de texto es el rey. ¿Por qué? Los adolescentes dicen que es rápido, fácil y les da la oportunidad de pensar antes de responder.

Debido a que valoran las relaciones cara a cara, muchos estuvieron de acuerdo en que las redes sociales le quitan tiempo para estar con personas en persona, lo que a menudo perciben como un dilema.

2. Los adolescentes algunas veces quieren desconectarse

Al igual que los adultos, los adolescentes a menudo sienten la necesidad de desconectarse de sus vidas digitales. Una persona joven dijo: "A veces es agradable simplemente sentarse y relajarse sin poder comunicarse con nadie".

Cuando se les preguntó si se sentían "adictos" a sus teléfonos celulares, el 41% respondió "Sí". Y también señalaron que los padres también eran adictos a los aparatos. De hecho, muchos padres deseados pasarían menos tiempo en sus dispositivos y se sintieron frustrados cuando las personas navegaban por Internet, revisaban el correo electrónico o enviaban mensajes de texto mientras salían juntos.

3. Las redes sociales comienzan temprano

Facebook es, con mucho, la experiencia de redes sociales favorita para los adolescentes. Tres cuartas partes de los niños de 13 a 14 años frecuentan los sitios de redes sociales, y eso llega hasta el 87% cuando alcanzan los 15 a los 17 años de edad.

Mientras que la mayoría de los adolescentes dicen que entienden las políticas de privacidad de Facebook, muchos no lo hacen. Antes de que su adolescente publique un perfil, esta es una de las cosas más importantes para ayudarlos a revisar y comprender. Los jóvenes deben reconocer que sus perfiles digitales los seguirán por el resto de sus vidas.

Entre los adolescentes con un perfil social en línea, hay tres razones por las que disfrutan y se benefician de las redes sociales. 1) Los ayuda a mantenerse en contacto más cercano con amigos, particularmente aquellos que no ven regularmente, 2) Se familiarizan más con los estudiantes en sus propias escuelas, y 3) Pueden conectarse con personas con quienes comparten intereses comunes.

¿Deberían preocuparse los padres?

A muchos padres les preocupa que Facebook y otras redes sociales causen daño emocional a sus hijos, ya sea por depredadores, acoso cibernético o amigos desconsiderados. Pero la mayoría de los adolescentes no creen que estos sitios los afecten emocionalmente, de una forma u otra.

Para los jóvenes que informan un cambio en la salud psicológica, solo un pequeño porcentaje informó un cambio negativo. De hecho, el bienestar emocional no era perceptiblemente diferente si un adolescente era un trabajador de redes sociales pesado o liviano.

Un resultado problemático de este estudio es la frecuencia con la que los adolescentes se encuentran con el discurso de odio en línea. Esto incluye lenguaje sexista, homofóbico, racista o despectivo de otras maneras. El cuarenta por ciento de los adolescentes informa que esto es un elemento común del diálogo en línea. Es una buena idea que los padres preparen a los adolescentes para esto y les enseñen cómo responder. Eche un vistazo al artículo, Enseñanza de la civilidad en una Sociedad de Palabras F , para obtener orientación.

Este estudio, aunque de alcance limitado, puede brindar tranquilidad a los padres. Si bien el acoso cibernético es real y algunos jóvenes son realmente perjudicados por sus relaciones en línea, estas situaciones son la excepción, no la regla. Deberíamos establecer reglas y dar a los niños pautas para el comportamiento en línea, así como lo hacemos para el comportamiento en el mundo real.

Conclusión: respire hondo y esté agradecido por el hecho de que la mayoría de los adolescentes que usan las redes sociales y los dispositivos digitales reportan una sensación general de felicidad y confianza. Y a pesar del hecho de que sus vidas están entrelazadas con la tecnología para siempre, en su mayoría aprecian el tiempo que pasan cara a cara con sus amigos y familiares. Esperemos que nunca cambie!

Foto Créditos: Jhaymesisviphotography; Carlos Smith

© 2012 Marilyn Price-Mitchell. Todos los derechos reservados. Por favor contáctate para obtener permiso para reimprimir.

Marilyn Price-Mitchell, PhD, es una psicóloga e investigadora del desarrollo que trabaja en la intersección de la psicología, la educación y el compromiso cívico de los jóvenes. Síguela en TWITTER o FACEBOOK

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